29 octubre 2011

El cerebro es supersticioso por naturaleza

Bruce Hood, Profesor de Psicología del Desarrollo en la Universidad de Bristol, llevó a cabo el experimento para demostrar que los esfuerzos de algunos científicos por combatir las creencias "irracionales" son finalmente fútiles.
Para demostrar su teoría, el Profesor Hood les preguntó a los miembros del público de un festival de ciencias, si estaban preparados para probarse una anticuada chaqueta azul a cambio de un premio de 10 libras esterlinas. Después de que muchos voluntarios levantasen la mano, él les dijo entonces que la chaqueta pertenecía a Fred West, el asesino múltiple. Al oír esto, la mayoría de los voluntarios bajaron sus manos.
En realidad, la chaqueta no había pertenecido a Fred West.
El experimento demostró que la creencia de que lo era, hizo incluso a personas que se consideran racionales, sentirse incómodas.
"Es como si la maldad, una postura moral definida por la cultura, se hubiera vuelto físicamente presente dentro de la ropa", explica el Profesor Hood.
Escrúpulos similares y "creencias" comparables, que poseen hasta los científicos más escépticos, explican, por ejemplo, por qué pocas personas estarían dispuestas a cambiar sus anillos de boda por réplicas idénticas. La diferencia entre conceder importancia sentimental a los objetos y creer en la religión, la magia o lo paranormal, es sólo de grado, según el Profesor Hood.
Estas tendencias son casi ciertamente un producto de la evolución. La mente humana está adaptada para razonar intuitivamente, de modo que pueda generar teorías sobre cómo funciona el mundo, incluso cuando no pueden verse los mecanismos ni deducirse con facilidad.
Según el Profesor Hood, debido a que los humanos operamos intuitivamente, no tiene sentido instar a las personas a abandonar sus sistemas de creencias, porque ese componente irracional opera a un nivel tan fundamental, que ninguna cantidad de evidencias racionales puede erradicarlo, de igual modo que no podemos erradicar un instinto sólo porque sea lógico hacerlo.
El Profesor Hood estuvo en el Festival Anual en Norwich, presentando su trabajo de investigación sobre el origen de las creencias místicas.
Fuente

26 octubre 2011

¿Quién fue el primero en vender cubitos de hielo?

La típica costumbre de refrescar nuestras bebidas usando pequeños cubitos de hielo se debe a la terquedad de Frederic Tudor, un norteamericano al que hace dos siglos le pareció ver un gran negocio en el transporte y fraccionamiento de grandes bloques congelados, y que pese a las burlas iniciales de sus contemporáneos, amasó una enorme fortuna y llegó a ser conocido como “El Rey del Hielo”.
Nacido en 1783 en la ciudad de Boston, Frederic Tudor se obsesionó por el hielo desde muy joven. Durante un picnic familiar, Frederic y su hermano William bromearon con la posibilidad de vender bebidas frescas en el Caribe, algo que podría convertirlos en millonarios. La idea quedó marcada en la mente de Frederic, quien comenzó a estudiar seriamente la posibilidad de aserrar bloques de hielo de los lagos congelados de la región, embarcarlos y venderlos en el Ecuador.
Claro que los comienzos no fueron muy sencillos. Mostrándose escépticos por lo extraño del cargamento, ningún dueño de buque mercante aceptó transportar la fría carga de Frederic Tudor, quien se vio forzado a consumir todos sus ahorros en la compra de un navío propio. Su primer objetivo consistió en exportar los bloques de hielo a la isla de Martinica, en donde pensaba obtener el monopolio de las bebidas refrescantes.
En 1806, el barco de Frederic Tudor llegó a Martinica llevando 80 toneladas de hielo para vender a sus acalorados habitantes. Pese a que el cargamento llegó a destino en óptimas condiciones, la operación comercial resultó un fracaso absoluto. Los lugareños no estaban dispuestos a estropear el sabor de sus bebidas locales y se negaron a comprar el hielo de Tudor, quien veía con desesperación cómo su mercadería se derretía sin remedio.
Durante los años siguientes, las cosas fueron de mal en peor. La situación política, el caluroso clima y la falta de ventas conspiraron contra el sueño de Frederic Tudor. La gente no se animaba a mezclar sus bebidas con un trozo de hielo; la idea les asqueaba y se burlaban del pobre Frederic, a quien creían loco de remate. Su hermano William se retiró del negocio y las deudas lo agobiaron a tal punto que Frederic estuvo preso tres veces entre 1809 y 1813. Pero la obstinación de Tudor era inquebrantable, e hizo lo imposible para convencer al mundo de que comprasen sus cubitos de hielo.
En la década de 1820, Frederic Tudor recurrió a todas las técnicas de marketing que se le ocurrieron para demostrar las bondades de su producto, incluyendo la degustación de “muestras gratis”. Tenía por costumbre invitar a cenar a personajes distinguidos, a los que servía bebidas en vasos de cristal con frescos cubos de hielo flotando en su interior. Pese a la resistencia inicial de la gente a beber los preparados de Tudor, una vez “roto el hielo” (una frase más que oportuna para la ocasión) los invitados adoptaban para siempre el hábito de agregar hielo a sus bebidas.
Tudor viajó por todo el país ofreciendo su original producto. Poco a poco, convenció a los dueños de los bares para que vendiesen las bebidas con hielo al mismo precio que al natural, enseñó a los restaurantes cómo fabricar helados usando sus bloques de hielo y hasta dialogó con los médicos en los hospitales para explicarles que el hielo resultaba una cura ideal para los pacientes afiebrados. Lo cierto es que las personas jamás habían necesitado el hielo hasta que Tudor se los hacía probar. De allí en adelante, no podían vivir sin él.
Los negocios prosperaron a partir de entonces y Frederic Tudor no sólo consiguió vender bloques de hielo en el Caribe (especialmente en La Habana) sino que también transportó su producto a toda Europa e incluso hasta la India. En su época de mayor esplendor, las compañías hieleras de Tudor realizaban embarques de más de 180 toneladas de hielo hacia Calcuta.
Finalmente, la obsesión de Tudor por los cubitos de hielo dio sus merecidos frutos; se lo conoció como “El Rey del Hielo” y se volvió multimillonario, falleciendo próspero y feliz en 1864, varias décadas antes de que la llegada de la electricidad y los avances en los sistemas de refrigeración volvieran obsoletas a sus industrias.
Fuente

25 octubre 2011

¿JPG, GIF o PNG: ¿Cuál es el formato de imagen más utilizado en Internet?


JPG, GIF y PNG son con diferencia los 3 formatos de imagen más populares de Internet. Pero, ¿cuál es el más utilizado de ellos?. Es más, ¿qué tamaño medio tienen dichas imágenes y en qué medida contribuyen al peso total de las páginas web? Para responder a estas preguntas, hace unos años atrás la compañía sueca Pingdom analizó 23 millones de imágenes y ha extraído las siguientes conclusiones:
El formato de imagen más popular según Pingdom :
El 54,7% de las imágenes presentes en la Red estarían en formato GIF. Es, con diferencia, el más común en Internet.
El 30,9% de imágenes están en formato JPG.(El más más común utilizado por las cámaras fotográficas digitales y otros dispositivos de captura de imagen)
El formato menos popular, tal y como era de esperar, es el PNG, con un 14,4%
Tamaño de las imagénes en función del formato;
El tamaño medio de las imágenes en formato GIF es de 2,4 KB
El de las imágenes en formato JPG asciende hasta 11,8 KB
Mientras tanto, las imágenes PNG se sitúan en un punto intermedio con 4,4 KB
En cada una de las cerca de 500.000 páginas que se han analizado para elaborar este análisis se ha encontrado una media de 42,8 imágenes. Esta cifra supone el 63,1% del peso de cada página.
Si no conoces estos formatos de imágen te dejo algunos datos básicos:
JPEG
(del inglés Joint Photographic Experts Group, Grupo Conjunto de Expertos en Fotografía)
Es el nombre de un comité de expertos que creó un estándar de compresión y codificación de archivos de imágenes fijas. Este comité fue integrado desde sus inicios por la fusión de varias agrupaciones en un intento de compartir y desarrollar su experiencia en la digitalización de imágenes. La ISO, tres años antes (abril de 1983), había iniciado sus investigaciones en el área.Además de ser un método de compresión, es a menudo considerado como un formato de archivo. JPEG/Exif es el formato de imagen más común utilizado por las cámaras fotográficas digitales y otros dispositivos de captura de imagen, junto con JPG/JFIF, que también es otro formato para el almacenamiento y la transmisión de imágenes fotográficas en la World Wide Web. Estas variaciones de formatos a menudo no se distinguen, y se llaman JPEG. Los archivos de este tipo se suelen nombrar con la extensión .jpg.
GIF
(Graphics Interchange Format)
El formato GIF es uno de los más populares en la historia de Internet, desarrollado por CompuServe. Quizás, debido a la posibilidad de soportar animaciones.
Su principal característica es que GIF sólo puede tener, como máximo, 256 colores. Esto hace que su tamaño sea muy pequeño, aunque su calidad en imágenes como fotografías sea muy pobre. Es ideal para pequeños logotipos, gráficos sólidos o animaciones. Fue el primer formato en soportar transparencia (especificando el color a convertir en «color transparente»).
Tuvo problemas por temas de patentes (al utilizar LZW para comprimir) lo que aceleró el reemplazarlo por el formato PNG, que además, lo mejoraba considerablemente.
PNG
(Portable Network Graphics)
PNG es un formato libre, que se creó para reemplazar a GIF. Cabe destacar, que dentro de PNG existen dos vertientes: PNG-8 y PNG-24.
La primera de ellas, es la más similar a GIF, ya que se limita a 8 bits (256 colores como máximo) y está diseñado para, al igual que a GIF, guardar imágenes como logotipos, dibujos o gráficos lineales y simples, capturas con colores sólidos... de forma que su tamaño sea muy ligero (útil para Internet).
Por otra parte, PNG-24 se limita a 24 bits, evitando la disminución de calidad en fotografías que sufría GIF y permitiendo canales alfa para transparencias (de mucha mejor calidad en sombras, como se puede ver en los círculos de la imagen). Eso sí, el tamaño del archivo aumenta considerablemente en este segundo caso.
Existe una versión derivada de PNG para imágenes con pérdidas, llamada JNG (JPEG-NG) que aunque cabe mencionarla, no ha sido incluida en el apartado anterior, por no tener muy buen rendimiento en cuanto a tamaño/calidad.
SEMEJANZAS Y DIFERENCIAS ENTRE LOS FORMATOS JPG Y GIF:
-JPG y GIF, Ambas utilizan compresión.
-GIF es una compresión de imágenes sin pérdida sólo para imágenes de 256 colores o menos.
-JPG comprime el tamaño del archivo final utilizando un algoritmo de compresión con pérdida. Es decir, que para representar cierta cantidad de información (en este caso de color), se utiliza una menor cantidad de la misma. En la mayoría de programas para edición de imágenes es posible especificar qué tanta compresión y pérdida de calidad quieres para tu archivo.
-GIF utiliza solo hasta 256 colores. Jpg permite mas de 16 millones de colores
-JPG comprime la información pero altera la imagen.
-Gif, permite animar las imágenes y utilizar fondos transparentes.
En lo personal  utilizo más el formato JPG, por que lo considero el más común entre los 3.
Buscando en la red no encontré un resultado definitivo a la interrogante de cual es el formato de imagen más usado en Internet, Según Pingdom es el GIF, pero en muchas webs y blogs se analiza el tema sin ninguna conclusión convincente ¿Y tú que formato de imagen usas más?
Fuente

24 octubre 2011

El lado bueno de Muamar Gadafi

Entiendo que Estados Unidos intervenga gobiernos en dictaduras pero en lo que no estoy de acuerdo es en que mate a sus valientes enemigos, veamos ahora el lado bueno que tenia Muamar Gadafi

1 - La electricidad era gratis para todos.

2 - En Libia la casa es considerada un Derecho de la humanidad.


3 - Recién casados reciben el equivalente a $50 mil dólares para comprarse

una casa.

4 - Todos los préstamos de cualquier clase son con 0% de interés por ley.


5- Gaddafi prometió una casa a todos antes de poner una casa para su padre

y mantuvo su promesa: su padre murió sin casa.

6 - Sólo un 5% de Libia antes de Gadafi podía leer y escribir.


7- Con Gadafi la educación fue gratis y de alta calidad el nivel

de alfabetismo es de 83%.

8- La atención médica fue para todos y de alta calidad.


9 - Si los libios no pueden hallar educación o atención médica del nivel

adecuado que necesitan, el gobierno les da los fondos necesarios para
conseguirlos fuera del país.

10-Si los libios compran un coche, el gobierno paga el 50%.


11-El precio de la gasolina es 14 centavos de dólar el galón.


12-Cualquier libio que quiera ser agricultor recibe gratis, tierra, una

casa, animales, equipo de agricultura y semillas.

13-El 01 de julio de 2011, 1.7 millones de libios marcharon en la Plaza Verde de Trípoli para protestar por el bombardeo de la OTAN. Esto es el 95% de la población de Trípoli. Libia sólo tiene cinco millones de habitantes.


14-El banco central de Libia pertenece a Libia, no como en la mayoría del mundo occidental que pertenecen a una organización de Rothchild.


15-El banco de Libia lanza moneda sin deuda.


16-Gadafi pedía pago del petróleo en otra moneda y ya no en dólares. Es

en dinars africanos respaldado en oro. A esto Sarkozy, el presidente de
Francia, lo llamó "un peligro para las finanzas del mundo".

17-El primer acto de los rebeldes fue crear un nuevo banco central de propiedad del grupo europeo Rothchild. La familia Rothchild es propietaria de la mitad de la riqueza del mundo. Ese banco crea dinero de la nada, sin respaldo, para venderlo con grandes intereses y que los préstamos no se

puedan pagar. Hasta nuestros hijos serán esclavos de esas deudas.

18 -Gaddafi no vendió a su gente a los bancos de Rothchild como lo hizo Obama en EUA, Sarkozy en Francia y Cameron en Inglaterra. Libia no tenía ninguna deuda con nadie. 
Fuente

23 octubre 2011

¿Por qué la mayoría de los aparatos tecnológicos tienen voz femenina?


Para muchos de los usuarios del nuevo iPhone, la aplicación de reconocimiento de voz "Siri" es mucho más que una asistente virtual que te lleva la agenda, te ayuda encontrar restaurantes o te dice si va a llover o no.
Siri es también ella, sí, ella. Una voz de mujer.
Siri contesta con una voz medio humana medio cibernética, profunda, eficiente... y notablemente femenina (al menos en Estados Unidos y otros cuatro países. En Francia y Gran Bretaña, por ejemplo, Siri es masculino).
El caso es que la gente se refiere a la aplicación con pronombres femeninos y el tema de su género ha desatado gran interés en blogs y foros en Internet, donde se plantean preguntas insinuadoras para Siri como "¿Cómo vas vestida?" (La respuesta de Siri, "¿Por qué la gente no para de preguntarme eso?").
Todo este interés en torno a Siri suscita un interrogante más profundo: ¿Por qué tantos sistemas informáticos como los GPS o contestadores automáticos, por citar algunos, tienen voces de mujer?
Una de las respuestas podría estar en la biología. Estudios científicos demuestran que la voz femenina es en general más agradable que la masculina.
"Es más fácil encontrar una voz femenina que guste a todos que una masculina", explica el profesor de la Universidad de Stanford, Clifford Nass, autor del libro "The Man Who Lied to His Laptop: What Machines Teach Us About Human Relationships" (El hombre que mintió a su portátil: ¿qué nos enseñas las máquinas sobre las relaciones humanas?).
"Es un fenómeno muy establecido que el cerebro humano se desarrolla para que le gusten las voces femeninas", agrega.
Otra explicación la podemos encontrar en la historia. Según algunas fuentes, el uso de voces femeninas en aparatos de navegación se remonta a la Segunda Guerra Mundial, cuando se utilizaban voces de mujer en las cabinas de los aviones porque destacaban más entre los pilotos hombres. Y tradicionalmente las operadoras de teléfonos han sido mujeres, por lo que la gente se acostumbró a recibir ayuda de voces femeninas.
Cuando las automotrices empezaron a utilizar voces automatizadas en sus vehículos ("Su puerta está abierta") hace algunas décadas, los estudios de mercado revelaron que la gente prefería por abrumadora mayoría voces femeninas a las masculinas, explica Tim Bajarin, un analista de Silicon Valley y presidente de Creative Strategies Inc.
Esta podría ser la explicación de por qué la mayoría de los sistemas de navegación GPS en el mercado tienen por defecto voz femenina. Una notable excepción ha sido Alemania, donde BMW se vio obligada a sacar la voz femenina de sus sistemas GPS de la Serie 5 a fines de los 90 tras recibir una avalancha de quejas de conductores que se negaban a recibir instrucciones de una mujer.
"Los estereotipos culturales están muy arraigados", comenta Nass, que cuenta la anécdota de BMW en su libro.
Cuando se trata de voces cibernéticas para aplicaciones de consumo, el sexo de la voz depende del servicio en cuestión. Así, por ejemplo, el sistema de transporte público de San Francisco (BART) utiliza voces más agudas porque son más fáciles de escuchar entre el traqueteo de sus trenes.
La empresa de aplicaciones de reconocimiento de voz Nuance, que tiene entre sus clientes a la automotriz Ford y al lector de libros electrónicos de Amazon, crea voces tanto masculinas como femeninas, y ya depende de cada cliente qué tipo de voz se adapta mejor a su producto, dice su director creativo Gary Clayton.
"A medida que estos productos se hacen más cotidianos, hay más oportunidades de personalización", agrega Brant Ward, a cargo de las tecnologías de habla avanzada de Nuance. "Podría hacer que una voz parecida a la de mi mujer me lea un mensaje de texto en el coche", dice.
Siri, la voz femenina del iPhone 4S, es fruto de cinco años de investigaciones financiadas por la agencia militar DARPA y dirigidas por SRI International, un instituto de investigación de la zona de San Francisco. Del proyecto investigador surgió una compañía, llamada Siri, que lanzó una aplicación de iPhone en febrero de 2010 y dos meses después fue adquirida por Apple.
La aplicación original, que utilizaba la tecnología de reconocimiento de voz de Nuance, también funcionaba con comandos de voz, pero no hablaba. Y tampoco tenía un género. De hecho, en un principio la aplicación se concibió con una voz neutral en mente, según Norman Winarsky, vicepresidente de SRI y co-fundador de Siri.
"Lo que hizo Apple fue brillante", comenta Winarsky, que considera la voz "el más natural de todos los interfaces humanos".
"Tomaron Siri y le dieron más personalidad", dice. "Es la primera inteligencia artificial en manos de millones de personas".
La vocera de Apple no quiso hacer comentarios sobre por qué la compañía optó por una voz femenina en Estados Unidos ni tampoco sobre por qué Siri habla con voz de hombre en Gran Bretaña, donde muchos usuarios han pedido en foros de Internet que se cambie a una voz femenina.
Muchos aparatos de GPS y programas de reconocimiento de voz ofrecen múltiples opciones de voz y según los expertos, Siri también tendrá esa posibilidad en un futuro. Pero ¿Quieres saber el sexo de tu pc?
entra aquí.
Fuente

21 octubre 2011

La máscara de "V de Vendetta"


La máscara del protagonista de la película V de Vendetta ( V de venganza ) se ha convertido en un emblema de los grupos de protesta antisistema como anonymous.¿Conoces su historia?

De Nueva York a Londres, de Sidney a Colonia, pasando por Bucarest, miles de personas protestan contra políticos, bancos e instituciones financieras.
Y a cualquier observador puede llamarle la atención un motivo que se repite: las estilizadas máscaras del revolucionario británico del siglo XVII Guy Fawkes, con su sonrisa, su bigote y su barba puntiaguda.
El fundador de WikiLeaks, Julian Assange, llegó a la protesta en Londres con una de esas máscaras. Se la tuvo que quitar ante la insistencia de la policía, según dicen.
Muchos piensan que los primeros en usarla fueron los hackers de Anonymous en 2008, durante una protesta contra la Cienciología y que desde entonces se ha extendido por los movimientos anticapitalistas.
Pero la máscara es en realidad la del protagonista de la película "V de Vendetta" (2006), un enigmático activista solitario que, en la novela gráfica en la que se basa, tiene al histórico personaje británico Guido Fawkes (1570-1606) como modelo en su lucha por terminar con el gobierno de un ficticio partido de inspiración fascistoide en el Reino Unido.
En el libro, V destruye el parlamento británico, algo en lo que Fawkes fracasó cuando lo intentó a principios del siglo XVII.

El dibujante británico David Lloyd es el responsable de la creación de la imagen original de la máscara para una viñeta escrita por Alan Moore. Lloyd compara su uso por los manifestantes a la forma en que la archifamosa foto de Alberto Korda del revolucionario argentino Ernesto Che Guevera se convirtió en un icono de la juventud mundial.
"La máscara de Guido Fawkes se ha convertido en una marca de la protesta contra la tiranía, y esto feliz de ver a la gente usarla, parece algo único, un icono de la cultura popular que se usa así", comenta.
Un curioso Lloyd vistió la protesta Occupy Wall Street en el parque Zuccotti de Nueva York para ver a quienes usaban su máscara.
"Mi impresión es que Anonymous necesitaba una imagen polivalente que les sirviera tanto para ocultar su identidad como para simbolizar que defienden el individualismo. V de Vendetta es una historia sobre alguien solo contra el sistema".
La película termina con la imagen de una multitud de habitantes de Londres, todos vestidos con la máscara, desarmados y marchando hacia el parlamento.
Esa es la imagen de una identificación colectiva y simultáneo anonimato a la que se sumaron tanto Anonymous y otros grupos, opina Rich Johnston, comentarista del mundo del cómic.
La extendida adopción de las máscaras fue más una reacción provocada por la película que por el libro, defiende.
"El libro es sobre un hombre que acaba con el Estado, pero la película incluye una escena sobre una multitud que se opone a una corporación sin rostro", comenta.
"Las máscaras fueron útiles en la protesta contra la Cienciología porque evitó que los individuos fueran reconocidos", apunta.
Time Warner gana dinero con cada máscara de Anonymous
Cada vez que un activista compra una máscara de plástico de Guy Fawkes, el el inglés que intentó volar las Casas del Parlamento en el siglo XVII, paga al conglomerado de medios Time Warner. La razón es simple: Warner Bros, que produjo en 2006 la película 'V de Vendetta', tiene los derechos de imagen.
Según el The New York Times, esta máscara blanca y caricaturesca, uno de los símbolos del movimiento Anonymous, se ha convertido en uno de los disfraces más populares y contribuye -poco, eso sí, pero contribuye- a los más de 28.000 millones de dólares anuales que ingresa Time Warner, según datos del año pasado.
El mismo diario afirma que es la máscara más vendida en Amazon.com, y supera en ventas a las máscaras de Batman, Harry Potter y Darth Vader.
La compañía que las produce, Rubie's Costume, afirma que el pasado año vendieron más de 100.000 unidades, a razón de unos seis dólares cada una. Se fabrican en México y en China.
"Es con mucho la máscara más vendida", afirma Howard Beige, vicepresidente de la compañía, que añade que por lo general suelen venderse unas 5.000 unidades de otros modelos de máscara como promedio.
La máscara comenzó a tomar cuerpo como 'meme' (fenómeno de Internet) en la Red gracias al influyente foro 4Chan, en donde aparecía cubriendo la cara de un monigote con la careta de Guy Fawkes.
Será más adelante, en 2008, cuando Anonymous la adoptó 'en la vida real', en una manifestación silenciosa contra la Iglesia de la Cienciología en Nueva York.
En España, muchos manifestantes y simpatizantes del movimiento del 15M han usado las máscaras de Guy Fawkes, como un símbolo más de protesta.
"Johnston asistió recientemente a una conferencia sobre cómics en Nueva York, donde un grupo de fanáticos de la historieta vestidos como V fueron confundidos con miembros de Occupy Wall Street por la policía."
"Es un elemento visual, nos distingue de hippies y socialistas, y nos da nuestra propia identidad. Estamos a favor de pasar de los gobiernos y comenzar desde abajo".
"Es como asumir que puedes derribar el gobierno con una espada láser o el arma de un juguete".
 "Anonymous necesitaba una imagen polivalente que les sirviera tanto para ocultar su identidad como para simbolizar que defienden el individualismo".
Fuente

19 octubre 2011

El tamaño de tu red de amigos en Facebook y el tamaño de tu cerebro están relacionados

El número de amigos que tenemos en la red social Facebook es proporcional al tamaño de ciertas regiones de nuestro cerebro. Así se deduce de un estudio realizado por científicos del Instituto de Neurociencias Cognitivas del University College de Londres (Reino Unido), que escanearon el cerebro de 125 estudiantes universitarios usuarios de Facebook y compararon los resultados con el tamaño de sus grupos de amigos, tanto en la red social como en el mundo real. Por término medio los participantes tenían 300 amigos, si bien los más "conectados" abarcaban hasta 1.000 contactos diferentes en su red.
Los resultados mostraron que cuanto mayor es el número de contactos que tiene una persona en Facebook, mayor es el volumen de materia gris en cuatro regiones del cerebro, entre ellas la amígdala, asociada a la respuesta emocional y a la memoria, así como otras zonas clave para identificar las señales que se producen durante la comunicación con otras personas.
A raíz del estudio, "la pregunta que surge es si esas estructuras cambian a lo largo del tiempo, y su respuesta nos ayudará a saber si Internet está cambiando nuestro cerebro", asegura Ryota Kanai, coautor del artículo que publica la revista Proceedings of the Royal Society B.
Por otra parte, los investigadores examinaron si había relación entre tamaño red social de amigos on-line y los contactos íntimos en el mundo real. Para ello, un grupo de voluntarios respondió a preguntas como "¿A cuánta gente puede enviar un mensaje de texto acerca de la celebración de un evento (cumpleaños, un nuevo trabajo, etc)?", "¿Cuántos amigos tiene en su agenda?" o "¿Con cuántos amigos del colegio o de la universidad podría mantener ahora una conversación?". Las respuestas indicaron que la mayoría de los usuarios de Facebook utilizan la plataforma para apoyar sus relaciones sociales ya existentes, manteniéndolas o reforzándolas, y no sólo para crear redes de nuevos amigos virtuales.

Fuente

Algunas historias polémicas de tecnología prohibida.


Mientras que para algunos la tecnología es un hobbie, para otros, como los Gobiernos del mundo, el tema es un verdadero "dolor de cabeza". Hoy en día cualquier persona con acceso a internet de banda ancha puede hacer uso de los satélites de Google para "espiar" cualquier rincón del planeta o bien, desde un smartphone es posible estar al tanto de las noticias internacionales.
La usabilidad de estos sistemas y gadgets ha llevado a departamentos de seguridad de diferentes países a bloquearlos, pues se piensa que su mal uso podría poner en riesgo la seguridad nacional. La revista electrónica TIME.com recopiló los 10 casos de tecnología prohibida;
Control de Internet en China.
Una serie de de leyes y reglamentos permiten que el Gobierno de este país censure las páginas que desee. La razón principal de esta medida es evitar que los habitantes tengan acceso a información.
Google fue una de las empresas que decidió salir de China, pues no consiguió llegar a un acuerdo con la República Popular. Sitios como BBC, Wikipedia, Youtube y algunas palabras clave son censuradas, o bien, redireccionan a otros sitios. Algunos expertos han conseguido librar los firewalls mediante la conexión a proxys.
Apple censura aplicaciones eróticas.
La Appstore de Apple decidió impedir la llegada de software de contenido pornográfico a su tienda. La medida se adoptó, porque muchos menores de edad tenían acceso al servicio, y porque podría llegar a molestar la moral de las personas.
La aplicación iBoobs, fue una de las primeras en ser censurada, pues mostraba una mujer con grandes pechos, los cuales se movían gracias al acelerómetro del dispositivo.
Delito el uso de celulares en Cuba.
Tener uno de estos dispositivos, además de ser considerada como un lujo, era también un delito. El ex presidente Fidel Castro había bloqueado el uso de esta tecnología durante muchos años, pues afirmaba que era una manera de luchar de forma indirecta contra los Estados Unidos.
Cuando el poder llega a manos de su hermano Raúl, se permitió a los habitantes de la isla adquirir teléfonos móviles. En años anteriores, en el mercado negro se podían conseguir por varios miles de dólares.
Facebook bloqueado en Pakistan.
La red social más importante del mundo fue fuertemente juzgada por autoridades del país de Medio Oriente, pues una página dedicada a mostrar dibujos sobre Mahoma, fue considerada como un insulto y foro de blasfemias.
El bloqueo al sitio duró aproximadamente 12 días. Además, la polémica llegó hasta los tribunales, donde se pedía sentenciar a muerte al CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, quien rápidamente tomó cartas en el asunto para remediar el problema.
Prohibición de música en maratones.
El organismo Track & Field de los Estados Unidos, decretó de manera oficial que todos los deportistas que usaran algún reproductor de música mp3 como el iPod, estarían infringiendo contra las reglas de la competición.
La medida tenía por objeto proteger la seguridad de los corredores y asegurarse de que no era una ventaja competitiva; sin embargo, muchos lo consideraron bastante exagerado, por lo que en el año 2008 la medida fue modificada.
Polémica por el Google Street View.
El sistema tiene la intención de crear el servicio cartográfico más completo del mundo. Coches con cámaras integradas han recorrido varias de las zonas más importantes del planeta, registrando hasta el más mínimo detalle.
Gobiernos de Grecia y Austria prohibieron el despliegue de los autos de Google en determinadas avenidas, pues se aseguraba violentaba la privacidad de las personas. Algunas fotografías han causado polémica, pues han captado a personas realizando delitos, o bien, mostrando la forma en cómo se divierten, como aquellos retratados saliendo de un club para caballeros.
iPad bloqueado en Israel
Autoridades del país aseguraron que la versión estadounidense del ordenador de Apple está equipado con un sistema wi-fi que cuenta con una potencia que no es la permitida. Ingenieros aseguran que el dispositivo podría hacer interferencia con otros aparatos.
Turistas que llegan con su iPad en la maleta son detenidos y posteriormente se les confisca el aparato hasta que salen del país. El problema ya había ocurrido anteriormente con el iPhone y se espera que se resuelva con un modelo que se adapte a las norma de la Unión Europea.
Censura de Napster en EEUU.
De acuerdo a información de la cadena de noticias CNN, en el año de 2001, al menos un 31 por ciento de las escuelas de los Estados Unidos había bloqueado el servicio, pues acaparaba el ancho de banda de las instituciones. Además, el bajar canciones de la red desde este sistema se convirtió en un delito.
La nación americana consiguió emitir leyes donde se puede multar a las personas hasta por 30 mil dólares. A la fecha, ha nacido varias alternativas para seguir consiguiendo melodías u archivos de forma gratuita; sin embargo, se han implementado programas que impiden su uso en establecimientos educativos.
Emiratos Árabes suspende servicio de Blackberry.
El teléfono inteligente de RIM (Research In Montion, por sus siglas en inglés), causó controversia entre los usuarios del celular y el Gobierno. Se aseguraba que el smartphone podría poner en riesgo al país, pues su sistema hace complicada la desencriptación de datos. De acuerdo con Mohammed al-Ghanem, jefe de la Autoridad de Telecomunicaciones, se podrá bloquear el correo electrónico, la navegación web y mensajería instantánea en el BlackBerry.
Prohibición de apuntadores láser.
Se introdujeron al mercado en el año 2008 y están inspirados en tecnología militar. Los dispositivos permitían a las personas señalar de una forma muy moderna algún objeto en especial.
Su uso parecía bastante innovador, e incluso un arma de "seguridad" para aquellos que gustaban de acampar, pues ayuda a deslumbrar a los osos; sin embargo, su mal uso comenzó a dar de qué hablar, pues en la eliminatoria mundialista de 2008, un portero del partido Arabia Saudita vs Corea resultó afectado por un fanático quien le apuntó en el ojo. En Australia se prohibió después de que un grupo de jóvenes se divertía deslumbrado a pasajeros de aviones.

18 octubre 2011

Proponen a alumnas británicas pobres bailar striptease para pagar su educación

Un empresario sugirió que las estudiantes con dificultades económicas podrían solventar sus gastos bailando striptease en su local.
“¿Por qué no?”, contestó John Specht, vicepresidente de Spearmint Rhino, un local de bailarinas desnudistas, cuando le cuestionaron su propuesta de invitar a bailar y sacarse la ropa a las estudiantes que tengan dificultades económicas para seguir en la Universidad.
“Las bailarinas hacen mucho dinero, y con lo que están aumentando las cuotas de los establecimientos educativos, podrían venir a mi local, mostrar un poco de piel, y de esa manera, encontrar una solución rápida y efectiva a sus problemas económicos”, se justificó Specht.
Además, citó el ejemplo de una estudiante de Sheffield, Inglaterra, quién cursa la carrera de Abogacía de día y por las noches baila en su club.
Organizaciones estudiantiles repudiaron las declaraciones de Specht y culparon al Gobierno británico por dejar que las estudiantes tengan que recurrir a ese tipo de empleo para solventar sus gastos.
Fuente

Anciano de 100 años es el maratonista más viejo del mundo


El hindú Fauja Singh llegó a la meta en Toronto, tras correr 42 kilómetros. Demoró 8 horas y entró al Guinness.
Fauja Singh, residente en Londres, participó en una maratón celebrada en la ciudad canadiense de Toronto, finalizando la prueba en un total de ocho horas, 25 minutos y 16 segundos.
El esfuerzo le valió el reconocimiento en el Libro Guinness de los Récords, cuya próximo edición contará con la hazaña de este hombre centenario, cuya edad no fue un obstáculo para concretar lo que muchas personas a las que duplica en edad no podrían lograr.
Seis horas antes de su arribo a la meta, el keniata Kenneth Mungar se coronaba en el maratón de Toronto al ser el más rápido por cuanto año consecutivo. Singh, lógicamente, fue el último, aunque su objetivo era llegar, no ganar.
El centenario llegó a la línea final cuando los trabajadores del evento desmantelaban las instalaciones, mientras el corredor era aclamado por sus familiares, amigos y simpatizantes.
Es el octavo maratón que corre Singh, que comenzó su primera carrera a los 89 años. El anciano desea que su próximo evento sea portar un tramo del recorrido de la antorcha de los Juegos Olímpicos de Londres en el 2012. El corredor ya participó en un tramo previo las Olimpiadas de Atenas en el 2004.
Fuente

17 octubre 2011

¿Por qué es así el uniforme de marinero y por qué es usado como uniforme escolar en Japón?


Cuando uno va a Japón, al principio le llama mucho la atención el uniforme de las escolares, de marinero. Los chicos suelen llevar uno más discreto, o serio, pero las chicas, aunque cambian el color o diseño ligeramente en función de la escuela, suelen llevar uno como el de la foto que hay debajo. Pero ¿por qué el uniforme de marinero/a tiene esta forma en donde marca las flecha? 

La razón por la que millones de chicas que van al instituto en Japón llevan esa tela colgando en la espalda, es sin duda muy interesante y probablemente desconocida para la mayoría de ellas; 
En el mar, suele haber bastante viento… y los marineros, cuando están en cubierta, tienen que lidiar con ese viento para hacer su trabajo. Cuando hay reuniones en cubierta y escuchan al capitán (sobre todo en la Marina), es muy difícil poder escuchar lo que dice, por culpa del viento, el sonido del Mar, olas, etc. Para poder escucharle, se levantan ese pedazo de tela por detrás de la cabeza, y lo sujetan con las manos, para que la tela haga un efecto de embudo por detrás, y el sonido de la voz del capitán rebote, y les llegue al oído más concentrado… como si fuera una antena parabólica. El viento, tampoco puede llegar tan fácilmente a las orejas, reduciendo el ruido que produce al chocar con ellas. El resultado, es que pueden escuchar lo que dice; Era tan importante poder hacerlo, que el diseño del uniforme de marinero cambió para poder tener esta tela siempre a mano, al lado de los oídos. Levantada, queda con este aspecto… 
El uniforme de marinero japonés o sailor fuku, que es usado como uniforme escolar japonés, es de uso estricto para las chicas que cursan la escuela secundaria y preparatoria (aunque algunas la visten como una ropa común). Es usualmente azul marino con una falda de pliegues.
El sailor fuku fue introducido como uniforme escolar en 1921 por Elizabeth Lee; directora del colegio de Fukuoka Jo Gakuen. Fue modelado en base al uniforme usado por la Real Marina británica en ese entonces, cuando ella tuvo una experiencia como estudiante de intercambio en el Reino Unido. Este uniforme era parte de un programa de modernización. Hoy en día, estos uniformes son mundialmente conocidos, ya que se usan tanto en escuelas pública como privadas.
Me resultó muy curiosa la razón por la que este traje tiene ese diseño… hoy en día, nadie lo utiliza para eso en los institutos y todas las chicas lo llevan, herencia de esa utilidad, y ahora presente más bien por razones estéticas que otra cosa.
Fuente

¿Por qué los Teclados Tienen las Teclas Desordenadas?

Un teclado tiene entre 99 y 108 teclas, aproximadamente, y está dividido en 4 bloques: bloque de funciones, bloque especial, bloque numérico y bloque alfanumérico.
Como todos sabéis, la disposición de las letras en el teclado de un ordenador o computadora no responde al orden que éstas ocupan en el alfabeto. Es como si estuvieran desordenadas, aunque, en realidad, las teclas en cuestión están donde están con arreglo a una lógica que tiene su origen en las máquinas de escribir mecánicas.
¿Por qué los teclados tienen las teclas desordenadas? Bien, las primeras máquinas de escribir utilizaban martillos mecánicos para insertar las letras. Éstos golpeaban en el papel impregnados de tinta pero tenían un problema: cuando el mecanógrafo iba a gran velocidad, los martillos chocaban unos con otros y terminaban atascándose.
Para reducir el fallo anterior, surgieron dos tipos de teclados, el francés AZERTY y el alemán QUERTY, primando en ambos la funcionalidad y una disposición en base a las letras más usadas en cada idioma. Con el paso del tiempo, surgieron las máquinas de escribir eléctricas y los ordenadores, y, aunque se sopesó la posibilidad de modificar el orden delas teclas, finalmente se decidió que no para no incomodar a quienes ya se habían acostumbrado a lo anterior.
Fuente

15 octubre 2011

¿Por qué son doce los meses del año y por qué llevan esos nombres?

Esto la mayoría ya lo conoce, pero siempre hay alguno como yo que no lo sabia:
Los meses del año que conocemos actualmente pertenecen al calendario gregoriano y está compuesto por 365 dí­as dividido entre 12 meses.
En la Antigua Roma, originalmente los meses eran diez, pero Julio César quiso tener un mes propio y agregó uno con su nombre, Julio. Luego, el emperador Augusto no quiso ser menos e incluyó a continuación, como homenaje a su propio nombre, el mes de Agosto. Por eso septiembre, que, como su nombre lo indica, era antes el séptimo mes, pasó desde entonces a ser el noveno; octubre, que antes era el octavo, pasó a ser el décimo; noviembre, el noveno, se convirtió en el undécimo; y diciembre, el décimo, pasó a ser el mes número doce. Personalmente pienso que deberían cambiar los nombres de los últimos meses.

El origen del nombre de los meses:
Enero
Del latín januarius, mes consagrado a Jano, dios de las puertas, los comienzos y los finales, y al ser el primer mes del año se usa este nombre para nombrar este mes. Jano, en latí­n es Janus, que luego pasá a Ianuarius y de éste pasá a Janeiro y Janeriro pasá a Janero, que por último quedá en Enero, tal como lo conocemos hoy.
Febrero
Del latín februarius,proviene de Februa, que es el nombre de una celebración romana para dar comienzo a la primavera a través de la purificación, en las que los sacerdotes golpeaban con varas (februum = vara) las espaldas de las mujeres para purificarlas. Los romanos consagraban este mes, el más corto, a Neptuno, dios de los océanos.
Marzo
Antiguamente era el primer mes del año antes de que Enero y Febrero fueran agregados. Del latín martius, en honor a Marte, dios de la guerra a quien Rómulo consagró este mes, que era el primero del año en el antiguo calendario romano.
Abril
Del latín aprilis, este es el único mes del que no se tiene un origen exacto que se haya podido comprobar, algunos dicen que está relacionado con el nombre de la diosa Aphrodí­te (Afrodita) pero sólo es una teorí­a.
Mayo
Del latín maius, en honor a la diosa romana Maya, la mayor de las siete Pléyades, hija de Atlas y Pleyonea, cuyo festival se celebraba ese mes.
Junio
Tiene dos variantes de su origen, unos dicen que es en honor a Junio Bruto, fundador de la República romana, pero la mayorí­a opina que proviene del latín iuniu, en honor a Juno, diosa del hogar.
Julio
Del latín iuliu, en honor a Julio César quien nació el 12 de ese mes...en el antiguo calendario romano se llamaba quintilis , por ser el quinto mes, tení­a 36 dí­as y estaba consagrado al dios Júpiter.
Agosto
Del latín Augustus,por Augusto, sobrenombre del emperador Octavio, quien decidió darle su nombre a ese mes imitando a Julio Cesar
Septiembre
Del latín september, cuando Enero y Febrero no habían sido agregados Septiembre era el mes siete y de ahí­ su nombre derivado del latí­n que significa séptimo.
Octubre
Del latín october, de igual forma, este era el mes ocho del calendario y Octubre significa octavo.
Noviembre
Del latín november que significa noveno y fue llamado así­, otra vez igualmente por haber sido el noveno mes en el calendario romano.
Diciembre
Del latín december, décimo mes en el calendario de los romanos, quienes lo pusieron bajo la tutela de Vesta, diosa del fuego del hogar. Se lo representaba con un esclavo que llevaba una antorcha encendida, en alusión a las fiestas saturnales.

11 octubre 2011

Algunas curiosidades sobre la patata

La papa o patata (nombre científico: Solanum tuberosum) es una planta cultivada en todo el mundo por sus tubérculos comestibles. Al principio fue alimento de pobres, aunque acabó ejerciendo un gran papel en la eliminación de las hambrunas cíclicas en Europa. 

El 85% de la planta de la patata es comestible.

El primer país europeo en aceptar la patata con los brazos abiertos fue Irlanda, en 1780, ya que se trataba de un cultivo que crecía estupendamente pese al frío clima irlandés.

En Prusia, Federico el Grande forzó la introducción de la patata en la dieta de sus súbditos, que temían que fuera venenosa, amenazando con cortar la nariz y las orejas de todo aquel que se negara a comerla.

El cultivo de patata no se popularizó en España hasta finales del siglo XVIII. Fue a mediados del siglo XIX cuando la tortilla de patatas se difundió por casi toda España.

No se sabe si fueron los belgas o los franceses quienes inventaron las patatas fritas, pero en 1830 este alimento era ya muy popular en ambos países. Un siglo más tarde, este plato también se popularizó en Estados Unidos.

En 1846, el hongo 'Phytophthora infestans' causó estragos en los cultivos de patatas irlandeses provocando la llamada 'Gran hambruna irlandesa', que redujo la población del país casi en un cuarto y provocó una gran ola migratoria.

Según un estudio de la Universidad de Leeds, el atractivo de las papas fritas reside en su aroma.
El resultado de esta investigación concluyó que el olor de las patatas fritas se compone de aromas similares a los de sírope de caramelo, cacao, flores, queso y tablas de planchar.
El tipo de la patata, el aceite empleado, la forma de cocinar y la temperatura son factores que afectan al olor, según los científicos. 

Hasta que el farmacéutico Antoine Parmentier (1737-1813) demostró su utilidad como alimento, la patata se usaba en Francia como adorno.

Comer patatas crudas puede producir una intoxicación, ya que las patatas contienen glicoalcaloides, compuestos tóxicos. Los más abundantes son la solanina (que provoca alteraciones neurológicas y gastrointestinales) y la chaconina. La cocción a altas temperaturas elimina parte de estos compuestos.

Las patatas cortadas en rodajas muy finas y fritas en aceite muy caliente, conocidas como patatas chips, nacieron en Estados Unidos en 1853.

Se reconocen 3.600 tipos de patata y 11 subespecies diferentes.

La patata chips más grande fue presentada por la empresa Pringle en 1990, media 58x37 cm.

Pese a que la patata fermentada se solía utilizar para elaborar vodka, hoy en día sólo el vodka polaco se elabora a base de patata, junto a otros cereales que fermentan produciendo alcohol a partir de su almidón.

Es el vegetal de cultivo más extendido, se cosecha en 125 países.

La patata es rica en iones de potasio, lo que ayuda a reducir la hipertensión por efecto diurético.

La producción mundial de patatas se estima en más de 300 millones de toneladas anuales. 

María Antonieta adornaba su cabello con flores de patata.

Si se almacenan a una temperatura inferior a 7 grados, el almidón se convierte en azúcar y las patatas se reblandecen y adquieren un sabor extraño.

Las patatas son un alimento muy energético por su alto contenido en carbohidratos (unos 26 gramos en un tubérculo mediano).
La mayor parte de sus carbohidratos son almidón. Una parte de este almidón no se digiere bien y tiene los mismos efectos beneficiosos que la fibra alimentaria, como proteger del cáncer de colon y disminuir las concentraciones de colesterol y triglicéridos en sangre.

Las patatas poseen el contenido más elevado de proteínas de la familia de los tubérculos y raíces (un 2% del peso del producto fresco).

Comer una patata mediana con piel aporta cerca de la mitad de la ingesta diaria recomendada de vitamina C, una quinta parte del valor recomendado diario de potasio, una décima parte de la ingesta diaria adecuada de vitamina B6 y algo de tiamina, riboflavina, niacina, magnesio, fósforo, hierro y zinc.

Las patatas contienen unos compuestos llamados fitoquímicos, como los carotenoides y polifenoles. Se sospecha que dichos componentes pueden reducir las enfermedades cardiovasculares y respiratorias, así como ciertos tipos de cáncer.

Comer patatas es beneficioso para el sistema inmunitario, en especial si se comen frías o en ensalada.

Comer una patata mediana con piel aporta cerca de la mitad de la ingesta diaria recomendada de vitamina C

No se deben dar patatas a los caballos. Son tóxicas para ellos.

La patata es el cuarto cultivo mundial, por detrás del maíz, el trigo y el arroz. Se calcula que 195.000 kilómetros cuadrados de tierras agrícolas están dedicados a su cultivo.

Recientemente, los científicos han reducido las siete especies reconocidas de patata a cuatro. Existen unas 5.000 variedades del tubérculo, y 3.000 de ellas se siguen cultivando en los Andes.

El calentamiento global podría llevar a la extinción de muchas variedades salvajes de patata. Como consecuencia, se perdería una valiosísima fuente de riqueza genética, que podría ayudar a los científicos a crear nuevos tipos de patata resistentes a la sequía y a los parásitos.

Alemania es el principal consumidor de patatas; un alemán ingiere una media del doble de patatas al año que un estadounidense.

El 80% de la producción de patatas se cultiva en Asia. Los principales productores son China y la India.

Si bien en Europa ha disminuido el consumo de patatas, éste ha aumentado en los países en vías de desarrollo, donde se ha doblado desde la década de los 60. Paralelamente, el uso de plaguicidas en el cultivo de la patata está aumentando en los países en desarrollo, conforme los agricultores intensifican la producción. Esto causa problemas de salud entre los granjeros y de contaminación de las tierras.

Se prevé que la producción mundial de patatas se doble para el año 2020.

Las patatas son los tubérculos con mayor contenido de proteínas.

El almidón de la patata es utilizado por las industrias farmacéutica, textil, de la madera y del papel como adhesivo, aglutinante, texturizador y relleno; y por las compañías que perforan pozos petroleros, para lavarlos.

El almidón de patata es un sustituto biodegradable del plástico poliestireno, y se utiliza para hacer platos, bolsas y cubiertos desechables.

El almidón también se puede licuar para obtener etanol, apto para la producción de combustibles.

Existe un Museo de la Patata en Albuquerque (Estados Unidos).

En octubre de 1995 la patata fue el primer vegetal que se cultivó en el espacio. La NASA pretende utilizar estas patatas espaciales para alimentar a los astronautas que participen en misiones largas y, tal vez, a futuras colonias espaciales.

El entrañable Mr. Potato fue el primer juguete que se anunció en la televisión estadounidense.

Las patatas han sido utilizadas como moneda en Alaska, durante la fiebre del oro, y en la isla Tristan de Cunha, en el sur del Atlántico.

Los enzimas de la patata sirven para quitar manchas. Sólo se necesita frotar concienzudamente una patata sobre las manchas secas antes de echar la prenda a la lavadora.
Fuente