24 diciembre 2011

La adicción a internet y la depresión

Quienes abusan de la red son más vulnerables a los trastornos mentales.
Conectarse compulsivamente a Facebook o Twitter o pasar más tiempo jugando al pocker 'on-line' que con nuestros amigos y familiares puede ser signo de que la depresión nos acecha, tal y como revela un estudio publicado en la revista 'Psychopathology'.
Al tiempo que Internet se ha convertido en una parte esencial de nuestras vidas, facilitándonos la compra de un billete de avión o la reserva de un hotel, son muchas las voces que han advertido de su lado oscuro, alertando especialmente de los peligros de su uso compulsivo. Tanto es así que la adicción a la red podría ser incluida en la edición de 2012 del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, considerado la 'biblia' de este tipo de dolencias y que publica la Asociación Americana de Psiquiatría.
Entre los síntomas que indicarían un uso enfermizo de Internet se incluyen pasar mucho tiempo conectado (especialmente más de lo deseado), ser incapaz de reducir el tiempo dedicado a esta práctica, sentir preocupación por las actividades 'on-line' y sufrir síndrome de abstinencia en forma de ansiedad, aburrimiento o irritabilidad tras unos días sin conexión.
Por otra parte, sucesos como una serie de suicidios adolescentes registrados en 2008 en la ciudad galesa de Bridgend han abierto el debate acerca de si las redes sociales pueden influir en el comportamiento de los usuarios y contribuir a los pensamientos depresivos y patológicos entre los jóvenes más vulnerables.
Para despejar estas incógnitas un grupo de investigadores de la Universidad de Leeds (Reino Unido) liderados por la doctora Catriona Morrison decidieron llevar a cabo un estudio para el que contaron con una muestra de 1.319 personas con edades comprendidas entre los 16 y los 51 años.
Tras someter a los voluntarios a un cuestionario los científicos observaron que un 1,2% de ellos podía ser clasificado como adicto a Internet, una cifra que, aunque parece pequeña, supera la de los adictos al juego en Gran Bretaña, que se sitúa en el 0,6%.
Además, los científicos llegaron a la conclusión de que algunos usuarios habían desarrollado una dependencia compulsiva de Internet que les había llevado a reemplazar las interacciones interpersonales de la vida real por la participación en chats 'on-line' y redes sociales. Estos 'adictos a internet' pasaban más tiempo que el resto de los encuestados visitando sitios web de contenido sexual, páginas de apuestas y comunidades en la red, al tiempo que presentaban una mayor incidencia de síntomas depresivos entre moderados y severos.
"Nuestra investigación indica que el uso excesivo de Internet se asocia a la depresión, pero no sabemos cuál [de los problemas] se presenta en primer lugar. ¿Es la gente deprimida la que navega por Internet o es Internet lo que causa la depresión?", se pregunta Morrison. "Lo que está claro es que para un pequeño conjunto de gente el uso excesivo de Internet puede ser una señal de alarma respecto a tendencias depresivas".
"Este estudio refuerza la especulación pública de que una utilización excesiva de los sitios web que sirven para reemplazar las funciones sociales normales puede estar conectada con desórdenes psicológicos como la depresión y la adicción" añade Morrison. "Ahora necesitamos considerar las amplias implicaciones sociales de esta relación y establecer claramente los efectos de un excesivo uso de Internet en la salud mental", concluye la investigadora.
No obstante, este no es el primer estudio que liga la incidencia de desórdenes mentales con el empleo excesivo de Internet, aunque sí es el primer trabajo a gran escala realizado con jóvenes occidentales, ya que la mayoría de las investigaciones anteriores proceden de países asiáticos, donde el uso de Internet está más implantado o, al menos, más reconocido.
Ejemplo de ello es un artículo publicado en la revista 'Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine', que revelaba que además de la depresión otras patologías como el trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDHA), la fobia social y la hostilidad incrementan el riesgo de adicción a la red.
Por otra parte, una investigación publicada el pasado mes de diciembre en la revista 'Injury Prevention', reveló una mayor tendencia a autolesionarse entre los jóvenes adictos a Internet. El estudio, realizado por miembros de la Universidad australiana de Notre Dame y la china de Sun Yat.Sen contó con una muestra de 1.618 adolescentes de entre 13 y 18 años y reveló que los estudiantes moderadamente adictos a Internet (cerca del 10%) habían sufrido una propensión a herirse a sí mismos (de una a cinco ocasiones en un periodo de seis meses) 2,4 veces mayor que los jóvenes que no se conectaban de forma compulsiva.
Para prevenir el uso adictivo de la red, especialmente en el caso de los más jóvenes, los expertos recomiendan que navegar por Internet sea una parte sana de la vida familiar, empleando estrategias tan sencillas como situar el ordenador en un lugar común a todos los que viven en la casa como el salón, la cocina o el recibidor. De esta forma, esta práctica se integra en la convivencia cotidiana, en lugar de ser un hábito que se realiza apartado de los demás y en secreto.
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23 diciembre 2011

¿La primera persona que apareció en televisión?

Como tantas otras cosas, esta curiosidad puede ser discutida, pero en la bibliografía clásica sobre historia de la televisión se afirma que fue un tal William Taynton la primera persona en tener el honor de “salir en la tele”. Aunque no fuera realmente el pionero así ha quedado escrito porque no se conoce, al menos de momento, el nombre de ninguna otra persona digna de tal honor.
Así, fue William Taynton, un chaval que ayudaba en sus experimentos a John Logie Baird, uno de los padres de la televisión, quien se colocó delante de una primitiva cámara de televisión el 2 de octubre de 1925. Lo que apareció en pantalla no era gran cosa, simplemente una serie de manchas y brillos que, en secuencia de cinco imágenes por segundo, apenas podía ofrecer ilusión de movimiento. Al parecer, no existe captura fotográfica de tan memorable instante, pero sí de un experimento algo posterior. El 16 de julio de 1926 Baird volvió a pedir a Taynton que se colocara delante de la cámara. En esta ocasión la velocidad de “refresco” fue superior y, además, se encontraba en el laboratorio uno de los más conocidos fotógrafos de la época, James Lafayette. Lo que captó su cámara no fueron más que espectrales imágenes de un joven, pero a pesar de lo tosco del resultado, el momento era digno de ser capturado: la televisión “en directo” había nacido. La imagen que ves aquí son dos de las tomas que realizó Lafayette en el laboratorio de Baird, que nos muestran lo que apareció en la primitiva pantalla de televisión cuando Taynton se colocó ante la cámara. Estas imágenes se encuentran hoy día custodiadas en el Museo de Victoria y Alberto en Londres.
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Nuevas iniciativas antipiratería, ¿es el fin de la libertad en internet?


En Estados Unidos tanto autores como propietarios de derechos de propiedad sobre una obra, además de los legisladores y expertos siguen buscando nuevas herramientas legales que permitan garantizar los derechos de autor en el ciberespacio. Sin embargo, imponer medidas de mano 'dura' contra los delincuentes podría impactar también los principios básicos de libertad y democracia con los que nació internet.
Los productores buscan proteger su propiedad intelectual y exhortan al Congreso de EE. UU. tomar medidas radicales para frenar los 'atentados' de ladrones y estafadores virtuales, que desde otros países dañan las ganacias de su negocio. Argumentan que la piratería anualmente causa a la economía estadounidense la pérdida de miles de millones de dólares.
Los que están a favor de los cambios legislativos creen que la ley Digital Millenium Copyright Act (DMCA), una norma de derechos de reproducción que está actualmente vigente en EE. UU., necesita ser reemplazada por nuevas disposiciones más concretas y efectivas contra la delincuencia en la red global.
La censura mundial de internet desde EE. UU.
Actualmente, el Congreso estadounidense examina un nuevo proyecto de ley que es más estricto que nunca. La propuesta tiene dos versiones, una es discutida en la Cámara de Representantes, otra en el Senado: el Acta para Frenar la Piratería Online (Stop Online Piracy Act, SOPA por sus siglas en inglés) y la norma Previniendo Amenazas Online a la Creatividad Económica y al Robo de Propiedad Intelectual (Protect IP). La última abre la posibilidad para que las operadoras rastreen las actividades de sus clientes y su acceso a determinados sitios.
Si la ley se aprueba, terceras personas podrán sin la necesidad de una orden judicial bloquear los sitios web, tanto de Estados Unidos como del resto del mundo, al sospechar que publican o difunden contenidos sin licencia. A su vez, los buscadores estarán obligados a excluir la página en cuestión de los resultados de búsqueda.
Incluso el documento abre la posibilidad de bloquear los recursos económicos para las webs sospechosas, impidiéndoles todos los pagos en línea que las mantienen. Esta es una estrategia que ya fue aplicada para minar la potencia de páginas como WikiLeaks. También podrían ser penalizadas las empresas a través de las cuales se hacen los pagos y el acceso de usuarios a las webs “peligrosas”.
Un freno al desarrollo de internet
Los que apoyan la iniciativa son la Asociación Cinematográfica de Estados Unidos y la Asociación de la Industria Discográfica de Estados Unidos, así como el lobby de la industria farmacéutica en el Congreso, que obtendrían un arma potente contra los sitios web de comercio electrónico.
Las perspectivas del uso de esta 'arma pesada' contra las webs sopechosas de publicar textos, música, video o software piratas causó fuerte polémica. Por ejemplo, el proveedor de Internet estadounidense Verizon advirtió el Senado del peligro potencial de que las compañías estadounidenses se involucren en litigios con otras extranjeras.
A su vez, representantes del sistema global de pagos Visa indicaron que no tienen la posibilidad de controlar a todos sus usuarios. Y las redes sociales globales como Facebook, que cuenta con más de 800 millones de usuarios, tampoco puede controlar a todo su auditorio. Así puede ocurrir que con esta ley vigente por culpa de una persona se bloquee el acceso a todo el recurso.
Muchos expertos también indican que las medidas drásticas que implica la ley podrían frenar el desarrollo de internet como un motor del crecimiento económico en EE. UU. y un creador de puestos de trabajo. Por ejemplo, si una ley semejante hubiese sido vigente desde hace años los gigantes del ciberespacio no podrían haber crecido hasta el tamaño y poder actuales. También se expresan recelos por la fuerte regulación que hará que los usuarios busquen proveedores en el extranjero, lo que aumentaría el riesgo de fraudes electrónicos y de esparcimiento de programas nocivos.
Amenazas a la libertad de la red global
Según indicó Timothy Karr, director de los portales Freepress.net y SavetheInternet.com, la nueva ley podría permitir a los propietarios de estos derechos convertirse en “juez, jurado y verdugo de Internet”, socavando de esa manera los fundamentos de transparencia, dijo a la revista PCWorld.
Los primeros en sufrir la dureza de la nueva ley serían los almacenadores de archivos y los sitios web cuya prosperidad depende del contenido que suben sus usuarios.
La controvertida medida ya ha encontrado opositores en los gigantes como Internet Google, Facebook, Twitter y Zynga, entre otras cibercompañías. Además, en contra se han manifestado también la Asociación de consumidores de productos electrónicos (Consumer Electronics Association) y el grupo de defensores de derechos humanos NetCoalition, que representa los intereses de diversas compañías en internet.Este último argumenta que el SOPA se convirtió de repente en un ataque contra compañías legítimas de Internet.
Y si inicialmente la Business Software Alliance (BSA, por sus siglas en inglés), organización que agrupa a empresas tecnológicas como Apple, Microsoft, Adobe, Intel, Symantec, Dell, entre otros., apoyaba el Protect IP, ahora ha dado un paso atrás y asegura que la inicitiva va demsiado lejos.
Varios grupos de defensa de derechos civiles de todo el mundo han dirigido una carta al Senado en la que piden rechazar el SOPA. A su vez, comunidades de activistas 'on line', como por ejemplo el grupo Avaaz, hacen llamamientos para “frenar la censura en la red” y "salvar el Internet" ante la posible adopción de la nueva ley antipirata. Para salvaguardar el pilar de democracia que es Internet, la carta abierta Salvemos Internet dirigida a congresistas el grupo ya ha recolectado suscripciones de poco menos de 800.000 internautas de todas partes del mundo.
Proveedores europeos no controlarán a los usuarios
Mientras el SOPA sigue su trámite en el Congreso de los EE. UU. (podría ser aprobado hacia este 2012), el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (UE) dictaminó esta semana que un juez no puede obligar a una empresa proveedora de internet a controlar de forma masiva las comunicaciones electrónicas de sus clientes para proteger los derechos de autor.
Según la Corte con sede en Luxemburgo, un requerimiento de ese tipo violaría la legislación comunitaria y el "justo equilibrio" entre "el derecho de propiedad intelectual" y "la libertad de empresa, el derecho a la protección de datos de carácter personal y la libertad de recibir o comunicar informaciones".

21 diciembre 2011

Un barrendero encuentra 1.600 euros en la calle y los devuelve

Un barrendero de un municipio cercano a Bruselas fue felicitado por devolver a su propietaria los 1.600 euros hallados en un bolso abandonado que descubrió mientras limpiaba una calle, informó este miércoles un diario belga.
En lugar de quedarse con el dinero, el barrendero lo entregó junto con el bolso al jefe del servicio de limpieza de la ciudad de Schaerbeek, que luego contactó con la policía, según el diario La Capitale.
La propietaria explicó que le robaron el bolso durante un asalto.
Tras ser avisada por la policía, la señora "se declaró muy emocionada de ver tanta honestidad e integridad. En cuanto al barrendero, dice que cumplió su deber de ciudadano", indicó Michel De Herde, adjunto del alcalde encargado de la limpieza.

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¡Enfádate! La ira no expresada daña la salud

Si la ira que provocan determinadas experiencias personales o hechos externos no se expresa, puede ser perjudicial para la salud cardiovascular, especialmente de las mujeres. Es la conclusión a la que han llegado investigadores del departamento de Personalidad, Evaluación y Tratamiento Psicológicos de la Universidad de Educación a Distancia (UNED).
El trabajo, publicado en el último número de la revista Psicothema, analiza de qué forma afecta la ira a la población femenina. Para ello, las autoras del estudio diferenciaron entre tres tipos de ira: Interiorizada, exteriorizada y controlada. La población estudiada estaba formada por 327 mujeres con una edad media de 34,5 años. El 63% de ellas trabajaba; el 22% eran estudiantes; el 12%, amas de casa y el 3% restante estaba sin empleo.
La investigación revela que, comparando la ira manifestada con la interiorizada, es preferible expresarla puesto que, aunque se asocie con mayores niveles de presión sanguínea, de frecuencia cardíaca y una mayor secreción de adrenalina (entre otras reacciones fisiológicas), la recuperación hasta los niveles normales es más rápida que si se reprime. “La represión de la ira hace que esos sentimientos perduren durante mucho más tiempo por lo que, aunque las reacciones no alcancen la misma intensidad, su duración se prolonga, con sus correspondientes alteraciones fisiológicas”, indica Ana M. Pérez García, coautora del trabajo. Esta expresión del enojo tiene unos límites puesto que “verbalizar la ira no significa caer en actos agresivos o violentos”, añade la investigadora. Según los expertos, lo preferible desde el punto de vista de la salud cardiovascular es controlar el enfado y llevarlo a expresiones emocionales más favorables.
La existencia de la ira es inevitable porque actúa como respuesta natural de adaptación del ser humano a las amenazas. Sin embargo, a pesar de que sea un estado emocional inherente a hombres y mujeres, existen casos en los que la ira no sigue los parámetros “normales” y supone un factor de riesgo para las enfermedades cardiovasculares. “Lo malo no es enfadarse ante un motivo importante para el individuo o frente a situaciones donde la mayoría de las personas reaccionarían de forma similar”, declara Pérez García. “El problema está cuando uno se enoja demasiado y ante demasiadas cosas, especialmente si la mayor parte de las personas, ante esos mismos hechos, no muestra ira o no con tanta intensidad”, añade.
Para mitigar su aparición, los investigadores recomiendan reevaluar positivamente el problema, recurrir al sentido del humor, distraerse, y hacer ejercicio físico. Y, ante los indicios de tensión, tomarse unos segundos y respirar profundamente.
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20 diciembre 2011

Se tomó 15 viagras para complacer a su novia

Ya no sé qué hacer para poder complacerla, dijo el hombre de 41 años tras la mega dosis. Su pareja, de 27 años, llamó asustada a emergencias que levantó todo un operativo.
Fue a través de una llamada telefónica que las alarmas se encendieron. Al otro lado del teléfono que contestaron en la Central de Carabineros (Cenco) de Calama en Chile, en una desesperada mujer insistía en la urgencia que su pareja, un calameño de 41 años, que se habría tomado alrededor de 15 pastillas de Viagra de una sola vez.
La denuncia era insólita. Pero el capitán de Carabineros Mauricio Campos confirmó a El Mercurio de Calama que siguieron los procedimientos, así, los efectivos llegaron al domicilio donde se encontraba el hombre para verificar la denuncia. Allí, un equipo médico de un consultorio de la ciudad lo atendió.
El hombre, que perdió la cordura pero no el conocimiento, confirmó a los carabineros la ingesta de las pastillas azules, muy usadas para elevar el vigor sexual. Tal vez aún bajo los efectos de la sobremedicación, no terminaba de ser atendido cuando explotó en insultos y terminó encerrándose en una pieza de la casa.
En el lugar seguía su pareja, una colombiana de 27 años. Atónita, también fue testigo de la crisis del hombre que dijo a los presentes que “ya no sabía qué hacer para poder complacerla”.
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19 diciembre 2011

Las personas tienden a defender al sistema, aunque sea injusto o corrupto


Esta propensión se da sobre todo bajo cuatro condiciones: la amenaza, la dependencia, la imposibilidad de escape o el escaso control personal.
Según una teoría de la psicología cognitiva conocida como “justificación del sistema”, los seres humanos tienden a defender los sistemas en los que están inmersos, aunque éstos sean corruptos o injustos.
Una investigación realizada por psicólogos estadounidenses ha revelado que esta actitud se da principalmente bajo cuatro condiciones: cuando el sistema está amenazado, cuando se depende del sistema, cuando resulta imposible escapar al sistema o cuando los individuos pueden ejercer un escaso control personal. Los resultados de este estudio explicarían porqué las poblaciones, a menudo, no se alzan contra situaciones que dañan sus propios intereses.
¿Por qué los seres humanos tienden a mantenerse fieles a los sistemas o instituciones en los que están inmersos -ya sean éstos un gobierno, una empresa o un matrimonio- aunque no se sientan satisfechos con ellos? ¿Por qué las personas se resisten a cambiar los sistemas, aunque éstos sean corruptos e injustos?
Un artículo reciente, aparecido en la publicación Current Directions in Psychological Science, editada por la Association for Psychological Science (aps) de Estados Unidos, arroja luz sobre las condiciones que determinan la tendencia de los individuos a defender su status quo, aunque éste no les merezca la pena.
Esta tendencia humana a proteger los sistemas ha sido descrita en el marco de la llamada “Teoría de justificación del sistema” (SJT) de la psicología social. La SJT propone que la gente tiende a afanarse por defender y sostener su situación, esto es, por verla como buena, legítima y deseable, aunque no lo sea.
De esta forma, los seres humanos no sólo mantienen actitudes favorables hacia sí mismos (justificación del ego) y hacia su propio grupo social (justificación del grupo), sino que también lo hacen hacia órdenes sociales mayores (justificación del sistema).
La necesidad de creer
Uno de los autores del artículo, el psicólogo de la Fuqua School of Business de la Universidad de Duke, en Estados Unidos, Aaron C. Kay, añade en un comunicado de la aps que la justificación del sistema es un “proceso pro-activo: cuando alguien justifica su status quo, llega a verlo como éste debiera ser”.
Kay y su colaborador, el estudiante de graduado de la Universidad de Waterloo, en Canadá, Justin Friesen, revisaron estudios nacionales y de laboratorio para tratar de comprender las situaciones que fomentan la justificación del sistema.
Aunque la gente “no justifica sus sistemas sociales siempre, sí que hay una mayor propensión a hacerlo en ciertas circunstancias”, escriben los investigadores. Estas circunstancias son: la amenaza del sistema, la dependencia del sistema, la imposibilidad de escapar al sistema, y un escaso control personal.
En primer lugar, los científicos constataron que, efectivamente, cuando los seres humanos se sienten amenazados, se defienden a sí mismos, y también a sus sistemas.
En este sentido, Kay y Friesen ponen un ejemplo muy claro: antes de los atentados de las Torres Gemelas de Nueva York, el 11 de septiembre de 2001, las valoraciones de las encuestas populares sobre el entonces presidente de Estados Unidos, George W. Bush, estaban por los suelos.
Pero cuando los aviones se estrellaron contra el World Trade Center, enseguida aumentaron las valoraciones sobre el presidente. Según los investigadores, esto se debe a que, en tiempos de crisis, la gente quiere creer que el sistema funciona.
Dependencia e imposibilidad de escapar
En segundo lugar, las personas también tienden a defender los sistemas si dependen de ellos. Esto quedó demostrado en uno de los experimentos revisados por Kay y Friesen, en el que se hizo que una serie de estudiantes se sintieran dependientes de su universidad.
Una vez alcanzada esta situación, los estudiantes defendieron las políticas de financiación de sus universidades, a pesar de que desaprobaron las mismas políticas cuando éstas provenían del gobierno, situación que no les afectaba directamente.
En tercer lugar, si sentimos que no podemos escapar de un sistema, nos adaptamos, aseguran los investigadores. Para hacerlo, desarrollamos sentimientos de aprobación hacia situaciones que, de otra manera, consideraríamos indeseables.
En este sentido, los autores hacen referencia a un estudio en el que se dijo a una serie de participantes que los salarios de los hombres en su país eran un 20% superiores a los de las mujeres.
En lugar de reconocer esta situación como injusta, aquellos participantes que sentían que no podían emigrar del país o cambiar de situación señalaron que la diferencia salarial tenía su origen en diferencias innatas entre los sexos, no en una deficiencia del sistema.
Control personal y sumisión
Por último, en cuanto al control personal, los investigadores afirman que cuanto menos control tenga un individuo sobre su propia vida, más apoyará a su sistema y a sus líderes, porque éstos le aportarán un sentido de orden.
La investigación sobre la justificación del sistema podría explicar porqué las poblaciones a menudo no se alzan contra situaciones que dañan sus propios intereses.
En este sentido, Kay señala que “si se pretende comprender cómo conseguir que se produzcan cambios sociales, se deben entender las condiciones que hacen que la gente se resista a esos cambios, así como qué factores harían que la gente admitiese que dichos cambios son necesarios”.
En definitiva, debería tenerse en cuenta que cuando la gente tiene que soportar un sistema, cuanto peor se encuentra dentro de su sistema, más propensa es a justificar hábilmente sus deficiencias, en lugar de rebelarse.
Recientemente, hemos hablado en Tendencias21 de los resultados de otra investigación de Aaron C. Kay, en la que se constató que las personas menos informadas sobre temas sociales clave, como el cambio climático o la crisis económica, se sienten felices con esta actitud. Según el estudio, estas mismas personas serían además las más propicias a confiar en que los gobiernos pueden solucionar este tipo de problemas.
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Una mujer protesta desnuda ,contra la crueldad animal

 
Denunciando la crueldad que se ejerce contra los animales destinados al consumo humano, simpatizante de la ONG AnimaNaturalis se desnuda en Barcelona y simula ser el alimento principal de un platillo.
Un grupo de activistas, integrantes de la ONG AnimaNaturalis, se manifestaron en Barcelona contra el maltrato que sufren los animales que se crían para alimento humano.
El performance consistió en un enorme plato, con guarnición, salsa y cubiertos, en donde el alimento principal fue una mujer que se desnudó para tal efecto, desafiando el frío que en esta época se siente en la capital catalana.
El espejo de salsa sobre el cual descansó la mujer simuló ser sangre, alegoría complementada con una pancarta sostenida por otros simpatizantes de AnimaNaturalis en donde podía leerse esta pregunta: “¿Cuánta crueldad eres capaz de tragar?”.
“Cada año hacemos una campaña de Navidad porque se supone que la gente está más sensible y piensa en los animales”, declaró al respecto Aída Gastón, directora de AnimaNaturalis en España.
“La crueldad es solo una, no entiende de especies, no discrimina entre animales humanos y animales no humanos. Hoy en día el consumo de carne es una costumbre de la que se puede prescindir perfectamente”, dijo por su parte Alba Mangado, coordinadora de campañas de AnimaNaturalis.

18 diciembre 2011

Los videojuegos potencian la creatividad infantil

Sin importar la temática o estilo de los videojuegos empleados. Los niños que juegan con videojuegos son más creativos que los que no los usan, según un estudio llevado a cabo por la Universidad Estatal de Michigan, en EE.UU. No importa si los juegos son violentos.
Tanto los niños como las niñas que juegan con videojuegos han mostrado mayor tendencia a ser creativos según muestra el estudio realizado en base a 491 estudiantes de 12 años de edad como media.
No solo eso: cuanto más juegan con videojuegos, más se desarrolla su creatividad en tareas como pintar o crear historias. El estudio viene avalado por el proyecto Children and Technology de la universidad de Michigan y cubría también qué tipo de tecnología y con qué frecuencia usaban los niños.
Los datos se pusieron en correlación con un estudio reglado de creatividad infantil conocido como el test de Torrace, que implica tareas diversas como crear un dibujo "interesante y emocionante" partiendo de formas determinadas o pedirle a los niños que creen historias a partir de esos dibujos.
El estudio señala que los niños son más propensos a jugar con videojuegos violentos o deportivos que las niñas, pero ni la temática ni el género se han mostrado como factores decisivos a la hora de influir en el estímulo creativo.
Linda Jackson, la responsable principal del estudio, ha recordado que el 72% de los hogares estadounidenses cuentan con consolas u ordenadores con videojuegos instalados, y espera que este estudio motive a los creadores de videojuegos para identificar los factores de los mismos que más favorables resulten para estimular la creatividad.
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16 diciembre 2011

EL CONEJO DE PELUCHE MÁS GRANDE DEL MUNDO

Este curioso conejo realizado por el colectivo austriaco Gelitin, fue realizado en el 2005 después de casi 5 años tejiendo. Tiene fecha de caducidad, puedes visitarlo hasta el 2025.
Se encuentra ubicado en la cima de un monte en la región de Piamonte, provincia de Génova, Italia, tumbado en el césped como si fuera su cama descansa “Hase” como le han bautizado sus creadores, en alemán significa “liebre“. Este enorme peluche esta hecho de paja y con un forro textil rosa.
Hase, tiene una longitud de nada menos que 60 metros y 6 de alto. Algo muy atractivo para los turistas es que está permitido subirse a él y descansar unos minutos, sacarse fotografías, etc.
Hase nació a las 11:30 de la mañana un 18 de septiembre de 2005 y sus creadores estiman que su esperanza de vida se alargará hasta el año 2025. Lo cual es mucho para tratarse de un conejo tan grande (incluso de algunas costuras ya se empiezan a salir sus tripas).
Si te da algo de curiosidad puedes buscarlo en Google Maps para contemplarlo desde una fotografía satelital, o
abre este enlace.


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¿La gente inteligente es menos propensa a creer en Dios?

La idea no es entrar en el debate ciencia-religión que lleva miles de años y será difícil de zanjar, pero este estudio de psicología sin dudas generará ruido en ambos bandos. Según el análisis del profesor Richard Lynn de la Universidad de Ulster, las personas con un coeficiente intelectual más alto son menos propensas a creer en Dios.
El profesor Lynn argumentó su conclusión en que la disminución de las creencias religiosas en el siglo XX ha ido de la mano del aumento de la inteligencia promedio, entre otras causas, por una mayor preparación de la sociedad en relación a la de otras épocas. También destacó que la disminución de la práctica religiosa durante el siglo pasado en 137 naciones desarrolladas estuvo directamente relacionada con el aumento de la inteligencia promedio.
Este estudio, publicado en la revista académica Intelligence, fue tildado de “simplista” por los críticos, y que no ofrece fundamentos más allá de una estadística básica como la del aumento de los estudiantes universitarios.
El profesor Gordon Lynch, director del Centro para la Religión y la Sociedad Contemporánea en el Birkbeck College de Londres, dijo que no tuvo en cuenta una compleja gama de factores sociales, económicos e históricos: “Vincular las creencias religiosas y la inteligencia de esta manera podría reflejar una tendencia peligrosa, el desarrollo de una caracterización simplista de la religión como algo primitivo, al mismo tiempo que estamos tratando de hacer frente a problemas muy complejos de pluralismo religioso y cultural, tal vez no sea la respuesta más útil”, aclaró.
La profesora David Hardman, jefa de desarrollo del aprendizaje en la London Metropolitan University marcó una posición un poco más neutral y aclaró: “Es muy difícil llevar a cabo verdaderos experimentos para explicar una relación causal entre el CI y las creencias religiosas. Sin embargo, hay evidencia de que el dominio de mayores niveles de inteligencia estarían asociados a una mayor capacidad, o quizás voluntad, lo que permitiría cuestionar y derribar a las instituciones más fuertes”.
El profesor Lynn, que ha provocado controversia en el pasado con una investigación que relacionaba la inteligencia con la raza y el sexo, agregó que justamente, los profesores universitarios eran menos propensos a creer en Dios que ningún otro.
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15 diciembre 2011

Algunos productos inventados por accidente


Algunos de los objetos que usamos día a día no deberían existir, pues no estaban en la mente de sus creadores; pero al final resultaron ser un gran acierto. Muchas de las cosas que ha inventado el ser humano, es a raíz de una idea, pues se tiene una necesidad que cubrir o incluso se crea una nueva.
Horno de microondas
En 1945, el ingeniero Percy Spencer, mientras trabajaba, descubrió que una barra de dulce que tenía en el bolsillo de su pantalón, se derretía al momento de usar un dispositivo de magnetrón, utilizados en los sistemas de radar militares. Al darse cuenta de que la radiación estaba cocinando su dulce, el inventor creó el primer microondas, el cual media más de metro y medio de alto.
Papas fritas
El origen de esta botana data de 1853, cuando el chef George Crum, recibía quejas de uno de sus clientes porque le sirvieron papas que no eran tan crujientes como las esperaba. Para complacer a su comensal, el chef rebanó las papas en forma muy delgada, las frió, y les agregó sal. Las papas se hicieron populares rápidamente en una localidad de Nueva Inglaterra, y fueron nombradas "Saratoga Chips", en honor a su pueblo de origen.

La Sacarina
La sacarina, el endulzante artificial más antiguo, fue descubierta por accidente en 1879 por el investigador Constantine Fahlberg, quien estaba trabajando en la Universidad John Hopkins, en el laboratorio del profesor Ira Remsen.  El descubrimiento se hizo porque Constantine olvido lavarse las manos antes de ir a desayunar. Cuando probó el pan de su sándwich, notó que estaba muy dulce, debido a la combinación de sustancias químicas con que había contaminado sus manos.
En 1880, los dos científicos publicaron un artículo en el que daban a conocer su descubrimiento, pero en 1884, Constantine, sin Remsen, obtuvo la patente y empezó a fabricarla para el consumo alimentario humano.
El uso de la sacarina no despegó sino hasta que en la Primer Guerra Mundial se raciono el uso de azúcar, y desde ahí su popularidad fue en aumento hasta que en los 60’s se fundó la compañía “Sweet and Low” para comercializarla, sobre todo en los refrescos sin azúcar.
Boligoma
La peculiar plastilina de color rosado fue creada en 1943, por James Wright, un inventor que trabajaba para General Electric, quien al mezclar hule con acido bórico y aceite de silicón, falló en su intento de crear un goma sintética que fungiera como sustituto en la temporada de escasez durante la Segunda Guerra Mundial.
La goma falsa fue un fracaso en el mercado, sin embargo, el dueño de una juguetería lo visitó con la idea de comercializarla para niños.
Rogaine
Quizá no todos conozcan este producto, pero es usado como tratamiento para la caída del cabello. Su descubrimiento fue gracias a que unos científicos se percataron de que los pacientes que tomaban un medicamento para la presión arterial, llamado Loniten, presentaban aumento y grosor de su cabello.
Viagra
Científicos del laboratorio Pfizer, mientras trabajaban en la obtención de una medicina que ayudara a combatir enfermedades cardiacas, descubrieron que uno de los efectos secundarios de este medicamento, era el de enviar fluido de sangre a otra parte del cuerpo, lo que terminó siendo de gran ayuda para los hombres que padecen de disfunción eréctil.
Galletas con chispas de chocolate
La propietaria del hotel Toll House Inn, en Wakefield, Massachusetts, Ruth Wakefield, intentaba cocinar un pastel de chocolate para sus huéspedes, pero las chispas de chocolate no se derritieron por completo, dando como resultado las conocidas galletas con chispas de chocolate, las cuales fueron del agrado de sus huéspedes.
Fuegos Artificiales
Se dice que los fuegos artificiales son originarios de China, aproximadamente 2 mil años atrás, y que fueron inventados accidentalmente por un cocinero, quien mezcló carbón, azufre y salitre. En esa época eran común encontrados todo este tipo de ingredientes en las cocinas.
Play - Doh
Fue creado por Noah McVicker y Joseph McVicker en 1956, aunque su patente se realizó hasta 1965. Al principio la invención no era lo que se esperaba, por lo que fue desechada, pero todo cambió cuando por casualidad, una maestra mencionó su insatisfacción con la masa dura y difícil de moldear que utilizaban sus estudiantes. La masa blanda se convirtió rápidamente en un éxito, por lo que se empezó a suministrar en escuelas, creando la marca que ahora conocemos como Play-Doh.
Café
La leyenda de Kaldi afirma que un pastor de cabras en Etiopía notó que su rebaño estaba actuando de una forma extraña, justo después de comer unas bayas de color rojo brillante. Al tomar unas muestras y verificar el cambio de humor que éstas provocaba, decidió estudiar las bayas. Tiempo después las bayas fueron tostadas y hervidas en agua.

Rayos X
Varios científicos del siglo 19 intentaron penetrar con los rayos emitidos cuando los electrones golpeaban contra un metal. Sin embargo, la radiografía no fue descubierta hasta 1895, cuando el alemán Wilhelm Conrad Roentgen intentó golpear varios objetos frente a la radiación - y vio los huesos de su mano proyectados contra una pared.

Penicilina
El científico escocés Alexander Fleming investigaba la gripe en 1928 cuando notó que un moho azul-verdoso había infectado una de sus placas de Petri - y mataron a las bacterias de staphylococcus que crecían en ella. ¡Todos aclamaron el descuidado trabajo de laboratorio!

Caucho vulcanizado
El caucho se pudre y huele peor, a menos que sea vulcanizado. Antiguos mesoamericanos tenían su propia versión del proceso, pero Charles Goodyear lo redescubrió en 1839 cuando descuidadamente (así, al menos cuenta la mayoría) dejó caer un compuesto de goma-azufre sobre una estufa caliente.

Paletas de hielo
Un joven de 11 años de edad, llamado Frank Epperson, en 1905 dejó sus herramientas para hacer una bebida refrescante en la intemperie. Al día siguiente, notó que el palito con el que batía el agua para revolver los ingredientes, se había quedado atrapado en el líquido congelado, dando origen a la primera paleta de hielo. Fue hasta casi 20 años después, que Epperson buscó obtener la patente de las paletas.
¿Sabes de otro producto que se haya creado por accidente?
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13 diciembre 2011

Iglesia católica filipina dirige a sus fieles por error a una página web pornográfica

La archidiócesis confundió la dirección de internet por la que se podría seguir la toma de posesión del nuevo arzobispo de Manila
La iglesia católica de Filipinas, país en el que más del 80% de la población -94 millones de habitantes- se declaran católicos, ha remitido este lunes a sus fieles a una página web pornográfica al equivocarse al dar la dirección de internet en la que se podía seguir en directo la toma de posesión del nuevo arzobispo de Manila.
La archidiócesis anunció por la mañana en internet que el nombramiento del arzobispo Luis Antonio Tagle podría verse en tvmaria.com. Pero los fieles que abrieron esa página se encontraron con la imagen de un travestido en lencería y tumbado en un sofá.
La Iglésia, que inicialmente creyó que se trataba de un ataque informático, reenvió después la dirección correcta, tvmaria.net.

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09 diciembre 2011

Bostezas más por un familiar que por un amigo

Investigadores de la Universidad de Pisa, en Italia, sugieren que las personas tienen más probabilidades de bostezar cuando han visto a un familiar cercano hacerlo que si quienes bostezan son un amigo o un desconocido, según los resultados de un estudio que publica la revista 'PLoS One'.
El acto de bostezar siempre se ha considerado como 'contagioso' ya que cuando en un grupo alguien bosteza, hay personas de su alrededor que hacen lo mismo de forma involuntaria. Además, esta reacción, frecuente en cerca de la mitad de la población, no es exclusiva de los humanos ya que también se ha comprobado en muchos animales, como los chimpancés.
Aunque este contagio nunca ha sido completamente explicado, hay teorías que apuntan que podría estar vinculado a la empatía entre la gente, algo que quedó reforzado con un estudio previo con niños con autismo, que tienden a ser menos capaces de tener empatía con otros niños, que demostró que eran menos propensos a hacerlos.
A partir de este hallazgo, los investigadores de la Universidad de Pisa observaron a 109 hombres y mujeres de una variedad de nacionalidades en sus actividades diarias y tomaron un registro de las veces en que se produjeron bostezos contagiosos.
El estudio encontró que era más probable que ocurrieran entre miembros de la misma familia, un poco menos entre amigos e incluso menos entre conocidos y extraños.
Además, el tiempo entre el bostezo y la respuesta fue mayor entre conocidos y extraños, lo que "demuestra que el contagio de bostezos es ante todo generado por la cercanía emocional entre individuos y no por otras variables, tales como género y nacionalidad", indicaron los investigadores.
La doctora Catriona Morrison, psicóloga experimental de la Universidad de Leeds (Reino Unido), ha reconocido en una entrevista a la BBC que esta respuesta primitiva del subconsciente podría dar luces sobre la evolución del cerebro humano.
Morrison ha señalado que "algunos sugirieron que se desarrolló en la época de las cavernas cuando alguien tenía que estar vigilando todo el tiempo ya que, como el bostezo aumenta el flujo de sangre en el cerebro, así que aumenta el estado de alerta".
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Muerte del perro más viejo del mundo a los 26 años

El perro más viejo del mundo falleció a los 26 años y nueve meses.
Nacido el 1 de abril de 1985, Pusuke, un perro macho cruzado con un shiba inu, una raza autóctona de Japón
, murió el lunes 5 de diciembre de 2011 por la tarde. Su edad correspondería al equivalente de 125 años para un ser humano.

Repentinamente, el animal se negó a alimentarse y mostró dificultades para respirar, contó su dueña Yumiko Shinohara, que cuidó de Pusuke hasta el final.
"Estaba a mi lado desde hace 26 años, era como un hijo", explicó Shinohara, que tiene 42 años. "Le estoy agradecida de haber vivido tanto tiempo", agregó.
Su can había ingresado el 2010 al libro Guinness de los récords como el perro más viejo del mundo.
NO ALCANZÓ A BLUEY
La organización del libro de los Récords Guinness registró al perro nipón como el can vivo más anciano del mundo en el 2010 después de verificar tanto sus documentos de vacunación como el registro municipal de animales.
Sin embargo Pusuke no pudo superar el récord del perro más longevo del que se ha tenido noticia, Bluey), un pastor ganadero australiano que vivió 29 años entre 1910 y 1939, de los que pasó más de dos décadas guiando reses en la localidad australiana de Rochester, en el estado de Victoria).

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08 diciembre 2011

Ser supersticioso puede darte buena suerte


Estudios recientes, han mostrado que creer en algún amuleto, puede mejorar las circunstancias en ciertas situaciones, aunque no exista una relación lógica entre éste y la buena fortuna. Los psicólogos de la Universidad de Colonia, Alemania, realizaron una serie de experimentos —publicados en la revista Psychological Science— con varios estudiantes que creían en el poder de los talismanes.
El primer experimento se centró en la influencia del concepto de buena suerte en un una bola de golf. A la mitad de los sujetos se le indicó que la pelota poseía habilidades especiales, mientras que a los demás no se les mencionó nada. La muestra que jugó con la pelota 'suertuda' rindió más que la segunda.
En otra prueba, los investigadores le dieron a los participantes un cubo con hoyos y pequeñas pelotas. El reto era introducir la mayor cantidad de éstas en el bloque; y una vez más, los sujetos que fueron inducidos por algún estímulo supersticioso, rindieron mejor.
Durante las dos últimas actividades, algunos integrantes contaron con un amuleto de la buena suerte. En una prueba de memoria y un test de anagramas, los que estaban bajo la protección del artilugio, obtuvieron mejores resultados que los otros.
Para encontrar si realmente las creencias supersticiosas ayudaban en algo, los científicos emprendieron una encuesta antes de las dos últimas pruebas, para calcular el nivel de confianza. Los sujetos incentivados, se impusieron metas más altas y aseguraron sentirse más seguros en sus habilidades.
"Mentalizarse con pensamientos y comportamientos supersticiosos podrían ayudar a obtener un mejor rendimiento" escribió un científico en el artículo.
Las personas generalmente se vuelven supersticiosas cuando enfrentan situaciones estresantes o desconocidas, y eso podría explicar por qué un gran número de estudiantes y atletas se vuelven los principales adeptos. Creer en algo 'fantasioso' puede reducir considerablemente los niveles de tensión.
"Ser supersticioso no ayudará a que te ganes la lotería", menciona Barbara Stoberock, psicóloga y co- autora del estudio. "Pero sí podría ayudarte a ganar una competencia o pasar un examen, estos comportamientos tienden a incrementar la confianza en las propias habilidades y talentos".
Los resultados sugieren que los beneficios de las “supersticiones” provienen de la autopercepción que tienen los sujetos cuando utilizan estos mecanismos, en la que se perciben como más eficaces.
Los científicos creen que los amuletos de buena suerte o los mecanismos de activación estarían operando de una forma similar al placebo, donde la creencia de los sujetos en que estos objetos o mecanismos funcionan produce una respuesta psicosomática, en este caso a través de la confianza. Una teoría fuera de la ciencia podría sugerir que estos mecanismos sirven como interfaz para la transmisión de la energía de la intención.
La próxima meta del equipo, es investigar los efectos de las supersticiones negativas.
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07 diciembre 2011

La novia del creador del facebook



Todos tienen su corazón y el creador de la red social facebook, Mark Zuckerberg no es la excepción.
Aunque parezca difícil creerlo, Mark Zuckerberg el millonario creador de facebook tiene una novia y se puede ver, que tienen una vida relativamente “corriente”… A pesar, de los muchos intereses que pueden estar asociados o rondando a la persona creadora de la red social más trascendente de la época, facebook.
Su novia, no es una modelo guapa, ni una superestrella, es una chica de rasgos asiático que seguramente llego al corazón de Mark Zuckerberg con más de algún atributo que no se ve a simple vista. 
No se sabe mucho sobre su vida, sin embargo, inició su relación con Mark Zuckerberg en el año 2003, meses después colaboró en la creación de la red social Facebook, lanzada en febrero del 2004.
Quedará la duda, si se conocieron por Facebook o de otra manera…










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