29 agosto 2012

La piscina más profunda del mundo

Necesitarás más de una bocanada de aire antes de sumergirte en esta piscina de 34.5 metros de profundidad. Construida en Bruselas (Bélgica) y nombrada en honor al capitán de Veinte mil leguas de viaje submarino, de Julio Verne, Nemo 33 es la piscina deportiva y recreativa más profunda del mundo, concebida y diseñada por John Beernaerts, ingeniero civil y profesor de buceo, y desarrollada por el arquitecto Sebastián Moreno-Vacca. Fueron maquetadas 21 versiones durante tres años de estudio, y luego cuatro de trabajo y tropiezos técnicos, hasta que finalmente se definió la propuesta de la primera piscina-fosa con tales dimensiones.
A casi una década de su apertura, el 1ro de mayo del 2004 —día en que tuvo lugar la mayor ampliación que se ha dado en la Unión Europea, con la entrada de 10 nuevos miembros (Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, República Checa, Hungría, Eslovaquia, Eslovenia, Malta y Chipre)—, muchos turistas amantes del buceo siguen escogiendo Bruselas como destino para practicar el deporte en un escenario seguro (hasta hoy en Nemo 33 el récord de accidentes es cero), y sentir los efectos de la ingravidez y el poder relajante de respirar oxígeno en la profundidad.
Su capacidad es de 2,5 millones de litros de agua de manantial —sin cloro y filtrada— que se calienta con paneles solares para mantener una temperatura promedio de 30°C. Es una estructura sumergida con plataformas planas a diferentes profundidades, dos grandes áreas de fondo plano en los niveles de de profundidad 5 metros y 10 metros, y un foso circular que desciende a 33 metros. Y para los buzos e instructores que necesitan más tiempo en el fondo, hay tres salas presurizadas a -10 y -7 metros con aire constantemente renovado.
El concepto y la arquitectura de la piscina, con sus variaciones de nivel, sus cuevas submarinas simuladas y una temperatura constante, han convertido a Nemo 33 en el lugar perfecto para novatos y buzos certificados de todas las federaciones, y aunque su finalidad son la recreación y la práctica de scuba diving, también tiene instalaciones para producciones de cine… pero para los que no quieran tomar un baño, Nemo 33 ofrece una exquisita comida tailandesa en la terraza o en un restaurante con 7 gigantes ventanas subacuáticas, desde donde se ven a los nadadores en el interior de la piscina.
 
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Japoneses inventan moto que funciona con excrementos de animales

En estos tiempos de combustible caro, un fabricante japonés de sanitarios presentó el miércoles un modelo de motocicleta revolucionario que funciona con un biogas fabricado con excrementos de animales.
Al subir sobre el aparato de tres ruedas para una demostración en las afueras de Tokio, una hermosa azafata del fabricante Toto se apresuró a decir que no era ella quien suministraba el carburante.
"El biogas utilizado por el vehículo proviene de deyecciones de animales y de depuración de lodos", precisó Kenji Fujita, portavoz de la compañía, inventora también de los sanitarios que sirven de calefacción.
La duda en cuanto a la proveniencia del carburante estaba permitida ya que Toto reemplazó el sillín tradicional de una moto por un verdadero asiento de inodoro. En la parte trasera del vehículo lleva un enorme tanque coronado, como decoración, por un rollo de papel higiénico.
Según la empresa, esta "moto-caca" tiene una autonomía de 300 km con un tanque lleno.
Inútil en todo caso preguntarse cómo llenar el tanque, ya que este prototipo jamás será comercializado.
"A lo único que aspiramos con este prototipo, y con nuestros distintos aparatos que necesitan menos agua, tales como servicios sanitarios o duchas, es destacar que la ecología nos preocupa", añadió Fujit
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Alemana sacó a pasear a su hombre desnudo y atado con correa

La policía alemana reveló haber descubierto con sorpresa en las calles de Bochum (oeste) a una mujer que había sacado a pasear a un hombre desnudo y atado con correa.
Varias llamadas telefónicas denunciaron a la comisaría el lunes de madrugada la presencia de una "pareja extraña" que se paseaba en las calles de la ciudad.
Al llegar al lugar, los agentes descubrieron a "una mujer de 33 años ligeramente vestida de cuero negro, que llevaba a un hombre de 55 años completamente desnudo con una correa atada a un collar de púas".
"Se supone que era para que el hombre hiciera sus necesidades", explicó la policía de Bochum, que puso fin al paseo, obligando al hombre a vestirse de inmediato. Las autoridades presentaron una demanda contra la pareja por alterar el orden público.
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¿Cómo ven el mundo los daltónicos?

El experto en ciencia del color Kasunori Asada descubrió el secreto de la pintura de Van Gogh, lo que podría transformar la forma en que se veía hasta ahora la obra del pintor holandés.
Los rumores sobre el daltonismo del artista no son nuevos, y el uso colores audaces, vibrantes y a veces extravagantes, tan característicos en su obra, son frecuentemente atribuidos a esa condición.
Cuando el japonés Asada se encontró contemplando el trabajo de Van Gogh en una habitación iluminada de manera que simule lo percibido por un daltónico, durante una conferencia sobre deficiencias visuales en Hokkaido, descubrió que las obras de arte del autor se transformaban en piezas aún mejores.
Asada ha experimentado ahora transformando todo el trabajo de Van Gogh a través de la óptica de un daltónico y comparte su herramienta para que cualquiera pueda acceder a ver imágenes a través de la afectada visión del artista.
 
La imagen de la derecha es la percibida por una persona con daltonismo

El experimento de Asada fue titulado La Habitación del Color y en ella es utilizada una iluminación que es proyectada a través de un filtro óptico que provee un espectro distinto de luz.
“En esta habitación, las personas con visión normal perciben los colores como los perciben los afectados por algún tipo de daltonismo”.
Algunas de las personas que han pasado por la experiencia de La Habitación del Color aseguran que “a través de la luz filtrada, las obras de Van Gogh lucían bastante diferentes a las que siempre habían visto”.
“Anteriormente había escuchado sobre las deficiencias en la visión de Van Gogh. Sin embargo, en las imágenes de su obra que vi en La Habitación del Color, la incongruencia entre los colores y la rugosidad de las líneas habían desaparecido”.
“Cada imagen se había transformado en una con brillantes colores y delicadas líneas y formas. Fue una experiencia maravillosa”.

El experto japonés continuó: “Uno de mis amigos que padece un tipo de daltonismo llamado protanopia –que consiste en la incapacidad de ver los colores rojos-, me dijo: '¿No es maravilloso? Nosotros, los que padecemos alguna deficiencia en la visión, hemos comprendido la verdadera genialidad de Gogh y lo hemos catalogado como el genio de los genios. La gente sin problemas de visión, aparentemente, no lo ha llegado a comprender totalmente'".
Asada ha creado ahora una herramienta para PC, iPhone y Android titulada Simulador Cromático de Visión, que permite a las personas con visión normal ver imágenes a través de los ojos de un daltónico.
Los usuarios podrán experimentar con cualquier imagen pasándola a través de distintos filtros para conocer cómo es padecer alguna deficiencia en la visión.
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¿Por qué damos un grito ahogado cuando nos asustamos?


Probablemente para tomar un poco más de oxígeno.
Cuando pegamos un grito ahogado liberamos adrenalina y otras hormonas para preparar a nuestro cuerpo para entrar en acción.
Esto dilata las pupilas, acelera el ritmo cardíaco, la respiración y el metabolismo y le da a los músculos más energía.
Todos estos cambios hacen que usemos más oxígeno. Por esta razón un grito ahogado -que implica una inhalación más profunda- puede ser una buena medida de precaución.

28 agosto 2012

Un hombre gasta millones de dólares que el banco le "prestó" por error

Un empresario, conocido como el "millonario accidental", desató una persecución mundial después de huir de Nueva Zelanda con su novia Kara Hurring con el dinero que un banco le presto "por error" en abril de 2009.
Hui Leo Gao, de 33 años inició su viaje de fugitivo cuando el banco australiano Westpac accidentalmente le dio acceso a 10 millones de dólares australianos (alrededor de 7 millones estadounidense) por accidente en abril de 2009.
Gao había solicitado financiamiento para  la gasolinera donde era copropietario con su madre en Rotorua, Nueva Zelanda.
El banco aprobó su solicitud con un límite de 100.000. Sin embargo, durante la introducción del dinero un empleado del banco cometió un error y le dio acceso a 100 veces la cantidad prevista.
Gao descubrió el error al día siguiente y le dijo a su novia, Kara Hurring que tenía millones de dólares, según documentos judiciales.
En menos de un mes, la pareja se retiró con el dinero de la cuenta bancaria y lo transfirió a cuentas en Hong Kong y China.
A principios de mayo, el banco se dio cuenta del error y alertó a las autoridades que emitieron una alerta de Interpol contra la pareja desaparecida.
Hurring pasó casi dos años huyendo, antes de regresar a Nueva Zelanda en febrero de 2011 para renovar el pasaporte de su hija,  informó la cadena de televisión TVNZ. En mayo, fue declarada culpable de 28 cargos de robo y dos cargos de lavado de dinero, según documentos judiciales.
Gao fue detenido en Hong Kong en septiembre de 2011 y extraditado a Nueva Zelanda dos meses después. En junio, se declaró culpable de siete cargos de robo.
Westpac, el banco australiano está en espera de recuperar la totalidad del dinero.
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25 agosto 2012

El insecto más grande del mundo

Se trata del weta gigante, pesa 71 gramos y sus alas miden ¡18 centímetros!.
Los wetas son de la orden de los ortópteros (Orthoptera) de hábitos nocturnos y originarios de Nueva Zelanda. Si bien pesan casi como un pequeño roedor, es más grande que muchos pájaros.
Cuando la temperatura se encuentra debajo del 0°C, los wetas hibernan en un estado de suspensión animada en el cual pese al total congelamiento de su cuerpo y la desaparición de signos vitales.
 
El diario web cita que un amante de la naturaleza ha revelado cómo había pasado dos días la pista de un insecto gigante en una remota isla de Nueva Zelanda y como le dieron de comer una zanahoria de su mano. Mark Moffett de fue el descubridor de encontrar el mayor insecto del mundo en términos de peso, que en 71 g es más pesado que un gorrión, y tres veces el de un ratón.
Este hombre de 53 años de edad, científico de profesión, se encontró al gigante weta con una envergadura de alas de siete pulgadas, después de dos días de búsqueda en una pequeña isla.
Esta especie sólo se encuentra en la isla de Little Barrier, en Nueva Zelanda, aunque hay 70 otros tipos de pequeños weta en todo el país. Después de que Mark encontró el weta hembra, que alimenta con la zanahoria que se ve en la foto, el hombre decidió devolverla al lugar donde la encontró.
Mark, de 53 años, dijo: "Tres de nosotros caminamos por los senderos de esta pequeña isla por dos noches de exploración de la vegetación de un gigante weta. "Pasamos muchas horas sin suerte para encontrar alguno, antes de que lo viera en un árbol.
"El weta gigante es el insecto más grande del mundo, y este es el más grande jamás encontrado, pesa el equivalente a tres ratones. Le gustaba la zanahoria tanto que parecía ignorar el hecho de que ella estaba descansando en nuestras manos y siguió comiéndola a distancia. Se habría terminado la zanahoria muy rápidamente, pero ésta es una especie sumamente amenazada y por eso no quise el riesgo de que el animal sufriera una indigestión. Después de que el weta hubiera masticado un poco, tomé esta foto", citó Mark, originario de Colorado, Estados Unidos.
Por el momento se tiene pensado que este es el weta más pesado jamás encontrado en las últimas décadas, aunque existen algunos que llegan a medir más de largo (hasta 20 cm o más). Los wetas gigantes han sido casi exterminados por las ratas que introdujeron los europeos en el país nórdico, Nueva Zelanda. 
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¿Por qué las mujeres “no tan lindas” conquistan más?

Una investigación realizada por el sitio okcupid.com, una web de citas con más de 3.5 millones de usuarios activos, reveló que las mujeres medianamente guapas o no tan agraciadas por la naturaleza tienen más opciones de conquistar a un chico que una muy guapa.
El sitio hizo una exploración y cálculo de las interacciones de los hombres con las mujeres y su respuesta ante la belleza femenina. El resultado fue diverso, ya que aquellas que son consideradas más bien “feas” recibían más peticiones de citas que las consideradas guapas o muy sexys.
La conclusión es que los hombres no se acercan a mujeres verdaderamente atractivas o altamente sexies, porque creen que no tendrán posibilidad alguna de tener una cita o siquiera un acercamiento con ellas.
Por lo tanto, éstas son las que tienen menos invitaciones a salir debido a que “atemorizan” a los hombres. Por el contrario, aquellas que parecen más “terrenales”, que parecen más la “vecina de al lado”, alguien a quien definitivamente es más fácil de abordar porque en el supuesto masculino no existirá rivalidad con otros hombres, reciben paradójicamente más invitaciones y son más solicitadas.
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24 agosto 2012

El empleado de Google que visitó lo peor de Internet


En la actualidad, vivir sin Internet es algo que a muchos ni siquiera se les ocurriría. Millones de usuarios usan la Web para trabajar, comunicarse con amigos o parientes lejanos, divertirse y una lista interminable de posibles tareas. El problema es que en la red también hay muchas cosas abominables.
En la web hay multitud de contenidos infames e ilegales, las empresas están obligadas a eliminar estos contenidos en 24 horas y dar parte a las autoridades. Pero el trabajo es tan odioso que nadie en Google quiere hacerlo, de modo que utilizan los servicios de empresas subcontratadas. Como el caso de un empleado que tuvo que ver escenas repugnantes durante un año entero.
El trabajo de esta persona, que prefirió no revelar su nombre en una entrevista con Buzzfeed, era ver páginas con cosas bestiales como escenas de necrofilia, mutilaciones, suicidios, pornografía infantil y todo lo que la peor mente se pueda imaginar.
El contratado veía aproximadamente 15 mil fotografías y videos relacionados a estas temáticas que se podían encontrar a través de todos los servicios de Google como Picasa, Images, Orkut, el buscador y más.
Si bien en un principio no le gustaba lo que veía, como le sucedería a cualquier persona, logró soportarlo. A medida que pasaba el tiempo comenzó a sufrir los problemas piscológicos por la violencia que tenía que ver a diario.
"No tenía con quién hablar. No podía comentárselo a mi novia porque no quería que ella tuviera que cargar con semejante mierda. Por siete, ocho, nueve meses estuve mirando este tipo de cosas y pensando que estaba bien, pero me estaba transportando a un lugar muy oscuro", aseguró. Por ese motivo empezó a ir a un terapeuta.
Lo peor de todo es que, durante todo este proceso, seguía siendo un subcontratado por parte de Google , quien le comunicó, a través de la compañía que le daba el trabajo, que no lo efectivizaría (le habían prometido que lo harían).
El empleado pasó una revisión rutinaria que le recomendó acudir a sesiones de psicoterapia. Cuando lo presentaban fotos normales, todo le parecía obsceno. Una imagen simple de un padre y un hijo le parecía el comienzo de una relación pedófila. De modo que Google le proporcionó unas sesiones iniciales de terapia y le sugirió que las siguiera por su cuenta.
Los subcontratados de Google solo pueden serlo un año. Después deben de ser incorporados a la plantilla o dejar el trabajo. Este fue su caso. A los 9 meses le comunicaron que no seguiría en su puesto.
Otros ex-Google refieren la misma historia. 
En YouTube es aún peor. Más estresante, rápido y proactivo. Hay que ver las escenas escabrosas antes que nadie incluyendo todos los vídeos de Al Qaeda.
Tampoco los empleados de YouTube fueron contratados. Al parecer, limpiar la basura es algo que no pueden hacer los empleados regulares de Google. Destroza la moral.
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Los libros de más de 10 años son un auténtico peligro, advierten científicos rusos

Solo guantes desechables y otras medidas pueden paliar el riesgo al entrar en contacto con ellos.
Los libros antiguos, y prácticamente todos los que se han guardado en casa durante más de una década son extremadamente peligrosos para la salud. La advertencia fue realizada por investigadores de la Academia de Ciencias Médicas de Rusia. Los peritos sanitarios precisaron que se referían a la amenaza que representan los ácaros del libro y los seudoescorpiones que abundan en los volúmenes viejos. Las picaduras, saliva y excrementos de esos parásitos, apenas visibles, y sus depredadores, muy a menudo provocan una alergia que conlleva hasta un edema de Quincke. Mientras más antiguos sean los libros, guardados sin un tratamiento especial, más agudo será el cuadro clínico, ya que más huellas de su presencia y más huevos habrán dejado los diminutos arácnidos. Diez años, revelaron los especialistas, es una edad crítica hacia la cual la reproducción masiva de nuestros 'vecinos' de ocho patas puede llegar a un nivel cuando el contacto con ellos podría provocar una obstrucción de las vías respiratorias y una asfixia. Hasta el momento los laboratorios farmacéuticos del mundo no han encontrado ningún remedio que bloquee los efectos de la picadura de las dos principales especies que habitan los libros. Por eso los expertos rusos recomiendan usar guantes desechables cuando sea preciso consultar a un tomo de una edad considerable. En las librerías los volúmenes deberían estar colocados con bastante espacio entre ellos. Además, recomiendan, que para proteger los libros de la humedad, hay que poner una pastilla de carbón activado u otro adsorbente sobre cada una de las baldas.
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Los libros antiguos, y prácticamente todos los que se han guardado en casa durante más de una década son extremadamente peligrosos para la salud. La advertencia fue realizada por investigadores de la Academia de Ciencias Médicas de Rusia. Los peritos sanitarios precisaron que se referían a la amenaza que representan los ácaros del libro y los seudoescorpiones que abundan en los volúmenes viejos. Las picaduras, saliva y excrementos de esos parásitos, apenas visibles, y sus depredadores, muy a menudo provocan una alergia que conlleva hasta un edema de Quincke. Mientras más antiguos sean los libros, guardados sin un tratamiento especial, más agudo será el cuadro clínico, ya que más huellas de su presencia y más huevos habrán dejado los diminutos arácnidos. Diez años, revelaron los especialistas, es una edad crítica hacia la cual la reproducción masiva de nuestros 'vecinos' de ocho patas puede llegar a un nivel cuando el contacto con ellos podría provocar una obstrucción de las vías respiratorias y una asfixia. Hasta el momento los laboratorios farmacéuticos del mundo no han encontrado ningún remedio que bloquee los efectos de la picadura de las dos principales especies que habitan los libros. Por eso los expertos rusos recomiendan usar guantes desechables cuando sea preciso consultar a un tomo de una edad considerable. En las librerías los volúmenes deberían estar colocados con bastante espacio entre ellos. Además, recomiendan, que para proteger los libros de la humedad, hay que poner una pastilla de carbón activado u otro adsorbente sobre cada una de las baldas.

Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/52073-libros-letiferos-mayores-diez-anos-cientificos-rusos
Los libros antiguos, y prácticamente todos los que se han guardado en casa durante más de una década son extremadamente peligrosos para la salud. La advertencia fue realizada por investigadores de la Academia de Ciencias Médicas de Rusia. Los peritos sanitarios precisaron que se referían a la amenaza que representan los ácaros del libro y los seudoescorpiones que abundan en los volúmenes viejos. Las picaduras, saliva y excrementos de esos parásitos, apenas visibles, y sus depredadores, muy a menudo provocan una alergia que conlleva hasta un edema de Quincke. Mientras más antiguos sean los libros, guardados sin un tratamiento especial, más agudo será el cuadro clínico, ya que más huellas de su presencia y más huevos habrán dejado los diminutos arácnidos. Diez años, revelaron los especialistas, es una edad crítica hacia la cual la reproducción masiva de nuestros 'vecinos' de ocho patas puede llegar a un nivel cuando el contacto con ellos podría provocar una obstrucción de las vías respiratorias y una asfixia. Hasta el momento los laboratorios farmacéuticos del mundo no han encontrado ningún remedio que bloquee los efectos de la picadura de las dos principales especies que habitan los libros. Por eso los expertos rusos recomiendan usar guantes desechables cuando sea preciso consultar a un tomo de una edad considerable. En las librerías los volúmenes deberían estar colocados con bastante espacio entre ellos. Además, recomiendan, que para proteger los libros de la humedad, hay que poner una pastilla de carbón activado u otro adsorbente sobre cada una de las baldas.

Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/52073-libros-letiferos-mayores-diez-anos-cientificos-rusos

Un estudio revela que las mujeres que practican sexo oral son más felices

El fluido seminal contiene productos químicos que elevan el estado de ánimo y poseen al menos tres antidepresivos.
Un estudio realizado en Estados Unidos reveló que el sexo oral es bueno para la salud de las mujeres y las hace sentir más felices. Los resultados de la investigación arrojaron que debido a que el semen contiene antidepresivos como seretonina, aquellas que están más expuestas al fluido tienen menos conductas depresivas y mayor desempeño cognitivo.
La investigación fue realizada por la Universidad Estatal de Nueva York y trabajaron sobre la vida sexual de 293 mujeres. El estudio arrojó que aquellas mujeres que tienen relaciones sexuales regulares son menos depresivas y se desempeñan mejor en pruebas cognitivas.
El semen, además de los espermatozoides, contiene otros productos químicos como el cortisol, la estrona y la oxitocina, que elevan el estado de ánimo. También contiene serotonina, uno de los antidepresivos más conocidos, la melatonina, un agente de inducción al sueño y la tirotropina, que es una hormona que también funciona como antidepresivo.
Los investigadores aseguraron que las mujeres que tuvieron sexo y nunca utilizaron condones muestran, significativamente, menos síntomas depresivos que aquellas que normalmente o siempre utilizan preservativos.
Además, sugieren que las mujeres que tienen sexo con sus parejas sin protección y por lo tanto están siendo regularmente inseminadas por ellos, experimentan una depresión más significativa en romper con estos hombres que aquellas que no fueron expuestos regularmente al semen, y por lo tanto se dirigen más rápido a la búsqueda de nuevas parejas sexuales.
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Padres más viejos tienden a heredar más mutaciones

El esperma del hombre acumula mutaciones conforme la persona va envejeciendo, dos mutaciones por año para ser precisos. Aunque puede haber algunas ventajas de esas mutaciones, otras pueden traer problemas de salud, como la esquizofrenia.
Nuevas células de esperma se crean constantemente a partir de células madre. Estas células se multiplican al hacer copias del ADN, pero llegan a ocurrir errores durante este proceso, formando mutaciones.
“Estas mutaciones no son necesariamente destructivas” comentó Anne Goriely, de la Universidad de Oxford, “Son escenciales para que las especies evolucionen” agregó.
Para averiguar cuántas mutaciones se pueden acumular con la edad, Kari Stefánsson y sus colegas en el Decode Genetics en Reykjavik, Islandia, secuenciaron los genomas de la gente con esquizofrenia y autismo y los compararon con los genomas de sus padres, quienes no padecían ninguna de estas condiciones.
Este acercamiento permitió al equipo de Stefánsson averiguar en cual de los padres residía la mutación que se heredó al hijo. Se dieron cuenta de que en la mayoría de las recientes mutaciones había sido el padre quien las había heredado y el número de mutaciones era relacionado con la edad: aproximadamente dos nuevas mutaciones ocurren por cada año que el padre espera para tener un hijo.
Aunque ya se sabía un poco sobre esto, lo estudios lo confirman: mientras más viejo eres, más complicado se vuelve tener un hijo; claro que esto no significa que por tener 40, 50 o más ya no debas intentar tener hijos (ahí tenemos el ejemplo de Anthony Quinn), pero si debes considerar los riesgos que conlleva.
Tampoco significa que todas las mutaciones sean malas, puede haber algunas benéficas y puede haber algunas que no tengan ningún efecto en absoluto. Lo mejor siempre será planificar las cosas y protegerse, acuérdense, sin globitos no hay fiesta.
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23 agosto 2012

Aeromoto: Se acabaron las excusas para llegar tarde al trabajo


La empresa californiana Aerofex ha puesto en conocimiento de todos un prototipo de motocicleta voladora que funciona con hélices, al más puro estilo aerodeslizador. El diseño data de los años sesenta; por aquel entonces, su fabricación tuvo que ser abortada por problemas de estabilidad que ahora parecen resueltos. 
La primera prueba de vuelo fue en 2008, pero no tuvo final feliz: la moto terminó en llamas. Sin embargo, luego de varios años de testeos y desarrollo lograron que el vehículo se pueda conducir con estabilidad, pudiendo realizar giros estrechos y flotar sin moverse de un lugar.
Consigue elevarse más de cuatro metros sobre el suelo y alcanza los 50 km/h.
Por el momento, Aerofex intentará vendérsela a la industria militar y es de suponer que a nosotros nos llegue una versión edulcorada que tendrá que ser conducida con el clásico calimero y ser trucada para hacerla sonar como una Harley con el objetivo de que nos cosan a multas.
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¿Sabes quién fue la primera azafata de la historia?

Ellen Church nacida en Iowa, Estados Unidos, el 22 de septiembre de 1904, se convirtió el 15 de mayo del 1930, cuando solo contaba con 23 años de edad,en la primera azafata de la historia, en un vuelo entre Oakland y Chicago a bordo de un Boeing 80-A trimotor de la compañía Boeing Air Transport (predecesora de United Airlines). Aquel primer vuelo de Ellen Church duró unas 20 horas y precisó de nada menos que 13 escalas. Eran otros tiempos.
Por aquel entonces, para poder trabajar como azafata, era necesario contar con estudios de enfermería, algo imprescindible cuando aún se mantenían ciertas dudas sobre la seguridad del transporte aéreo.
Apasionada de la aviación, había tomado clases como piloto, y con la esperanza de llegar algún día a ejercer, se dirigió a Steve Stimpson de la Boeing Air Transport (BAT), en busca de trabajo.
Stimpson, que regresaba de un largo viaje en avión, se había percatado de la necesidad de personal en cabina, y acababa de persuadir a sus superiores para contratar a tres cabin boys cuando recibió la visita de Church el 23 de febrero de 1930.
Tras varias reuniones entre Stimpson y Church, sugirieron a la dirección de la empresa que las enfermeras podrían ser la tripulación auxiliar más idónea, ya que en caso de incapacitación de un piloto, ellas podrían prestar las atenciones médicas más apropiadas, así como la mejor asistencia a los pasajeros en caso de mareo o miedo a volar.
La Boeing, que entonces no sólo era fabricante de aviones sino también compañía aérea, en principio dudó de la propuesta, pues la mujer, según prescripción médica, no era apta para volar regularmente debido a sus “alteraciones hormonales derivadas de la menstruación”, pero tras considerar los argumentos decidió contratar a ocho enfermeras (The Original Eight o The Sky Girls) por un período experimental de tres meses, entre ellas la misma Ellen.
Las nuevas asistentes de vuelo, que acabarían llamándose "stewardesses", pronto se convertirían en parte integral de la industria aeronáutica, superando un estricto proceso de selección: enfermeras cualificadas, solteras, menores de 25 años, peso máximo de 52 kg y estatura máxima de 1,60 metros. Cobraban 150 dólares por 100 horas de vuelo al mes.
Ellen dejó de volar después de 18 meses a causa de un accidente de auto y se dedicó a la enseñanza de enfermería en la Universidad de Minnesota.
Durante la Segunda Guerra Mundial volvió a volar (1942) como capitán en la "Army Nurse Corps Air Evacuation Service", recibiendo la "Medalla del Aire" por sus servicios en el norte de África, Italia, Inglaterra y Francia.
Fue enfermera directora del Terre Haute Union Hospital (Indiana) y se casó con Leonard B. Marshall Sr director del Terre Haute First National Bank, en 1964.
Murió el 22 de agosto de 1965 en una caída mientras montaba a caballo.
El Aeropuerto de Cresco se llama Ellen Church Field en su honor.
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20 agosto 2012

El ombligo del mundo

Este es el "Ombligo del Mundo"se trata de una mina de diamantes situada en la ciudad de Mirna (en Siberia, Rusia), un cráter artificial que tiene 525 metros de profundidad y 1,25 kilómetros de diámetro. 
La mina de Mirny, en Rusia, es famosa por ser la mayor mina de diamantes a cielo abierto del mundo, y el segundo mayor agujero excavado por el ser humano -el más grande es la mina de Bingham Canyon en Utah.
Está prohibido volar encima del agujero ya que es tan grande el agujero en el suelo que los helicópteros no pueden volar por encima de ella - la presión del aire y las turbulencias hace que se bloqueen. Se han producido accidentes de helicópteros, debido a la enorme fuerza de succión hacia su interior.   
Estos camiones son los mayores del mundo:Tamaño: 13,36 m, largo: 7,78 m, altura: 6,65 m.
La mina Mirny (se le conoce también como Mir, o Mirna) fue la primera mina de diamantes abierta por la Unión Soviética, fundada en 1957.
Para sostener las necesidades de la mina, la ciudad de Mirny se desarrolló rápidamente, y ahora tiene una población de poco menos de 40.000. Si nos fijamos en el mapa por satélite en este artículo, verás que la ciudad fue construida a la derecha del borde de la mina.
Hoy en día, la producción en la mina a cielo abierto ha mermado, pues existes otras excavaciones más rentables.
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17 agosto 2012

El síndrome de las canciones pegadizas


¿Nunca le ha pasado que un melodía se le queda "pegada en la cabeza" y pese a estar harto de la misma musiquita, no puede hacer otra que repetirla hasta el cansancio?
Noventa y nueve de cada cien personas son susceptibles al síndrome de la canción pegadiza (earmworm o ‘gusano del oído’ en inglés), que implica que al escuchar ciertas melodías estas resuenan una y otra vez en la cabeza de manera incontrolada.
No se aflija, pues aquí le dejo esta pequeña guía para librarse de las melodías que se le pegan y no morir en el intento.

"La cancioncita de Mama me está matando!", grita Josefina desde Facebook. "No puedo sacarme de la cabeza la canción de Lady Gaga. ¡Necesito ayuda, por favor!", pide Mauricio desde su cuenta de Twitter. Se trata de típicos casos de lo que la ciencia llama "síndrome de la canción pegada" o de lo que en inglés se conoce popularmente como earworm, literalmente "gusano del oído", pero realmente una derivación de la palabra alemana ohrwurm que significa "melodía pegadiza". Los portugueses también tienen una expresión para este molesto fenómeno: chiclete de ouvido, es decir, "chicle auditivo". En castellano sencillamente decimos "se me pegó un tema", pero la imagen del gusano es bastante precisa: una cosita que repta en el cerebro y se queda ahí, cantando compulsivamente una melodía que preferiríamos olvidar.
Y preferiríamos olvidarla porque en general se nos pegan canciones que no nos gustan, que no nos importan, o que oímos al pasar: un jingle, lo que sintonizaban en el supermercado, incluso la canción que otra persona estaba tarareando. Ahora bien, es muy probable que esa persona tuviera ella misma una canción pegada, y aunque la ciencia sólo ha podido especular acerca del fenómeno, parece que cantar la melodía que no nos deja en paz ayuda a que se desprenda de nuestro cerebro. Y, como un virus, deja nuestro organismo para contagiar a otro.
Uno de los pioneros en el estudio de los earworms es el profesor James Kellaris, de la Universidad de Cincinnati. Cuando él realizó el estudio Dissecting Earworms: Further Evidence on the Song-Stuck-in-Your-Head Phenomenon, acababa de estrenarse la película Misión Imposible III, y puso su famosa pista en el Top 10 de los temas más pegadizos, junto a "I think we’re alone now", de Tiffany y YMCA de Village People. Para Kellaris, el 99% de la humanidad ha tenido alguna vez un earworm. Fueron investigadores del Darmouth College de New Hampshire quienes descubrieron que estas canciones pegadizas se instalan en el córtex auditivo: una parte del cerebro que contiene la memoria sonora (algo así como nuestro iPod interno). Para eso, escanearon a un grupo de estudiantes a quienes hicieron escuchar música que conocían y la apagaron intermitentemente, sin avisarles. Pudieron ver que cuando se hacía silencio, el cerebro completaba la canción, es decir, el córtex era capaz de llenar el vacío apelando a la memoria auditiva. En cambio, cuando la canción les era desconocida, el cerebro no podía completarla, a menos que fuese bastante previsible (por ejemplo, en el caso de una estructura típicamente pop de verso-puente-estribillo). Lo que demostraron, básicamente, es que el cerebro tiene la necesidad natural de completar canciones.
Según el profesor James Kellaris, de la Universidad de Cincinnati en Estados Unidos, temas como Macarena de Los del Río, o aquellas viejas canciones de Rafaella Carrá, generan una "picazón cognitiva".
"Una 'picazón cognitiva' es una metáfora que explica como estas canciones se nos quedan grabadas", afirmó Kellaris. El científico explicó que era normal que cualquier persona en algún momento de su vida experimente este fenómeno.
A MOZART TAMBIÉN
"Entre un 97% y un 99% de la población es susceptible al gusano del oído, pero alguna gente es más proclive que otra. A las mujeres les sucede más que a los hombres y también es más frecuente en los músicos", explicó Kellaris.
La investigación resulta de particular interés tanto como para la industria musical como para los publicistas, quienes utilizan distintas melodías para promocionar sus productos.
"La clave está en la repetición" señaló Chris Smith, compositor de cortinas musicales, "si una canción tiene muchos elementos musicales y variaciones, no se asimila fácilmente".
Y parece ser que hasta los grandes músicos sufrían este fenómeno.
Cuenta la leyenda que Mozart se enfurecía con sus hijos cuando tocaban una melodía en el piano y la dejaban inconclusa.
El músico bajaba de su habitación inmediatamente, se sentaba al piano y no se detenía hasta completar la canción.
¿POR QUÉ SE PEGAN?
A pesar de estos estudios, no se ha llegado a ninguna conclusión acerca de las causas que hacen que se nos pegue una determinada melodía. Es cierto que algunos temas son más "pegadizos" que otros, y son justamente esos temas los que se convierten en hits.
Según Kellaris, "los earworms surgirían de la interacción entre las propiedades mismas de la música (simple y repetitiva), las características del individuo (su nivel de neurosis) y el contexto situacional (si la canción es lo primero que escuchás a la mañana, o lo último que escuchaste a la noche, o si estás bajo estrés)."
Para Sergio, DJ argentino radicado en Barcelona, la cosa pasa por la intención expresa del músico. Cuenta que la última canción que se le pegó fue "I gotta feeling" de Black Eyed Peas: "y se pega porque es un producto perfecto de laboratorio, pensado por Black Eyed Peas y David Guetta precisamente para eso; es gente que sabe cómo vender."
¿QUÉ HACER?
Alejandro tiene su propia receta: "Estuve todo un fin de semana tarareando "Route 66", la versión de Pappo. Creo que se me pegó por la estructura: pocos tonos, repetitivos y la misma fórmula de estrofa-puente-estribillo. Para despegarla hay que conseguir una canción igualmente pegadiza, y si no se alejan por polaridad, se reemplazan una a la otra. En mi caso, "Funkytown" de Lipps Inc."
Para Cristian, hay "grados de pegajosidad". "El carnal de las estrellas" de Molotov se le despegó sola. En cambio una vez que escucha o simplemente recuerda "Macarena", no se le va más. "Una buena forma de que se vayan es pensar en una canción más pegajosa, pero eso genera el problema de un pegote ad-infinitum."
Según el portal de California Exploratorium hay que probar varias cosas: escuchar la canción en cuestión completa y aprenderse la letra (de esa manera el córtex no tendrá necesidad de completarla); intentar pegársela a otro silbándola o tarareándola, o ponerse a tocar (bien o mal) cualquier instrumento que uno tenga a mano.
El mundo 2.0 no se quedó atrás de la iniciativa de aliviar a los contagiados por este expansivo virus. El sitio EarWurm te propone compartir y contagiar canciones. Al entrar podrás escuchar el earworm del día y proponer el tuyo, sin necesidad de registrarte.
O podés hacer el mayor exorcismo de todos: tu propia canción. Al menos, eso fue lo que hizo Weird al Yancovic en ¿homenaje? a una de las canciones más cuadradas, pegajosas y populares de principios de los ‘90, "Achy Breaky Heart" de Billy Ray Cirus. La fantástica composición de Yancovic, casi un himno a los que padecen earworms, podés escucharla en este video:
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¿Cuál es la canción que más te torturó en la vida?, y ¿Qué solución encontraste para quitarla de tu cabeza?
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