30 octubre 2013

Un estudio explica por qué no hay cura para el resfriado común

         
El resfriado común es una enfermedad viral de las vías respiratorias altas, en la mayoría de los casos causada por los rinovirus A, B y C. Y lo curioso es que, a pesar de tratarse de la enfermedad infecciosa más frecuente en los seres humanos, de momento no existe cura conocida.
Un estudio de la Universidad Wisconsin-Madison (EE UU) publicado en la revista Virology parece haber dado con el motivo de que el resfriado sea "incurable". Usando secuencias genéticas de genomas de 500 rinovirus ha creado un modelo topográfico en tres dimensiones de la cubierta proteica (cápside) del virus del resfriado, concretamente del rinovirus C. Y asegura que los medicamentos antivirales usados hasta ahora no surten ningún efecto sobre esta estructura. Sin embargo, ahora que se conoce cómo es, se podrían desarrollar fármacos específicos para que estos virus no logren evadir al sistema inmune.
Los drogas antivirales actúan atacando y modificando las características superficiales de los virus, pero para ser efectivas deben encajar como la pieza de un puzle. De ahí que conocer con exactitud la estructura tridimensional del rinovirus C sea el mejor punto de partida para desarrollar tratamientos farmacológicos eficaces sin dar "palos de ciego", según aclaran los autores.

29 octubre 2013

El chocolate no engorda, confirma un estudio español

        
Los expertos de la Universidad de Granada, en España, trajeron abajo uno de los mitos sobre dulces más entendidos en el mundo. A través de un estudio dado a conocer a en la revista Nutrition, confirman que el chocolate no engorda.
Los especialistas refieren que el alto consumo de chocolate estaría asociado a niveles más bajos de grasa total, es decir, de todo el cuerpo, pero especialmente un menor índice de grasa abdominal. Esto descartaría que este producto engorde, independientemente de si se realiza ejercicio o no.
Para llegar a estas conclusiones se analizó el metabolismo de adolescentes que consumían con regularidad este dulce, teniendo en cuenta su estilo de vida. Participaron cientos de jóvenes de nuevo países de Europa.
El resultado final señala que no importa la edad, el sexo, la madurez sexual u otros factores para que la ingesta de chocolate sea negativa. Muy por el contrario, se convierte en una fuente energética completa con beneficios para el humor. Recordemos que el chocolate posee una gran cantidad de flavonoides, antioxidantes y puede ser un producto inflamatorio.
No obstante, los especialistas agregan que esto no sugiere un consumo exorbitante de chocolate. Todo en exceso es malo.
        

Otras cositas sobre el chocolate:
- El chocolate con leche es la variedad preferida del 80% de la población mundial, pero el chocolate amargo ofrece muchos más beneficios a la salud, ya que durante el proceso para obtener cacao en polvo se pierde el 90% de la semilla.
- El cacao es rico en minerales como el potasio, fósforo y magnesio, así como en vitaminas del complejo B y ácido fólico.
- Mucho se dice respecto a que el chocolate provoca acné. Esto no podría ser más falso, ya que los antioxidantes del cacao ayudan a reforzar los vasos capilares y sanguíneos de la piel.
- Los flavonoides del cacao mejoran la circulación sanguínea, previenen ataques cardiacos, derrames y algunos tipos de cáncer. También pueden ayudar a los pacientes hipertensos. El sabor amargo del chocolate es un indicador de su presencia.
- El cacao es rico en polifenoles, que contribuyen a evitar la oxidación del colesterol, y han sido relacionados con la estimulación de las defensas del organismo.
- Algunas de las sustancias contenidas en el cacao estimulan el sistema nervioso, como la teobromina, el triptófano, la feniletilamina y la cafeína.
- Por ello, el consumo moderado de cacao ayuda a prevenir enfermedades de tipo degenerativo cerebral, aumenta el rendimiento intelectual y puede evitar el deterioro mental de las personas mayores de 50 años.
- Científicos británicos demostraron que la teobromina es un calmante de la tos crónica, igual o mejor que la codeína. El cacao producido en Tanzania es que cuenta con el contenido más alto de teobromina.
- Un estudio encontró que el chocolate amargo contiene un compuesto que puede estimular el desarrollo de los músculos y aumenta la resistencia física.
- Algunos animales como perros, gatos, caballos, aves y roedores no deben consumir chocolate, pues no pueden metabolizar la teobromina. Ésta afecta sus sistemas nervioso y cardiovascular, causándoles epilepsia, hemorragias y hasta la muerte.
- Se está analizando la posibilidad de que el cacao pueda detener la diarrea, gracias a su alto contenido de flavonoides.
- Las grasas del chocolate proceden de la manteca de cacao, que contiene ácido esteárico y ácido oleico. Ninguno de los dos aumenta el nivel de colesterol LDL (malo) en la sangre.
- El cacao contiene compuestos bactericidas contra el Streptococcus mutans, el origen de las caries. Entre más puro sea el chocolate, menor es la posibilidad de desarrollar caries.
- La feniletilamina, uno de los compuestos presentes en el chocolate, es la misma sustancia que produce el cerebro cuando se está enamorado. Junto con el triptófano, puede ser un auxiliar en el tratamiento de la depresión leve.
- Además, la teobromina y feniletilamina ayudan a equilibrar las hormonas femeninas antes y durante el periodo menstrual, ¡una razón más para consentirte con chocolate en esos días!
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28 octubre 2013

¿Por qué el helado es más frío después de chupar una menta?

        
Las mentas contienen el químico mentol, que se vincula a los canales TRP (Receptores de Potencial Transitorio) de la piel que perciben el frío.
La temperatura no cambia sino que el mentol hace que se envíe una señal falsa al cerebro.
Si se le añade algo como el helado, que de por sí es frío, se aumenta el número de receptores que envían la señal.
Una reacción similar la provoca el chile, que activa los receptores del calor.

Los hombres japoneses que prefieren novias virtuales en vez de sexo

        
Sekkusu shinai shokogun, es lo que los medios en Japón llaman el "síndrome de celibato" que parece estar apoderándose de los jóvenes japoneses y que el gobierno interpreta como una catástrofe nacional.
La población menor de 40 años está perdiendo el interés en las relaciones amorosas convencionales, ya no quiere salir en pareja y muchos no quieren ni complicarse con el sexo. Según un reciente sondeo, un 46% de las mujeres entre 16 y 24 años no están interesadas en, o detestan, el contacto sexual. Más del 25% de los hombres se sienten igual.
Las relaciones a largo plazo y el contacto humano están siendo reemplazados por una gratificación instantánea -como el sexo casual o apareamiento corto-, la pornografía en internet, las "novias" virtuales y las caricaturas anime.
Los patrones del esposo que le dedica 20 horas al día al trabajo mientras su mujer queda relegada a ser ama de casa están siendo continuamente cuestionados.
La obsesión con el empleo ha disminuido dramáticamente a medida que la seguridad de un trabajo vitalicio también desaparece y, con ello, la solvencia económica.
Los recientes desastres naturales con sus peligrosas consecuencias sobre los reactores nucleares han hecho que muchos jóvenes vean con pesimismo el futuro, dijo Roland Kelts, un comentarista social basado en Tokio.
"No creen que igualarán los niveles de riqueza de sus padres y no quieren comprometerse en relaciones largas", añadió Kelts.
Algunos japoneses adultos llevan relaciones como adolescentes con novias virtuales.
Todo lo que implican esas relaciones -con el alto costo de la vida y el gasto adicional para criar hijos- ha hecho que se conviertan en algo problemático.
Con poco dinero para cortejar una novia y emocionalmente no dispuestos a asumir la responsabilidad del matrimonio, se ha creado una nueva clase de hombre que los medios han dado en llamar soshoku danshi o herbívoros. Una especie de heterosexual que no tiene apetito por la experiencia carnal del sexo.
Esta abstinencia puede también llegar a extremos patológicos de reclusión como son los hikikomori o "encerrados" que casi no ponen un pie afuera, los otaku o "geeks-desadaptados" y los parasaito shingurus o "solteros parásitos" - la mayoría de quienes entran en esta categoría son hombres mayores de 30 años que aún viven con sus padres.
Este último grupo es una demografía creciente. Se calcula que unos 13 millones de solteros viven en casa de los padres, más o menos tres millones de ellos tienen más de 35 años.
A pesar de la aversión hacia el matrimonio y el contacto físico, la existencia de estos hombres no es asexual. Pero sus experiencias por lo general son solitarias -consumen pornografía en internet o son aficionados a las caricaturas hípersexuales anime- y, muchas veces, virtuales.
El desarrollo tecnológico de Japón ha creado mundos virtuales extraordinariamente sofisticados con lugares y situaciones privadas en donde muchos pueden refugiarse. Anita Rani, presentadora del programa "This World" de la BBC, se puso en contacto con dos otaku que mantienen relaciones con dos novias virtuales.
Las novias fueron desarrolladas por el fabricante de juegos computarizados Nintendo y el programa se llama Love Plus y viene en una tableta portátil.
Nurikan y Yuge sacan a sus "novias" Rinko y Ne-ne de paseo al parque y les compran pasteles para celebrar sus cumpleaños.
"Es el tipo de relación que nos hubiera gustado tener en la escuela", expresó Nurikan. En ese mundo virtual él tiene 15 años aunque, en realidad, es un hombre de 38.
Yuge, que tiene 39, dice que podría continuar su relación para siempre, mientras le pueda dedicar tiempo.
"Ella va a la escuela. Pasa a recogerme en las mañanas y vamos juntos. Después de clases nos encontramos en la entrada y caminamos juntos a casa... en el juego yo tengo 17 años", explicó Yuge.
Aunque a Yuge le gustaría conocer una mujer real, Nurikan considera que es más fácil tener una novia virtual. "Con novias de verdad uno tiene que considerar el matrimonio, así que lo pensaría dos veces antes de salir con una mujer en tres dimensiones".
Las japonesas independientes ven la soltería como una opción sensata.
Por su parte, las mujeres japonesas -las de verdad- se han vuelto más independientes y ambiciosas. Sin embargo, las actitudes conservadoras hacia el hogar y el trabajo persisten.
En el intenso mundo corporativo japonés es complejo para una mujer tener hijos y conservar una carrera.
Aproximadamente 70% de las mujeres abandonan sus empleos después del primer hijo. El Foro Económico Mundial consistentemente sitúa a Japón dentro de las peores naciones en lo que se refiere a igualdad de sexos en el ámbito laboral.
Además de esa realidad, para la mujer activa la presión de un compromiso romántico se ve cada día más como una carga, un lastre monótono y han desarrollado una especie de fobia contra las nupcias.
Muchas mujeres consideran el contacto físico repugnante.
El Instituto de Población y Seguro Social de Japón informa que 90% de las mujeres jóvenes piensan que seguir solteras es preferible a lo que se imaginan será el matrimonio.
Así que, para una mujer que busca progresar, la soltería es una opción que tiene mucho sentido.
Aún cuando se casan o están en relaciones serias, los japoneses tienen muy poco sexo, según varios sondeos. Uno de ellos indicó que apenas 27% dicen tener sexo cada semana.
Las tendencias sociales que provocan que haya menos sexo y menos matrimonios en la sociedad japonesa también han llevado a un fuerte descenso en el índice de natalidad. La gente tiene cada vez menos hijos.
Este problema se combina con unas tasas bajas de inmigración -debido a fuertes restricciones- para llevar a Japón al borde de lo que algunos temen será un precipicio demográfico.
Japón tiene una población de 126 millones. Pero ante la caida de la tasa de natalidad que experimenta, se proyecta que el país perderá un tercio de su población para 2060. Algunos dicen que ante esta situación, es hora que los hombres japoneses tengan más sexo y más bebés.
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26 octubre 2013

El cerebro siente "placer" con el dolor ajeno

        
Nuestro cerebro es cruel ya que disfruta del sufrimiento de nuestros "enemigos", así lo señaló un estudio publicado en el portal de Frontiers, donde explica que nuestro cerebro se estimula cuando presenciamos el dolor de quienes odiamos.
Según el estudio, las zonas del cerebro ligadas al placer se estimulan cuando presenciamos el dolor de aquellos que detestamos, sin embargo, cuando nuestro cerebro capta el sufrimiento de las personas que estimamos o nos agradan podríamos sentir empatía.
Para llegar a esta conclusión, se estudió por resonancia magnética a un grupo de hombres judíos a los que se les mostraron videos con personajes antisemitas y videos de personas agradables que eran torturados.
Al finalizar, se descubrió que la exposición del dolor de los antisemitas generó un aumento de las respuestas en las regiones asociadas con la observación del dolor físico (la corteza insular , la corteza cingulada anterior y la corteza somatosensorial), procesamiento de la recompensa (cuerpo estriado) y las regiones frontales asociados con la regulación emocional.
El estudio también podría explicar el porqué del placer de la venganza.
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Un hotel tiene más de 4.000 sostenes colgando desde su techo

           
Un hotel en el centro de Fargo, Dakota del Norte, EE.UU., tiene más de 4.000 sostenes colgando desde su techo en honor al mes de sensibilización sobre el cáncer de seno.
Cada uno de los sujetadores representa una donación de 5 dólares, según reportó KVLY/KXJB, afiliada de CNN.
Hasta ahora han conseguido 22.000 dólares donados.
        
El evento anual, llamado 'Bras on Broadway', busca recaudar dinero para personas que luchan contra el cáncer.
El hotel Donaldson es el lugar de la particular exhibición, en la que miles de sostenes atados cubren la fachada del edificio hasta la calle.
Las prendas estarán colgadas durante esta semana.
        
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23 octubre 2013

El mapa mundial del amor

         
El concepto de amor varía dependiendo de cada cultura, pero en los últimos años la empresa Gallup realizó una encuesta en 136 países sobre la cantidad de amor que la gente percibe en sus propias vidas. La pregunta fue “¿Usted experimentó amor durante la mayor parte del día de ayer?” Y las respuestas fueron traducidas a una forma visual por el Washington Post. Durante los años siguientes la geografía del amor se ha mantenido relativamente estable, solo para puntualizar.
Un mapa del mundo del amor funciona como una especie de geografía emocional que nos permite conocer la percepción de la población respecto a este problemático y fundamental sentimiento, así como proponer cruces entre esta percepción y otras variables demográficas: de manera tal vez sorprendente, los tres países en los que personas dijeron sentirse más amadas (representados en rojo en el mapa) eran las Filipinas (93%), Rwanda (92%) y Puerto Rico (90%).
Las áreas que parecen experimentar más amor son las Américas, el sudeste de Asia, Australia y Europa occidental. Estados Unidos aparece en la posición 26 con 81% y México en la 14 con el 82%, aunque deberíamos ir primero ya que a últimas fechas el gobierno nos hace el amor todos los días, con perdón del eufemismo.
De forma contraria, los países donde la gente se siente menos amada (representado en azul) forman parte de las antiguas repúblicas soviéticas: Rusia, Asia Central, Europa del Este y la región del Cáucaso. Pero a pesar de esto, no hubo un solo país donde se aplicó la investigación donde se registraran índices de menos de 25 % de respuestas negativas.
Sin mucha información sobre la metodología en las diferentes concepciones y formas que el amor puede asumir, este mapa no es para hacernos sentir más o menos amados en comparación con otros países, sino para recordarnos que podemos hacer que otro, sin importar el lugar donde nos encontremos, se sienta amado.
El primer número después del nombre de cada país es el porcentaje de encuestados que dijeron haber experimentado amor el día anterior. El segundo (entre paréntesis) es el tamaño de la muestra para ese país.
  1. Filipinas 93% (2193)
  2. Ruanda, 92% (1495)
  3. Puerto Rico 90% (495)
  4. Hungría 89% (1002)
  5. Chipre 88% (988)
  6. Trinidad y Tobago, 88% (506)
  7. Paraguay 87% (1986)
  8. Líbano 86% (970)
  9. Costa Rica 85% (1985)
  10. Camboya 85% (1961)
  11. Nigeria 84% (1965)
  12. Guyana 83% (486)
  13. España 83% (998)
  14. México 82% (989)
  15. Tanzania 82% (1941)
  16. Ecuador 82% (2126)
  17. Jamaica 82% (534)
  18. Venezuela 82% (997)
  19. Cuba de 82% (978)
  20. Brasil 82% (1038)
  21. Laos 81% (1947)
  22. Argentina 81% (1985)
  23. Bélgica 81% (1015)
  24. Canadá 81% (1006)
  25. Grecia 81% (996)
  26. EUA 81% (1224)
  27. Dinamarca 80% (1003)
  28. Portugal 80% (995)
  29. Países Bajos 80% (993)
  30. Vietnam 79% (1901)
  31. Nueva Zelandia, 79% (1775)
  32. Italia 79% (1000)
  33. Colombia 79% (1994)
  34. Madagascar 78% (998)
  35. Uruguay 78% (1969)
  36. Turquía 78% (985)
  37. República Dominicana 78% (1976)
  38. Emiratos Árabes Unidos 77% (961)
  39. Arabia Saudita, 77% (978)
  40. Chile 76% (1982)
  41. Malawi 76% (1997)
  42. Gana 76% (1986)
  43. África del Sur 76% (1968)
  44. Australia 76% (1199)
  45. Panamá 75% (1995)
  46. Zambia, 74% (1971)
  47. Kenia 74% (1965)
  48. Namibia, 74% (996)
  49. Nicaragua 74% (1988)
  50. Alemania 74% (1214)
  51. Irlanda 74% (992)
  52. Suecia 74% (993)
  53. U.K. 74% (1200)
  54. Suiza 74% (986)
  55. Montenegro 74% (800)
  56. Austria 73% (984)
  57. Francia 73% (1217)
  58. Kuwait 73% (934)
  59. Finlandia 73% (993)
  60. El Salvador, 73% (2000)
  61. Paquistán 73% (2253)
  62. Zimbabue 72% (1989)
  63. Honduras 72% (1947)
  64. Perú 72% (1982)
  65. Egipto 72% (1024)
  66. Serbia 72% (1474)
  67. Bosnia Herzegovina 72% (1896)
  68. Sierra Leona, 71% (1986)
  69. India 71% (3140)
  70. Taiwán 71% (984)
  71. Bangladesh 70% (2200)
  72. Belice 70% (464)
  73. Croacia 69% (958)
  74. Macedonia 69% (1000)
  75. Mozambique 69% (996)
  76. Bolivia 69% (1948)
  77. Liberia 68% (988)
  78. Irán 68% (963)
  79. China 68% (7206)
  80. Eslovenia 68% (1000)
  81. Haití de 68% (471)
  82. Noruega 67% (992)
  83. Sri Lanka 67% (1974)
  84. Polonia 67% (939)
  85. Guatemala 67% (1988)
  86. Uganda 66% (1961)
  87. Sudan, 66% (971)
  88. Israel 66% (957)
  89. Kosovo 65% (983)
  90. Tailandia 65% (2377)
  91. Jordania 65% (998)
  92. Albania 64% (855)
  93. Guinea 62% (952)
  94. Botsuana 62% (999)
  95. Angola 62% (957)
  96. Burkina Faso 62% (1876)
  97. Malasia 61% (2115)
  98. Mali 61% (984)
  99. Níger 61% (1925)
  100. Territorios Palestinos 61% (991)
  101. Romania 61% (937)
  102. Senegal 61% (1805)
  103. Indonesia 61% (2013)
  104. Afganistán 60% (1128)
  105. Hong Kong, 60% (789)
  106. Camerún 59% (1967)
  107. Jipo 59% (1138)
  108. Nepal 59% (1965)
  109. Bulgaria 59% (927)
  110. Eslovaquia 58% (991)
  111. Singapur 58% (3002)
  112. República Checa 58% (992)
  113. Mauritania 57% (1960)
  114. Benín 56% (974)
  115. Corea del Sur 56% (2056)
  116. Myanmar 55% (1047)
  117. Letonia 54% (1942)
  118. Togo 54% (988)
  119. Estonia 53% (1800)
  120. Lituania 50% (1863)
  121. Rusia 50% (4667)
  122. Chad 49% (1915)
  123. Yemen 48% (959)
  124. Ucrania 48% (1930)
  125. Etiopia 48% (1913)
  126. Azerbaiyán, 47% (1824)
  127. Tayikistán 47% (1847)
  128. Moldava 46% (1937)
  129. Kazajistán 45% (1871)
  130. Marruecos de 43% (1011)
  131. Bielorrusia 43% (1992)
  132. Georgia 43% (1904)
  133. Kirguistán 34% (1969)
  134. Mongolia, 32% (928)
  135. Uzbekistán 32% (962)
  136. Armenia 29% (1954)