El servicio militar es obligatorio durante 24 meses para todos los ciudadanos chinos, hombres y mujeres, a partir de los 18 años: actualmente realizan la prestación militar obligatoria más de 13.186.433 de chinos y más de 12.298.149 de chinas. Tras la reducción efectuada en 2005 el ejército chino cuenta hoy, según fuentes chinas, con un total de más de 2.300.000 profesionales (sin contar de los soldados de reemplazo), es el ejercito más numeroso del mundo.