20 diciembre 2012

Nasa confirma el fin del mundo, pero tranquil@s falta mucho

        
El mundo tal como lo conocemos se acabará, pero no será pronto. La Nasa ha calculado que toda nuestra galaxia, la Vía Láctea, se estrellará de frente con una galaxia vecina en unos 4,000 millones de años.
Luego del impacto inicial se fusionarán completamente bajo la forma de una galaxia única.
Nuestra galaxia se encuentra en el camino de una colisión con su vecino más cercano, Andrómeda, y el choque está previsto para dentro de 4.000 millones de años, afirmó la agencia espacial estadounidense Nasa.
Los astrónomos llevan años teorizando sobre un posible choque entre estas dos galaxias titánicas, aunque no se sabe qué tan grave sería, con predicciones que abarcaban de tres a seis mil millones de años.
Pero luego de años de "observaciones extraordinariamente precisas" del telescopio Hubble de la Nasa, siguiendo el movimiento de Andrómeda "se despeja toda duda de que está destinada a colisionar y fusionarse con la Vía Láctea", afirmó la Nasa en un comunicado.
"Tardará millones de años antes de que se produzca el impacto", precisó. Luego del impacto inicial todavía llevará dos mil millones de años más el "que se fusionen completamente bajo la fuerza de la gravedad y que tome la forma de una galaxia única elíptica similar a las que son comúnmente vistas en el universo local", añadió la Nasa.
Las estrellas dentro de cada galaxia se hallan tan lejos las unas de las otras que no se cree que puedan chocar entre ellas, pero es posible que las estrellas "sean lanzadas a una órbita diferente alrededor del nuevo centro galáctico".
Los científicos sabían desde hace tiempo que Andrómeda, también conocida como M31, se mueve en dirección a la Vía Láctea a una velocidad de 402.000 kilómetros por hora, lo suficientemente rápido como para viajar desde la Tierra a la Luna en una hora.
Pero la naturaleza del choque y su trayectoria fue un misterio para los científicos durante más de 100 años, hasta que fueron analizados los últimos resultados del Hubble.
Estos "fueron logrados observando repetidamente unas regiones específicas de la galaxia en un periodo de entre cinco y siete años", dijo Jay Anderson, del Space Telescope Science Institute en Baltimore.
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15 diciembre 2012

La china que escribe con las dos manos a la vez

       
Chen Siyuan, de 24 años, es una traductora china de Handan, en el norte del país, y tiene una notable capacidad.
No solo es ambidiestra sino que puede escribir con las dos manos al mismo tiempo.
Incluso escribe poesía con diferentes manos y escribe oraciones consecutivas a la vez.
Pero tal vez lo más sorprendente de todo es que puede escribir con una mano en chino y en inglés con la otra. Véala en este video de la BBC;
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13 diciembre 2012

Demasiada información al acostarnos provoca insomnio

       
Nunca tuvimos tanta información y tan fácil acceso a ella. Pero hasta eso debemos saber medirlo, regularlo en función de nuestras necesidades. Un exceso de información en nuestra cabeza nos altera y repercute en la calidad de nuestro descanso, del sueño, y éste es fundamental para nuestra salud, tanto como comer o beber.
La sobreinformación causa el llamado 'síndrome de fatiga informativa', un mal que puede repercutir en la cantidad y calidad del sueño. Como explican desde la Unidad de Alteraciones de Sueño del Instituto Dexeus (Barcelona), este síndrome se refiere al efecto negativo que tiene la sobreinformación como fuente de estrés para nuestro cerebro.
Eduard Estivill, responsable de esta unidad, aclara que todo tipo de información puede provocarlo, no solo las malas noticias. Pero según este doctor la continua exposición a malas noticias por parte del espectador, lector u oyente, incrementa el número de casos: "No solo se puede incrementar sino que es realmente causante de esta situación".
Los medios, opina, "no son los culpables, solo un elemento más del engranaje social. Informar es básico, o sea que no podemos cuestionar a los medios de comunicación. No es tanto el tipo de noticias, sino la sobrecarga de ellas, aunque evidentemente los casos positivos siempre proporcionarán un mayor bienestar y, sobre todo, menos tensión o ansiedad".
El 'síndrome de fatiga informativa' afecta a todos y a todas las edades: "Incluso a niños y adolescentes porque se trata de estímulos externos que llegan a nuestro cerebro, causando este estado de aumento de tensión y confusión".
Esta patología no cuenta, en palabras de este experto, con un "diagnóstico reconocido" en los manuales médicos "pero la situación existe". Sus consecuencias principales son "ese estado de tensión continuo que podemos sufrir durante el día con su repercusión sobre la cantidad y calidad del sueño".
¿Cabe prevenir esta tensión mental que crea la continua exposición a las noticias? Estivill apuesta por "filtrar el tipo de información", especialmente si el destinatario va a ser un menor. "En los adultos es más difícil porque llega por todos los medios, sobre todo las redes sociales que se sobreutilizan para fines informativos", asegura.
Para el doctor, pese a que todo el mundo está expuesto a esta sobreinformación no todos sufren las consecuencias. "Hay personas que manejan mejor el estrés causado por la sobreinformación", precisa este experto, para quien, en el caso de que la persona se note "más irritable, de mal humor y con problemas de sueño, es posible que estemos afectados por esta situación".
"El cerebro necesita desconectar para poder dormir", dice Estivill, y este desconectar se refiere a muchos aspectos, también al uso tan intenso que hacemos de las redes sociales.
Desde la Unidad de Alteraciones de Sueño del Instituto Dexeus se aconseja que, al menos tres horas antes de acostarnos, apaguemos el móvil, desconectemos de las redes sociales y no consultemos Internet.
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05 diciembre 2012

¿Te comerías a este pez pene?

         
Cuando vemos a estas lombrices de mar, lo primero que pensamos es que algo muy trágico ocurrió: ¡Varios hombres fueron mutilados! pero por suerte solo se trata de un extraño habitante del mar. Esta especie, llamada Urenchis unicinctus, se conoce más popularmente como pez pene o pez poronga, es un gusano marino que además de tener una peculiar forma física es muy delicioso según los asiáticos.
En Corea el pez pene es muy cotizado, suele comerse como sashimi y también como  plato crudo. China y Japón también consumen gran cantidad de Urechis unicinctus en una gran variedad de preparaciones. El consumo aumenta en las fiestas, donde el pez poronga es más cocinado que el pavo estadounidense en Día de Gracias.
Según dicen, la textura de este gusano marino es muy parecida a la de las almejas. Además, lo bueno es que sirve como remedio para los problemas a la columna y lógicamente los asiáticos le han encontrado propiedades que ayudan a la virilidad masculina, con esa forma fálica no sería nada de raro.
Si el pez poronga se sigue haciendo conocido como viagra, muy pronto los hombres de occidente querrán traerlo en grandes cantidades sin importar su misterioso sabor.
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03 diciembre 2012

¿El cero es un número par o impar?

       
¿Qué es el cero?, ¿par, impar o ninguno de ellos?, para los matemáticos, la respuesta es sencilla: el cero es un número par. Pero el resto de las personas no están completamente seguras de ello.
Según James Grime, del Proyecto Matemáticas del Milenio de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, los experimentos de tiempo de reacción en la década de los años 90 revelaron que las gente es 10% más lenta al decidir si el cero es par o impar que al hacerlo con cualquier otro número.
A los niños les resulta particularmente difícil optar por una u otra alternativa.
"Un estudio con niños de la escuela primaria en la década de 1990 mostró que aproximadamente el 50% pensaba que cero era par, 20% creía que era impar y el otro 30% decía que no era ninguno de los dos, o los dos, o que simplemente no sabían", explica Grime.
"Parece que nosotros podemos hacer una lista de números mentalmente en series de cifras pares como dos, cuatro, seis, ocho o números a la potencia de dos, que incluiría al dos, cuatro, seis, ocho o dos, cuatro, ocho, 16. El cero no está en esta lista, así que nos toma más tiempo hacer el ejercicio".
¿Por qué, matemáticamente, el cero es un número par? Debido a que cualquier número que puede ser dividido por dos para crear otro número entero es par. El cero pasa esta prueba porque si dividimos a la mitad el cero, el resultado es cero.
El cero también tiene números impares a cada lado (menos uno y uno), por lo que esta es otra prueba que lo califica como un número par.
De hecho, existe una teoría de que el cero es el número más par de todos, que "incluso al ser duplicado" puede ser dividido por dos y dividido luego por dos nuevamente. El cero se puede dividir en dos siempre y el resultado siempre será un número entero: cero.
Pero no es sólo el público el que ha tenido dificultades para reconocer el cero como un número par. Durante un severo periodo de contaminación en París, en 1977, el uso del automóvil se limitó de forma tal que los conductores con matrículas que terminaran en números pares o impares circularan en días alternos.
"La policía no sabía cuándo detener a los vehículos con matrículas terminadas en cero y acababa por dejarlos pasar porque no sabía si eran pares o impares", dice Grime.
Incluso les tomó algo de tiempo a los matemáticos ponerse de acuerdo sobre esta cuestión.
Para empezar, el cero no se reconoce como un número absoluto. Los babilonios y los griegos lo usaron para diferenciar entre números pequeños y grandes, por ejemplo, 26 y 206. Antes de esto, las personas sólo podían decir si un número era más grande que otro por el contexto en el que se utilizaba.
En el siglo XIII, el matemático italiano Fibonacci fue el primero en popularizar los números arábigos, los que usamos hoy en día. Se consideraba del 1 al 9 como números, pero al cero como un "signo".
La discusión de aquel entonces planteaba que si el cero era nada, entonces, ¿era siquiera un número y podía tener las propiedades de serlo, como ser par o impar?
"No fue hasta el 1600 que el cero fue aceptado realmente como un número par, después de mucha resistencia y debate", explica Grime.
Por más de mil años, los matemáticos tuvieron dificultades con el número cero y los que no son matemáticos siguen teniendo alguna incertidumbre sobre cómo clasificarlo.
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30 noviembre 2012

La NASA tuvo que salir a desmentir el fin del mundo

         
Ante la ola de teorías que hablaban sobre el eventual fin del mundo el 21 de diciembre del 2012, la propia Nasa tuvo que salir al paso y desmintió a través de un comunicado tal episodio.
"No habrá fin del mundo" fue la tajante afirmación que encabezó el comunicado de la Nasa publicado en su página web.
La agencia espacial especifica que nuestro planeta "ha estado muy bien durante más de 4 mil millones de años y los mensajes sobre el inminente fin del mundo no tienen ninguna base científica". 
En cuanto a las predicciones realizadas por el calendario maya, los especialistas de la Nasa afirman los indígenas de esta civilización no pretendían predecir el fin del mundo.
"El tiempo no cesa sólo porque el calendario que está colgado en su cocina acaba en la fecha del 31 de diciembre”, señalan los científicos, lo mismo ocurre con el calendario maya.
El  calendario señala el 21 de diciembre como  la última fecha de un largo periodo de cálculo de tiempo de los mayas, pero luego se iniciará otro, "al igual que usted pondrá un nuevo calendario en la pared el 1 de enero".
Así la Nasa desmintió también otras teorías sobre el fin del mundo, como el choque de nuestro planeta con otro cuerpo celeste, un enorme destello solar o el desplazamiento de los polos terrestres, entre otros.

Crean un pan que dura 60 días

        
Seguro que alguna vez le ha pasado: estaba a punto de prepararse un sándwich y no lo pudo hacer porque la rebanada de pan tenía moho. Pero alégrese porque pronto esto podría ser cosa del pasado.
Una compañía estadounidense, Microzap, desarrolló una técnica que, asegura, puede hacer que el pan de molde dure 60 días. Consiste en introducir el pan en un horno a microondas sofisticado que mata las esporas causantes del problema.
La empresa afirma que de este modo se podría reducir significativamente la cantidad de pan que se desperdicia. Y añade que la técnica puede utilizarse en una amplia variedad de alimentos, incluyendo el pavo fresco y muchas frutas y verduras.
Desperdicio de alimentos
El desperdicio de alimentos es un problema grave en los países más desarrollados.
En Estados Unidos, las cifras publicadas este año sugieren que la familia promedio arroja a la basura el 40% de la comida que compra, lo que equivale a US$165.000 millones al año.
En su laboratorio en el campus de la Texas Tech University, en Lubbock, el jefe ejecutivo de Microzap, Don Stull, mostró el largo horno a microondas metálico que se asemeja a una línea de producción industrial.
Originalmente diseñado para matar bacterias como el estafilococo resistente a los antibióticos y la salmonella, los investigadores descubrieron que puede matar las esporas de moho en el pan en unos diez segundos."A los 60 días tenía el mismo contenido de moho que cuando salió del horno".
El dispositivo ha atraído mucho interés por parte de los fabricantes de pan. Sin embargo, a varios de ellos les preocupa que podría aumentar sus costos en una industria en la que los márgenes son muy ajustados.
Pero mientras que un cambio total en esta industria probablemente sea difícil de lograr, la nueva técnica podría tener más potencial con otros alimentos, incluyendo la carne de pavo picada.
En 2011, el gigante estadounidense Cargill tuvo que retirar 16 millones de kilos del producto después de un brote de salmonella.
Stull cree que el uso de microondas sería una manera eficaz de tratar este y varios otros alimentos, que van desde los jalapeños hasta la comida para mascotas.
La única fruta que su dispositivo no ha podido tratar con eficacia han sido los melones.
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28 noviembre 2012

Mujer perdió su trabajo por subir esta imagen en Facebook

       
Mujer de Massachusetts ha sido despedida de su trabajo después de publicar foto en redes sociales haciendo un gesto obsceno a la tumba de un soldado en el Cementerio Nacional de Arlington .
Lindsey Stone, una mujer de 30 años, tuvo la iniciativa de capturar el momento del que se arrepentirá toda su vida. 
Durante un viaje de trabajo a Virginia en octubre, Stone visitó el célebre Cementerio Nacional de Arlington, cementerio donde reposan los cuerpos del ejercito estadounidense, especialmente los caídos en combate. Junto a un cartel que pide “Silencio y respeto”, ella en pose de burla, enseñó a la cámara su dedo central, gesto de vulgaridad Un insulto (en Australia, Irlanda, Nueva Zelanda, el Reino Unido y Sudáfrica y muchos lugares del mundo) que significa ‘jódete’.
La señorita Stone subió la imagen a su perfil de Facebook y enseguida la foto dio la vuelta a la red. La cantidad de comentarios despectivos contra la protagonista no se hizo esperar e, incluso, se crearon grupos en Facebook pidiendo que fuera fulminada de su trabajo, la ONG Living Independently Forever, Inc. (LIFE).
“La foto representaba un desafío a las autoridades” fue la afirmación ante los medios por parte de Lindsey, pero aclara que no pretendía faltarle el respeto a los militares enterrados en Arlington. Sus explicaciones no fueron demasiado convincentes y no tenían el sentido de disculpa que muchas personas esperaban. 
LIFE emitió un comunicado diciendo que habían decidido suspender de empleo y sueldo a su empleada y que estudiaría emprender acciones más severas contra ella, tras disculpas públicas a cargo de Lindsey y sin ningún resultado la ONG anunciaba el despido de Lindsey y de su compañera autora de la foto, alegando que “de ninguna manera, lo que se plasma en la imagen simboliza la filosofía de la empresa”.
Lindsey Stone tenia el apoyo de su familia, tanto así que su padre afirmo en diferentes medios que "Fue un impulso del momento” y que a pesar de ser “vergonzosa” no le estaba faltando  respeto a nadie.

25 noviembre 2012

Según el Papa Benedicto XVI en Belén no había asno ni buey pero Jesús sí nació de una virgen

       
Jesús nació en Belén en una época determinada con precisión y su nacimiento virginal "no es un mito, sino una verdad", asegura Benedicto XVI en su libro "La infancia de Jesús", en el que también señala que en el Evangelio no se habla del buey y el asno en el pesebre.
En su libro, el papa Ratzinger señala que en el Evangelio "no se habla de animales" en el lugar donde nació Jesús, pero tratándose de un pesebre, "el lugar donde comen los animales, la iconografía cristiana captó muy pronto ese motivo y "colmó esa laguna" y ninguna representación del Portal de Belén renuncia al buey y al asno.
En el texto el Pontífice también desmiente a san Agustín, que afirmó que la Virgen María habría hecho un voto de virginidad y se habría comprometido con José para que la protegiera, señalando que esa reconstrucción "está fuera del mundo judío del tiempo de Jesús".
"¿Es cierto que Jesús fue concebido por obra y gracia del Espíritu Santo y nació de santa María Virgen?. Sí, sin reservas", afirma el Pontífice, quien señala que hay dos puntos en la historia de Jesús en las que la acción de Dios interviene directamente en el mundo material: "el parto de la Virgen y la Resurrección del Sepulcro, en el que no permaneció ni sufrió la corrupción".
Benedicto XVI subraya que si a Dios sólo se le permite actuar en la esfera espiritual y no en la material, "entonces no es Dios", pero que sí, "que tiene ese poder y con la concepción y la resurrección de Jesucristo ha inaugurado una nueva creación".
Benedicto XVI señala que Jesús no nació y apareció en público en una fecha imprecisa, sino que se sabe muy bien quién es y de dónde viene y que pertenece a una época "perfectamente datable y a un ambiente geográfico perfectamente indicado".
Jesús nació -escribe el Papa echando mano del Evangelio de Lucas- en el año 15 del imperio de Tiberio César.
María, subraya el Papa, "aceptó la voluntad de Dios, trató de comprender y se mostró como una mujer valerosa, de gran interioridad". El tercer capítulo está dedicado al nacimiento en Belén y sobre el mismo señala que María envolvió al niño en pañales y que "sin sensiblería" podemos imaginar el amor con el que María se preparó para ese momento y cómo preparó el nacimiento del hijo".
A la vez analiza cómo la tradición ha interpretado el pesebre y las gasas teológicamente y señala que el niño envuelto en gasas se presenta como una anticipación de la hora de su muerte y que el pesebre del portal de Belén se considera una especie de altar.
El cuarto capítulo está dedicado a los Reyes Magos, que representan, según el Papa, a la humanidad "cuando emprende el camino hacia Cristo".
El papa Ratzinger precisa que aunque algunos pongan en duda la Adoración de los Reyes, está convencido de que se trata de un acontecimiento histórico, pero subraya que, de todas maneras sea verdad o no, no afecta a ningún aspecto esencial de la fe. La editorial Planeta es la encargada de publicarlo en español en España y América Latina.
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24 noviembre 2012

Con humor, ligas más

       
Si piensas que hacer reír a una chica es el primer paso para conquistarla puede que estés en lo cierto, de acuerdo con el psicólogo canadiense Eric Bressler, de la Universidad McMaster. En sus experimentos ha demostrado que las mujeres suelen escoger como pareja a hombres que las hacen reír en un 62% de los casos. Y que, por el contrario, un 65% de los hombres eligen como compañeras sexuales a mujeres capaces de apreciar sus chistes.
Las investigaciones de Geoffrey Miller también le dan la razón. Tal y como desvelaba hace poco en la revista especializada Intelligence, capacidades humanas como la creatividad, el arte, la música o el humor evolucionaron en los seres humanos como signos de inteligencia. Y si esas habilidades nos atraen sexualmente es porque implican que, quienes las poseen, portan “buenos genes”. De hecho, Miller demostró que los hombres con más capacidad para hacer reír al sexo opuesto son también los que más parejas sexuales tienen a lo largo de su vida.
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18 noviembre 2012

¿Hemos comido siempre tres veces al día?

       
Muchos de nosotros, procedentes de distintos países del mundo, crecimos con la idea de que comer tres veces al día es un esquema normal de alimentación, pero la realidad es que no siempre ha sido así.
Con frecuencia escuchamos que la sagrada cena familiar alrededor de la mesa está en declive y Reino Unido no es el único país que está experimentando este cambio.
El argumento en defensa del desayuno, que muchos se saltan con sus correspondientes efectos perjudiciales, es que nos hace estar más alerta, nos mantiene esbeltos y mejora el trabajo y comportamiento de los niños en la escuela.
Pero, cuando las personas se preocupan porque creen que romper las tradicionales tres comidas al día es dañino, ¿tienen razón en cuanto a la parte tradicional? ¿Ha comido la gente siempre de acuerdo a dicho patrón?
       
Desayuno
No todas las culturas valoraron el desayuno de la misma manera.
El desayuno tal como lo conocemos no existió durante grandes etapas de la historia. Los Romanos no lo tomaban, puesto que generalmente sólo consumían una comida al día, alrededor de mediodía, según explica la historiadora especializada en alimentación, Caroline Yeldham. De hecho, el desayuno se veía con desagrado.
"Los Romanos creían que era más sano hacer sólo una comida al día", dice. "Estaban obsesionados con la digestión, y comer más de una vez se consideraba una forma de glotonería. Esta manera de pensar influyó en la manera en que la gente comió durante mucho tiempo".
En la Edad Media, la vida monástica diseñó cómo comía la gente, explica el historiador experto en comidas, Ivan Day. No se podía comer nada antes de la misa de la mañana, y sólo se podía comer carne la mitad de los días del año. Se cree que la palabra desayuno se introdujo en esta época y literalmente significaba "romper el ayuno de la noche". La Revolución Industrial de mediados del siglo XIX regularizó los horarios laborales y los trabajadores necesitaron adoptar una comida temprana para mantener la energía durante el trabajo.
Todas las clases sociales empezaron a comer una comida antes de ir a trabajar, incluso los jefes.
Al llegar el siglo XX, el desayuno vivió una nueva revolución de la mano del estadounidense John Harvey Kellogg. Accidentalmente, Kellogg dejó trigo hervido y se puso duro. Lo pasó por unos rodillos y lo cocinó, creando el primer copo de maíz (cornflake) del mundo. De ahí desarrolló una industria que generaría miles de millones de dólares.
Llegadas las décadas de los años 1920 y 1930, las autoridades promocionaban el desayuno como la comida más importante del día, pero entonces, la Segunda Guerra Mundial convirtió al desayuno en algo difícil de conseguir.
Conforme los británicos se fueron recuperando de los años post-bélicos y se adentraron en la década de los 50, de liberación económica, objetos como las tostadoras estadounidenses, o alimentos como el pan en rebanadas, el café instantáneo y los cereales invadieron los hogares. Es decir, el desayuno tal como lo conocemos.
       
Almuerzo
El almuerzo ayuda a continuar con energía la jornada laboral.
La terminología alrededor de la comida es confusa. Para algunos el almuerzo o comida es la cena, y viceversa. Desde tiempos de los Romanos hasta la Edad Media, todo el mundo comía en la mitad del día, pero se le llamaba cena y era la principal comida del día.
El almuerzo tal como lo conocemos actualmente no existía, ni siquiera la palabra.
Durante la Edad Media, la luz del día marcaba las comidas, dice el historiador Day. Sin electricidad, la gente se levantaba antes para aprovechar la luz. Los trabajadores estaban en el campo desde el amanecer, por lo que para mediodía estaban hambrientos.
Para mediodía, los empleados habían trabajado ya hasta seis horas. Se tomaban un descanso rápido y comían una suerte de tentempié, generalmente pan y queso.
Con el desarrollo de la luz artificial, la cena empezó a ser más tardía para los más adinerados, y como resultado, se necesitó incorporar una comida más ligera durante el día.
Fue el famoso snack de última hora de la noche del Conde de Sandwich en 1750 lo que terminó de dominar el menú del almuerzo moderno. Una noche, el aristócrata le pidió a su ayuda de cámara que le trajera carne fría en pan. Podía comer el tentempié con sólo una mano sin mancharse de grasa.
No está claro si el conde estaba jugando a las cartas o trabajando, se barajan ambas opciones. Pero sea lo que fuera que estaba haciendo, esto supuso el nacimiento del sándwich.
En esa época, el almuerzo, sin embargo, seguía siendo conocido "como un evento accidental que ocurría entre comidas", comenta la historiadora Monica Askay.
Una vez más, fue la Revolución Industrial la que ayudó a modelar el almuerzo tal como lo conocemos actualmente.
Los patrones de comida de las clases baja y media se definieron por los horarios de trabajo. Muchas personas trabajaban largas jornadas en las fábricas y una comida a mediodía era esencial para mantenerlos con fuerza.
Se vendían pastelillos fuera de las fábricas. La gente empezó también a confiar en los alimentos producidos en masa, ya que no había sitio suficiente en las ciudades para tener establos o cultivar alimentos propios. Muchos no tenían siquiera una cocina.
"Reino Unido fue el primer país del mundo en alimentar a la gente con comida industrial", dice Day.
El ritual de llevar el almuerzo al trabajo se convirtió en parte de la rutina diaria.
       
Cena
Las cenas con toda la familia están en declive.
La cena es la única comida que hacían los Romanos, incluso aunque fuera a una hora diferente del día.
En Reino Unido, el apogeo de la cena llegó con la Edad Media. La aristocracia comía cenas formales y extraordinariamente fastuosas en torno al mediodía.
Pese a su reputación de ser encuentros sin normas, las cenas eran en realidad bastante sofisticadas, con estrictos modales de comportamiento en la mesa.
Eran una muestra ostentosa de riqueza y poder, con cocineros que trabajaban en la cocina desde el amanecer para tenerlo todo listo, cuenta Yeldham.
Sin electricidad, cocinar la cena en la noche no era una opción. Los campesinos comían la cena alrededor del mediodía también, aunque era algo mucho más modesto.
Según se extendió el uso de la luz artificial, se empezó a comer la cena cada vez más tarde en el día.
Para finales del siglo XVIII, la mayor parte de la gente hacía tres comidas al día en las ciudades, asegura Day.
A comienzos del siglo XIX, la cena se había pospuesto hasta la noche, después del trabajo, cuando la gente regresaba a casa. Muchos, sin embargo, mantuvieron la tradicional hora de la cena los domingos.
La sagrada cena familiar a la que estamos tan acostumbrados se hizo accesible a todos durante la locura del consumo de los años 50. Nuevos electrodomésticos llegaron a Europa desde Estados Unidos y se configuró la imagen de la mujer cocinando en casa.
El golpe mortal a la cena familiar llegó supuestamente en 1986, cuando apareció la primera comida para microondas.
Pero si bien es cierto que menos personas celebran una cena formal familiar hoy en día, indudablemente éstas no han desaparecido.
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13 noviembre 2012

El ombligo es comparable con una selva tropical por la cantidad de bacterias.

       
El ombligo alberga más de 2.300 tipos de bacterias, lo determinó un estudio realizado en Estados Unidos. Por la diversidad encontrada, los científicos lo compararon con una selva tropical.
No hace falta ir al Amazonas para descubrir un ecosistema desconocido y rico en biodiversidad, basta levantarse la remera y estudiar el ombligo, cuya vida se parece más de lo que podemos imaginar a la de una selva tropical.
Un grupo de investigadores de siete universidades de EE.UU. cultivaron y analizaron 60 muestras tomadas de ombligos humanos, en los que encontraron más de 2.300 especies de bacterias, según publican en la revista PlosOne.
Que la piel humana está habitada por billones de microorganismos no es ningún descubrimiento, pero al analizar los datos los científicos se encontraron con la sorpresa de que las bacterias presentes en distintos ombligos diferían más de lo esperado.
"Al estudiar los ombligos vimos una inquietante e inmensa riqueza de vida, el ombligo medio hospedaba alrededor de 50 especies y entre distintos ombligos encontramos miles de especies", escribe en la revista Scientific American el biólogo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte (EE.UU.) Rob Dunn, quien encabezó el estudio.
"Los ombligos me recordaban a un bosque tropical", explica Dunn, por la correspondencia con la llamada "hipótesis oligárquica" de la ecología.
Según la hipótesis, en las selvas hay una gran diversidad de especies de árboles, pero hay una serie de especies, conocidas como "oligarcas", que están presentes en la mayoría de bosques y son más comunes allí.
El ombligo también tendría sus "oligarcas", pues solo ocho bacterias estaban presentes en más de un 70% de las muestras tomadas en el estudio, y casi la mitad de todas las bacterias encontradas en las muestras son de esas ocho especies.
Así, las bacterias más frecuentes tienden a ser las más abundantes, pero ninguna de las más de 2.300 especies se encontró en todos los ombligos.
Los investigadores también destacan el hallazgo, "por primera vez en la piel humana", de tres especies de arqueas, microorganismos que suelen vivir en ambientes extremos como géiseres o aguas ácidas; dos de esas tres especies se encontraron en el ombligo de un hombre que aseguró no haberse bañado en "bastantes años".
Concluyen que "sigue siendo difícil predecir qué especies de bacteria se pueden encontrar en un ser humano en particular, predecir qué especies son más frecuentes (o raras) parece más sencillo, al menos para aquellas especies que viven en ombligos".
El estudio forma parte del proyecto "Belly Button Biodiversity (BBB)" -Biodiversidad del ombligo-, una iniciativa de la Universidad Estatal y Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte (EE.UU.), que pretende explorar y dar a conocer "la jungla microbiana" que todos llevamos sobre la piel.
Estudian el ombligo como ejemplo de la biodiversidad de la piel porque la marca del nacimiento es un refugio más seguro -más aislado y dónde seguramente frotamos menos en la ducha- para los microbios. Microbios que, como recuerdan desde el BBB, "en su mayoría no son malos".
"Tu cuerpo alberga especies que ningún científico ha estudiado, tu ombligo puede ser una de las últimas fronteras biológicas", dicen en su página web.
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Sin abrazos mueren millones de neuronas

       
Que necesitamos recibir abrazos y caricias para sobrevivir es más que evidente durante los primeros años de vida. Estudios en bebés sugieren que en ausencia de contacto físico millones de neuronas mueren en sus cerebros. Sin gestos de afecto en la infancia tampoco se produce suficiente hormona del crecimiento, tal y como han demostrado científicos de la Universidad de Duke (EE UU), dando lugar a lo que se conoce como “enanismo psicosocial”. Además, investigaciones recientes revelan que el cerebro de un bebé que no recibe caricias es aproximadamente un 20% más pequeño.
La importancia del contacto físico no disminuye cuando crecemos, sino todo lo contrario. Estudios realizados en la Universidad de Carolina del Norte revelan que cuando otras personas nos tocan o nos abrazan a cualquier edad aumentan los niveles sanguíneos de oxitocina, apodada la “hormona del amor”, y disminuyen la presión arterial y el ritmo cardíaco. “Pasear de la mano de nuestra pareja durante diez minutos o, simplemente, un breve abrazo pueden tener un efecto protector sobre el corazón al comenzar una dura jornada laboral”, explicaba Karen Grewen, coautora del estudio.
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06 noviembre 2012

En Japón, el tipo sanguíneo "determina" la personalidad

        
La sangre es de las pocas cosas que unen a la raza humana. Sin embargo, no es un tema que tengamos muy presente, a menos de que necesitemos una transfusión. En Japón, sin embargo, el tipo sanguíneo tiene grandes implicaciones en la vida, el trabajo y el amor.
"¿Cuál es tu grupo?" es una pregunta clave en cualquier formulario para postularse a un trabajo.
Según la cultura popular en Japón, los tipo A son perfeccionistas y trabajan bien en equipo, pero sufren de ansiedad. Los O son curiosos y generosos, pero tercos. Los que tienen sangre tipo AB son artísticos pero misteriosos e impredecibles. Y los B son alegres pero excéntricos, individualistas y egoístas.
Alrededor del 40% de los japoneses tiene sangre del grupo A y el 30%, O. Solo un 20% tiene el tipo B, y los de AB representan aproximadamente el 10% de la población. Los libros sobre las diferentes personalidades son un éxito editorial.
Los programas de televisión en las mañanas, los periódicos y las revistas publican con frecuencia horóscopos basados en el grupo sanguíneo y discuten la compatibilidad en las relaciones personales. Muchas agencias de citas lo tienen en cuenta, y los juegos de video y las animaciones -el popular manga- suelen mencionar el tipo de sangre de los protagonistas.
También se ha desarrollado toda una industria de productos especializados: bebidas, goma de mascar, sales de baños e incluso condones para los determinados grupos.
¿Por qué?
Los tipos sanguíneos, sin embargo, se determinan por las proteínas en la sangre. Aunque los científicos intentan acabar con estas creencias con insistencia, en Japón continúan siendo populares. Una razón que se suele dar para explicarlo es que, en una sociedad relativamente homogénea y uniforme, esto provee una estructura simple que permite dividir a la gente con facilidad en grupos concretos.
"Ser parecidos se considera algo bueno en Japón", dice la traductora Chie Kobayashi. "Pero también nos gusta encontrar pequeñas diferencias que distinguen a la gente. Por otro lado, esto puede resultar en que se digan cosas malas sobre determinado grupo sanguíneo minoritario, como los B y los AB".
En 1901, el científico austriaco Karl Landsteiner descubrió el sistema de tipos sanguíneos ABO. Su trabajo, con el que se mereció un premio Nobel, hizo que fuera posible identificar los diferentes grupos y abrir un camino importante en la seguridad de las transfusiones de sangre.
Durante el periodo de entre guerras, teóricos de la eugenesia se apropiaron de su investigación, sobre todo los nazis, que lo usaron como una de las formas de argumentar su superioridad racial.
El gobierno militar de Japón también lo adoptó en 1930 para el entrenamiento de soldados. Y en la Segunda Guerra Mundial, el Ejército Imperial formaba los grupos de batalla según el grupo sanguíneo, de acuerdo con diferentes reportes.
El estudio de los tipos de sangre ganó mucha difusión en 1970, con el lanzamiento de un libro escrito por Masahiko Nomi, quien tenía cierta experiencia en medicina. Y más recientemente su hijo Toshitaka publicó una serie de obras que también han sido populares. De hecho, Toshitaka es el director del Instituto del Grupo Sanguíneo Humanics. Y dice que su trabajo no es estereotipar a las personas, sino simplemente permitirles que exploten su talento y mejoren sus relaciones.
Los resultados
Estas creencias se han usado de formas inusuales.
El equipo de softbol que ganó oro en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 usa los grupos sanguíneos para determinar el entrenamiento para cada jugador, según se supo. Algunos jardines infantiles han adoptado métodos de enseñanza de acuerdo con el tipo de sangre, e incluso importantes compañías toman sus decisiones de reclutamiento basadas en la sangre, según se ha reportado.
En 1990 el periódico Asahi Daily reportó que Mitsubishi Ecletronics, la filial para equipos electrónicos de la importante empresa japonesa, anunció la creación de un equipo compuesto completamente de trabajadores con sangre del grupo AB, gracias a sus "habilidades para hacer planes".
Estas creencias incluso afectan la política. Un exprimer ministro consideró importante revelar de manera oficial que su perfil sanguíneo era A, mientras que su rival en las elecciones era B. El año pasado, el primer ministro Ryu Matsumoto tuvo que renunciar tras una semana en el puesto después de que tuvo un altercado con policías que transmitido por televisión. En su discurso de renuncia, Matsumoto atribuyó sus fallas a su tipo de sangre, que era B.
El grupo sanguíneo a veces se manifiesta en forma de discriminación o prejuicio, y parece que esto es tan común que los japoneses tienen una palabra para ello, bura-hara, que significa abuso relacionado con el tipo de sangre. Hay reportes de que la discriminación contra los tipos B y AB se ha manifestado en bullying en las escuelas, el fin de relaciones personales y la pérdida de empleos.
"A pesar de repetidos llamados de alerta de la medicina, muchos empleadores siguen preguntando el grupo sanguíneo en las entrevistas de trabajo", dice Terumitsu Maekawa, profesor de religión en la Universidad Asiática de Tokio y autor de varios libros sobre los grupos sanguíneos.
"Podemos ver algunas tendencias generales de los grupos, pero no podemos decir si alguien es buena o mala persona según su tipo de sangre", asegura.
Su propia investigación, dice, se basa más en investigación empírica que en superstición popular. En sus libros explora la teoría de que los tipos de sangre predominantes pueden determinar las creencias religiosas y las normas sociales.
En el mundo occidental, los grupos sanguíneos O y A representan al 85% de las personas, pero en India y Asia predomina el tipo B. Japón, dice, es un caso inusual en Asia porque tiene más variedad de tipos sanguíneos.
"Las sociedades del tipo A tienden a caracterizarse por monoteístas como los cristianos y judíos, por un solo análisis fundamental de los seres humanos y por una fuerte interpretación de las normas sociales. Pero sociedades en las que domina el tipo B tienden más al politeísmo -como el budismo y el hinduismo-, con muchos dioses y un pensamiento de que las personas son diferentes en entre sí".
Maekawa, que es tipo B, dice que en Japón su grupo sanguíneo suele ser criticado por ser muy individualista y egoísta.
"No está muy bien. Pero no me da rabia ni me duele, porque no tiene una base científica".
No todo el mundo
El director de una clínica donde es frecuente encontrar donantes de sangre, Akishko Akano, afirma que no ha visto que el grupo sanguíneo de algunas personas afecte su trabajo o lo disuada para contratar o tratar a los grupos minoritarios A y AB.
Un problema más importante en la sociedad japonesa, cuya tasa de envejecimiento está creciendo, advierte Akano, es la dificultad para persuadir a los jóvenes para que donen sangre de manera voluntaria.
En el cuarto de al lado, Masako está en una cama conectada a una máquina para sacar sangre mientras una enfermera toma las muestras. Su tipo de sangre es AB, que es apenas el 10% de la población.
"La gente a veces no me quiere", comenta. "Creen que soy extraña y rara. Muchos me dicen que no entienden lo que pienso".
Aunque Masako se ríe al decir esto, parece en que, en Japón, ni una enorme cantidad de refutación científica puede acabar con la popular creencia de que todo está en la sangre.
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05 noviembre 2012

¿El perro más caro del mundo?

       
Tiene 11 meses, pesa más de 80 kilos y se ha convertido en el perro más caro del mundo. Es la carta de presentación de Big Splash (Gran Salpicon), un mastín rojo tibetano que ha sido vendido por casi un millón de dólares.
“Es un espécimen perfecto. Tiene excelentes genes y será un perro de buena crianza”, le definió Mr Lu, su propietario hasta ahora.
Los mastines rojos tibetanos son una de las razas más antiguas del mundo y su valor, en los últimos años, se ha disparado.
Hace cinco años, un cachorro podía costar algo más de 800 dólares, mientras que en la actualidad el precio para adquirirlo puede ir desde los miles de dólares hasta los millones, como ha sido el caso de Big Splash.
A pesar de que Mr Lu no ha querido revelar los detalles de la venta, sí contó que el comprador, que ha pagado 945.000 dólares por el cachorro, es un magnate del carbón del norte de China.
"Yo pude ver que amaba al cachorro, sino no se lo habría vendido", contó. "El comprador me dijo que pensaba que era una buena inversión. Como macho que es, puede ser alquilado a otros criadores y podría recuperar su dinero en un par de años”. Sobre el excesivo precio de la venta, Mr Lu cree que Big Splash vale la cantidad que se ha pagado por él.
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01 noviembre 2012

Ver películas de terror ayudaría a adelgazar

       
Un estudio realizado de la Universidad de Wetminster, en el Reino Unido, afirma que ver una película de terror consume tantas calorías como ir a caminar por treinta minutos.
El estudio, publicado en el diario "The Telegraph", señala que este tipo de films acelera el pulso considerablemente, aumentado el latido cardiaco. De esta manera, se consume más oxígeno del exterior y se expulsa más dióxido de carbono. Tras esto, el estrés del organismo aumenta, reduciéndose el apetito e incrementándose la actividad del metabolismo basal.
Teniendo en cuenta las pruebas realizadas con los voluntarios para el estudio, los científicos incluso elaboraron un particular top ten de los filmes que más pueden ayudarnos a quemar calorías. La más efectiva en esta dieta de miedo sería El resplandor, de Kubrick, con 184 calorías.

Aquí el top ten de películas que más calorías consumen:

1. El Resplandor, 184 calorías
2. Tiburón, 161
3. El exorcista, 158
4. Alien, 152
5. Saw, 133
6. Pesadilla en Elm Street, 118
7. Actividad Paranormal, 111
8. La matanza de Texas, 107
9. El proyecto de la bruja de Blair, 105
10. Rec, 101

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29 octubre 2012

La música es un estímulo sexual más intenso que las caricias

       
Quién hubiera pensado que la música más excitante que se puede escuchar durante el sexo es...
(Advertencia: si sigues leyendo, la canción Time of my Life se quedará pegada en tu cabeza durante el resto del día). Sí, la banda sonora de la exitosa cinta de la década de 1980, Baile Caliente.
El hecho de que un soundtrack de hace 25 años siga encendiendo los ánimos no fue la única sorpresa que provocó el reciente estudio Science Behind the Song (La ciencia detrás de la canción).
El servicio digital de música Spotify solicitó la realización del estudio con el fin de examinar la relación entre la música, el romance y la seducción.
Dirty Dancing fue la primera elección tanto de hombres como mujeres.
El autor del estudio, el psicólogo especialista en música, Daniel Mullensiefen, también indicó que los hombres están más dispuestos a ajustar sus gustos musicales para garantizar “un mayor éxito en la alcoba”.
Bien jugado, caballeros.
Otra de las sorpresas fue que los encuestados dijeron que es 40% más probable que la música de fondo los excite más que las caricias o el contacto con su pareja.
Sexual Healing, de Marvin Gaye, ocupó el segundo lugar de la lista, seguido por Bolero, de Ravel, en tercero.
“No es de sorprender que muchos de los encuestados afirmaron que la música en la habitación es excitante”, dijo Mullensiefen a través de un comunicado, y detalló que la música activa los centros del placer del cerebro que responden a las recompensas como la comida, las drogas o el sexo.
Uno de cada tres participantes identificó a Rapsodia Bohemia, del grupo británico Queen, como una canción “mejor que el sexo”. En la lista, le seguía Sex on Fire, del grupo Kings of Leon y Angels, de Robbie Williams. Mullensiefen dice que estas canciones tienen giros inesperados, a los que respondemos en formas muy emotivas, pero positivas.
Para el estudio se entrevistó a 2,000 personas en Gran Bretaña, de entre 18 y 91 años, con una proporción casi igual de hombres y mujeres.
Mullensiefen es director adjunto del Programa Maestro de Música, Mente y Cerebro, y principal catedrático del departamento de psicología de la Universidad Goldsmiths, en Londres.
Dijo que aunque en los resultados surgieron las canciones pop más exitosas en Gran Bretaña, cree que muchos de los resultados también serían válidos en Estados Unidos. Mullensiefen señaló que las mejores piezas para entrar en ánimo poseen cualidades vocales similares, como una amplia gama dinámica, el uso de altos tonos de pecho y voces ásperas, y pone como ejemplo a Sexual Healing de Gaye o Let’s Get it On.
¿Qué opinas? ¿Tienes una lista sexy en tu reproductor de mp3 o iPod?
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22 octubre 2012

¿No te pican los mosquitos? Agradéceselo a tus bacterias

       
Hace algún tiempo se publicó en la revista Science un artículo muy interesante. El objetivo de dicho trabajo era plantear un punto de vista nuevo y bastante sorprendente sobre el comportamiento de los animales. En concreto, sobre la importancia que los microorganismos con los que convivimos tienen en nuestro comportamiento.
Las ideas que se exponen en este artículo salieron de un grupo de debate organizado por la Fundación Nacional para la Ciencia de los Estados Unidos. En él participaron especialistas en distintos campos, todos con una idea en común. Hasta el momento, la relación entre el comportamiento de los animales y los microorganismos se estudiaba cuando había una infección. Se observaba cómo cambiaba un animal que sufría una enfermedad. Pero se le prestaba poca antención a los animales sanos y su microbiota.
A pesar de ello, ya se conocían casos en los que la explicación más sencilla para un comportamiento tenía que ver con favorecer a los microorganismos que vivían dentro de ellos. Un ejemplo claro es el de los juveniles de moscardón (Bombus sp.). Nada más terminar su fase de larva y llegar a la vida adulta, los moscardones muestran un comportamiento un poco desagradable: se comen las heces de sus vecinos y familiares. Este tipo de alimentación se da, generalmente, para aprovechar los alimentos que otras especies no asimilan y expulsan por las heces. Entonces, ¿por qué hacerlo con miembros de tu especie? A fin de cuentas, asimilarán los mismos recursos que tú.
La respuesta está en la flora intestinal o microbiota. Para poder dotarse de una comunidad bien desarrollada de bacterias, que no provocan problemas y ayudan en la digestión, lo más fácil es tomarlas de un igual. Y como las heces están cargadas de microorganismos, la vía más directa es aprovechar las que dejan tus parientes. Como extra, este comportamiento ayuda a mantener limpio el nido.
La influencia de la microbiota no se queda ahí. Las moscas de la fruta (Drophila melanogaster) escogen como pareja reproductiva a aquellos individuos que tienen unas comunidades bacterianas similares a las suyas. La manera que tienen de comprobarlo es mediante olores, ya que una comunidad distinta dará lugar a una composición química, y por tanto un olor distinto. La lógica que hay detrás de este hecho es claro: mi microbiota funciona, y una distinta puede no hacerlo. Así que mejor mantenerla lo más parecida posible.
También afecta a relaciones entre depredador y presa, como en el caso del mosquito de la malaria (Anopheles gambiae). Un estudio reciente ha demostrado que estos mosquitos pican mucho menos a aquellos humanos que tengan una diversidad mayor de bacterias en la piel. Algunos de estos microorganismos generan sustancias que son tóxicas para el mosquito, y por ello los evita. Cuanto mayor es la diversidad, más probable es que haya alguna bacteria, o muchas, que generen este tipo de toxinas.
Algunos ejemplos son aún más complejos. En ratones existe una relación entre microorganismos y estados de depresión y ansiedad. Las bacterias se comunican con el cerebro del animal, emitiendo un conjunto de moléculas que lo disponen hacia estos estados. Aún no se conoce con detalle el mecanismo, pero este hecho tiene implicaciones muy importantes en comunicación neuronal y biomedicina.
Tal y como explican los autores, todavía queda mucho trabajo por realizar. Faltan experimentos que permitan entender mejor todos estos mecanismos, análisis moleculares que permitan ver diferencias entre las bacterias de distintos individuos y su importancia en el comportamiento, y un largo etcétera. Pero el campo de estudio resulta prometedor.