22 octubre 2014

Tecnología usable para hackear tu cerebro

           
La tecnología suena tanto falsa como peligrosa: colócate unos auriculares y envía corrientes eléctricas dirigidas a tu cerebro durante unos 15 minutos para obtener más energía, mejorar tu concentración o tranquilizarte.
La estimulación del cerebro es algo muy real, pero aún es un área de la tecnología que no ha sido probada como para juguetear con el cerebro. Durante décadas, los científicos han experimentado con el envío de corrientes eléctricas al cerebro a través de los cráneos de las personas, para hacer todo, desde tratar graves desórdenes mentales como la depresión, hasta mejorar la memoria y el aprendizaje.
Ahora Silicon Valley espera poder convertir la tecnología de estimulación cerebral en dispositivos elegantes que los consumidores puedan usar. ¿Realmente es posible pasar del laboratorio a los estantes de Best Buy?
La última compañía que intentó crear un producto de estimulación cerebral para los consumidores es Thync, un emprendimiento con un importante historial. Thync fue fundada por el empresario Isy Goldwasser y el neurocientífico Jamie Tyler, quien tiene un doctorado en psicología y neurociencia de la conducta. Durante los últimos tres años, la compañía ha trabajado en su dispositivo de forma secreta. Se trata de un auricular portátil que para empezar ofrecerá tres opciones: energía, relajación y concentración.
"Para algunas personas sería su tercera taza de café, mientras que para otras podría ser su siesta de la tarde", dijo Goldwasser.
Una de las principales technologías en las que se basa Thync es la estimulación transcraneal por corriente directa, o tDCS (por sus siglas en inglés), la cual utiliza una corriente eléctrica débil para cambiar la sensibilidad de las neuronas del cerebro. Las neuronas son células ubicadas en el cerebro que transmiten señales eléctricas entre sí, las cuales resultan en la liberación de químicos que influyen en lo que las personas piensan o sienten. Cuando son dirigidos al área correcta, los impulsos eléctricos tDCS pueden generar cambios en el funcionamiento del cerebro de una persona.
Con el potencial para sustituir cualquier cosa, incluyendo el hábito de consumir gaseosas, clases de yoga o fármacos para tratar desórdenes mentales, el mercado para los dispositivos de estimulación cerebral que han demostrado que funcionan es potencialmente enorme. El ejército de Estados Unidos incluso ha hecho experimentos con el mismo como una manera de mejorar el entrenamiento de los pilotos. Thync se está enfocando en pequeñas mejoras para las mentes ya sanas.
"Los usuarios serán personas que en realidad llevan una vida ajetreada y realmente necesitan herramientas además de productos químicos, drogas o alcohol", explicó Goldwasser. "A ellos les gustaría usar otro enfoque para cambiar su estado mental".
Este no es el primer producto comercial que hace uso de la tDCS. Foc.us son unos auriculares de 250 dólares que utilizan la tDCS para ayudar a los jugadores a aumentar su concentración y su desempeño mientras juegan videojuegos. Hay una amplia comunidad de personas que experimentan con auriculares "hazlo tú mismo" que usan tDSC, los cuales fabrican con tutoriales en línea y herramientas que obtienen de una tienda local de Radio Shack.
Aun cuando se cuenta con una gran cantidad de estudios respetables sobre la estimulación cerebral, todavía no está claro si estas técnicas tienen algún impacto.
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