23 agosto 2018

Historia y curiosidades del gato de la fortuna

El gato chino de la suerte, (lucky cat), Si es ese simpático animalito dorado que nos da la bienvenida en los restaurantes chinos y japoneses de todo el mundo. ¿Qué demonios hace allí? ¿Por qué es dorado? ¿Es chino o japonés? ¿Se mueve por un hechizo milenario chino o lleva pilas? Hoy despejamos todas tus dudas.
El nombre Maneki Neko viene del japonés MANEKI (invitar a pasar) NEKO (gato) que junto significa “gato de la fortuna”. Se representa mediante un gato que levanta su pata izquierda invitando a la gente a entrar en los negocios y en la pata derecha una moneda antigua japonesa llamada koban como símbolo de fortuna, y tiene por lo general un barbero y un collar con un cascabel que se cree ahuyenta los malos espíritus.
¿Es chino o japonés?
Lo primero que hay que saber del gato chino de la suerte es que… ¡No es chino! Aunque existe una fuerte disputa entre chinos y japoneses, el gato (que en china se conoce como Zhaocai Mao) es de origen japonés, donde es llamado Maneki Neko.
Generalmente se confunde su origen debido a un proverbio tradicional chino que dice que cuando un gato se frota la cara hasta las orejas significa que va a llover. También se cree que cuando esto ocurre van a venir visitantes a casa. 
Historia del gato chino de la suerte (La Leyenda)
Como todas las leyendas antiguas, existen distintas versiones sobre el mismo símbolo. Sin embargo la más coherente en relación a su figura, y la que ha sido más aceptada como referente hasta nuestros días es la siguiente:
Cuenta la leyenda que durante el siglo XVII (la era Edo), en la época de los señores feudales, existía en Tokio un templo que tenía serios problemas económicos y estaba semi-destruido. El sacerdote que vivía en templo era muy pobre pero aun así compartía la escasa comida que tenía con su gata, Tama.
Un día un señor feudal de gran fortuna fue sorprendido por una tormenta mientras cazaba y se refugió bajo un gran árbol que se encontraba cerca del templo.
Mientras esperaba a que amainara la tormenta, el hombre vio que una gata de color blanco, negro y marrón, le hacía señas con la pata invitándole a entrar al templo. En el momento en que dejó el árbol donde se refugiaba, y se acercó para ver de cerca a tan singular gata, cayó un rayo sobre el árbol que le había dado cobijo.
Agradecido con la gata, el hombre rico se hizo amigo del pobre sacerdote, financió las reparaciones del templo y éste prosperó, con lo que el sacerdote y su gato nunca volvieron a pasar hambre. 
Cuando el felino murió, fue enterrado en el cementerio de gatos del templo de Goutokuji con gran respeto y amor, y el Maneki Neko fue erigido en su honor.
“La tradición dice que cuando acoges en tu casa a un gato hambriento, cuando le das cobijo y lo acoges en tu casa, la fortuna se fija en ti.”
Simbología del gato chino
Actualmente la figura del gato chino de la suerte se utiliza para atraer la fortuna. Los chinos lo utilizan en viviendas y comercios para atraer fortuna y clientes.
Dependiendo de la pata que levanten, el gato chino de la suerte tiene un milenario poder distinto:
  • Si es la pata derecha, sirve para traer dinero y fortuna.
  • Si es la pata izquierda, sirve para atraer visitas.
  • Si son las dos patas, sirve como protección para tu vivienda o negocio.
Es importante mencionar que no solo el movimiento de sus extremidades tiene  una función específica. Normalmente vemos a estos felinos de color dorado, pero también lo podemos encontrar en diferentes tonalidades que nos podrán ayudar en materias específicas:
  • Blanco, naranja y negro: es el color de la gata original y uno de los más famosos. Sirve para dar suerte a los viajeros.
  • Dorado o plateado: es otro de los más utilizados, sirve para atraer fortuna a los negocios.
  • Rojo: da éxito en las relaciones amorosas o en la búsqueda de una pareja.
  • Amarillo: sirve para mejorar tu economía.
  • Verde: ayuda con los problemas de salud y entrega seguridad a nuestro hogar
  • Azul: ayuda a cumplir tus sueños.
  • Rosa: ayuda a encontrar a la persona de tu vida para casarte.
  • Negro: aleja la mala suerte.
  • Blanco: atrae cosas buenas para tu vida.
  • Tricolor (Blanco, negro y naranjo): Este gato lleva por nombre Calico. Se piensa que esta figura es la que más suerte atrae y además, entrega fortuna a las personas que gustan de viajar constantemente.

Accesorios del maneki-neko
En ocasiones, los maneki-neko también portan algún accesorio, como un mandil, un collar o una campana.
  • Koban (monedas de oro de la época Edo): Buena suerte
  • Mazo de dinero: (que lleva escrito el carácter Fuku, que significa prosperidad). Si ves un martillo pequeño, representa riqueza. Cuando se agita, se supone que el martillo atrae dinero.
  • Carpa: La carpa japonesa es símbolo de abundancia y buena suerte.
  • Cuenta o joya: También es para atraer dinero. Otros piensan que es una bola de cristal y representa sabiduría.

Curiosidades
  • En China suelen tener gatos reales en muchas tiendas y restaurantes para atraer suerte. Si uno de plástico funciona, imagínate uno real.
  • El gesto que realiza con la mano el Maneki Neko no es de despedida, sino de bienvenida.
  • En el sur de China tienen la creencia de que los gatos pueden ver cosas que los humanos no podemos, como fantasmas. La gente compra gatos para mantener los malos espíritus alejados.
Para los japoneses trae suerte adoptar un gato de la calle. Además hay templos dedicados a los Maneki Neko e incluso dar de comer a un gato callejero se considera una ofrenda a este peculiar Dios tan majo. Se dice que un Maneki Neko en el lugar de trabajo, el hogar o incluso una página web atrae la buena suerte y los visitantes. Incluso soñar con gatos maneki nekos es símbolo de buena fortuna y prosperidad en los proyectos en que estemos embarcados.
Así que ya sabes, sí quieres que te vaya bien en tu vida, hazte con una legión de gatos chinos de la suerte en su gama completa de colores y con distintas patas levantadas. Te vas a dejar algo de dinero y espacio en tu casa, pero si funciona merecerá la pena, ¿o no?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 




Fuente
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