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25 abril 2015

¿Por qué cerramos los ojos cuando tratamos de recordar cosas?

            
Para evitar distracciones, simplemente. Cuando imaginamos algo, nuestros cerebros utilizan los mismos sistemas que emplean para ver, tocar o escuchar.
Si tú estás tratando de recordar un evento pasado, necesitas liberar el cortex visual para evocar las imágenes.
Unos investigadores pidieron a un grupo de personas ver un video corto para después responder unas preguntas sobre él.
Aquellos quienes cerraban sus ojos o miraban a una pantalla blanca recordaban más que quienes miraban una composición de imágenes sin sentido o escuchaban palabras desconocidas.
En otras pruebas, se les pedía recordar detalles de un video que mostraba un crimen con los ojos abiertos o cerrados.
El grupo recordaba con más precisión con sus ojos cerrados.
También recordaron mejor sonidos del video si no estaban mirando nada.
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24 abril 2015

El origen del 'Error 404'

           
Todos quienes por trabajo o mero entretenimiento se pasan horas conectados, navegando en Internet, se habrán topado alguna vez con el famoso 'Error 404', el cual se produce, cuando no se logra acceder a una página y resulta que ésta no existe en el servidor.
Pero te has preguntado ¿De dónde viene ese término?
En los inicios del Internet, mucho antes de que cualquier mortal tuviera acceso, jóvenes científicos de la Organización Europea de Investigación Nuclear (CERN) ubicada en Suiza, se dedicaron a desarrollar un proyecto que más tarde sería conocido como la 'World Wide Web' (www), que en la actualidad es la red que permite tener acceso a los contenidos como textos, videos e imágenes y ser compartidos por medio de las computadoras conectadas a esta red.
Con la finalidad de desarrollar esta infraestructura con las computadoras conectadas a la red de esa época, los investigadores destinaron varias habitaciones del edificio de la CERN, para ubicar las diversas funciones del protocolo. Así fue como la oficina donde se encontraba la base de datos central de la 'World Wide Web', se denominó 'Room 404'. 
Pese a lo curioso de esta historia algunos consideran que se trata de una especie de 'leyenda urbana'.
Cuando alguien pedía información de esa base de datos, dos o tres personas se dirigían a esa habitación para localizar manualmente (sí, manualmente) el fichero para luego ser transferido por medio de la red a quien lo solicitó.
En caso de que la información requerida no existiera en la base o los datos solicitados estuvieran planteados de forma incorrecta, el personal encargado del 'Room 404' enviaba un mensaje que explicaba que el documento no pudo ser encontrado.
Ante el crecimiento del proyecto y el aumento de las peticiones, se recurrió a estandarizar el mensaje para responder a las solicitudes fallidas con la frase: "Room 404: File not found" (archivo no encontrado).
Una vez que el proyecto avanzó  y se desarrollo el protocolo de la "World Wide Web" en las computadoras, este mensaje estandarizado se incluyó en la lista oficial de errores del Protocolo para la Transferencia de Hipertexto, mejor conocido como 'HTTP' (por las siglas en inglés de Hyper Text Transfer Protocol).
Pese a lo curioso de esta historia, algunos consideran que se trata de una especie de 'leyenda urbana' y argumentan que el verdadero origen del Error 404, se definió en el protocolo HTTP con base en los números que utiliza, al referirse al '4', para designar que se trata de un 'error del cliente' y los otros dos números indican el subtipo de error '04', en este caso el que la información no fue encontrada.
Actualmente los administradores de sitios web pueden personalizar este mensaje, para que si sus lectores llegan a tener la mala fortuna de no encontrar alguna página, al menos disfruten de alguna imagen divertida en lugar de un simple error.
De hecho este tipo de cotidianidades virtuales han abierto un espacio para que varios artistas gráficos participen en un proyecto en línea llamado 'This is Not an Error' (esto no es un error), donde transforman los errores de páginas en obras de arte espontáneos.
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21 marzo 2015

La mujer que fue a la cárcel por llevar pantalones

           
La maestra de guardería Helen Hulick hizo historia en el tribunal de Los Angeles. En 1938 Hulick llegó a la corte de Los Angeles para testificar en contra de dos sospechosos de robo. Pero el juez Arthur S. Guerin suspendió su testimonio por llevar pantalones y la cito en cinco días ordenándole llevar un vestido.
Hulick dió una entrevista el 10 de noviembre de 1938, a Los Angeles Times: Si me ordena que se ponga un vestido no lo haré. Me gustan los pantalones. Son muy cómodos".
A los cinco días Guerin prohibió de nuevo a Helen Hulick, declarar en calidad de testigo, mientras que no usase un vestido. El juez le dijo:
"La última vez que estuvo en esta corte atrajo más la atención de los espectadores, que la causa que se juzga. Hoy usted vuelve vestida con pantalones y desafiando abiertamente a la corte y sus funciones para llevar a cabo procedimientos judiciales de una manera ordenada. Le cito para mañana. Si usted insiste en usar pantalones de nuevo se le acusará de obstaculizar la administración de justicia, y será castigada conforme a la ley por desacato al tribunal."
Al día siguiente, Hulick apareció en pantalones. El juez la condenó por desacato y la sentenció a cinco días de cárcel. Después de haber sido despojada de su pantalón por una funcionaria de la cárcel, Hulick fue puesta en libertad tras un recurso de hábeas corpus por parte de su abogado.
Cientos de personas enviaron cartas de protesta a la corte. La condena de Guerin fue revocada por la División de Apelaciones durante una audiencia de hábeas corpus. Hulick era libre de usar pantalones en la corte. Un par de meses más tarde, Hulick regresó al tribunal, tras conseguir su derecho a vestir con pantalones. Pero esta vez,  llevaba un vestido.
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06 marzo 2015

¿Es 'normal' el tamaño de tu pene?

           
Esta es la pregunta de salud personal que la mayoría de los hombres quieren que se les responda más que casi cualquier otra: ¿cómo puedo ser lo suficientemente bueno?
Hasta ahora, incluso si te las has arreglado para tener el valor necesario para preguntarle a tu doctor, no podrías tener mucha confianza en su respuesta.
Eso cambió con la publicación del estudio extenso de este tipo que jamás haya existido en el British Journal of Urology, acertadamente titulado: "¿Soy normal?"
"Existen muchísimos problemas psiquiátricos y psicológicos para los hombres que creen que no lo son [normales]", dice Gordon Muir, uno de los autores del estudio.
Los investigadores del King's College de Londres analizaron los datos de más de 20 estudios con más de 15.000 hombres, quienes fueron sometidos a mediciones del tamaño del pene por profesionales de la salud mediante un procedimiento estandarizado. Las longitudes del hombre promedio fueron de 9,17 centímetros cuando está flácido, 13,13 centímetros cuando está erecto; las circunferencias promedio fueron de 9,32 centímetros cuando está flácido y 11,66 pulgadas flácidos cuando está erecto.
           
"En un momento en que los hombres son bombardeados con anuncios de falsos potenciadores para el pene e imágenes de penes de estrellas pornográficas, es refrescante ver que un estudio científico afirma dimensiones del pene que son reconfortantemente normales", dice Ian Kerner, un experto en el sexo y relaciones reconocido a nivel nacional. "En el mundo de la pornografía, incluso los penes que se encuentran en la línea base de lo que se considera normal, a menudo son etiquetados como pequeños, así que tengo la esperanza de que los hombres que se preocupan por el tamaño de su pene reciban este mensaje de rectificación".
Los hombres pueden abordar a un médico en cuanto a sus preocupaciones por el tamaño de su pene, a pesar de que su tamaño se encuentre dentro de un rango normal.
"La gente tiene problemas en la vida real en cuanto a este tema", dice Muir. "Vemos tipos que llegan a los 40 años y que nunca han tenido una relación porque creen que son anormales y ahora los médicos pueden decirles que son normales".
Más que nada, Muir dice que tiene la esperanza de disuadir de una cirugía a cualquier hombre que se sienta inadecuado. "Los médicos se aprovechan de ellos para someterlos a cirugías cuando no las necesitan", dice. "Es un poco parecido a usar zapatos de talla 8 y querer tener el pie para usar zapatos de talla 11. Tú no puedes hacer que tu pie crezca; es un conjunto muy complejo de huesos. Si tratas de hacer más grande tu pene, en la mayoría de casos harás que deje de funcionar. La mayoría de ellos empieza con un problema psicológico, con un pene de tamaño promedio o un poco pequeño. Se someten a la cirugía y terminan siendo 50.000 dólares más pobres, con un pene deforme y con muchos más problemas psicológicos".
           
Según un importante estudio de 1996 realizado por la Universidad de California, titulado "Longitud del pene en estado flácido y en estado erecto", solo el 2,28% de la población masculina debería ser considerada para un aumento del pene. Por otra parte, la condición más extrema, a la que se hace referencia en el estudio como "micro pene", solo afecta a un aproximado del 0,14% de la población masculina".
"Comparar los atributos de uno mismo frente a los atributos de otros, es un arma de doble filo y puede ser que confirme una deficiencia percibida", escriben los autores del último estudio. "Esto es especialmente problemático en las personas que tienen problemas de imagen corporal. Algunos pueden entender que, por definición, la mitad de la población debe estar por debajo del promedio en una distribución normal. Lo que no se sabe es si los que están arriba del percentil 50 tenían más probabilidades de estar tranquilos y satisfechos que aquellos por debajo de la media y si aquellos que estaban debajo del percentil 50 tienen más probabilidades de permanecer ansiosos o insatisfechos".
Las correlaciones entre las dimensiones del pene y otras mediciones corporales tales como el peso, la longitud del dedo o el tamaño del pie, probaron ser inconsistentes o débiles, excepto por la ligera pero significativa correlación entre la longitud del pene y la estatura.
"Si piensas en ello, en términos generales, las personas altas tienen manos, corazones, mandíbulas más grandes... y esto es un reflejo de eso", dice Muir. "Pero estamos hablando de milímetros de diferencia, no centímetros o pulgadas".
"También fue refrescante ver que en este estudio muchos de los estereotipos étnicos y culturales que giran en torno al tamaño del pene –por ejemplo, que los hombres negros tienen penes más grandes y los hombres asiáticos tienen penes más pequeños– no recibieron apoyo", dice Kerner. "Este es el tipo de mensajes que se internalizan y afectan la autoestima sexual".
           
Estudios previos que han indagado sobre la importancia del tamaño del pene han demostrado que es un asunto mucho menos importante para las mujeres que para los hombres. En un estudio de 2006 de la Universidad de California, el 85% de las mujeres dijeron que estaban satisfechas con el tamaño del pene de su pareja, mientras que solo el 55% de los hombres dijeron que estaban satisfechos con su propio tamaño del pene.
"La vagina promedio tiene solo entre tres y cuatro pulgadas de profundidad, por lo que la mayoría de los chicos lo están haciendo muy bien con sus dimensiones promedio", dice Kerner. "En mi experiencia como terapeuta sexual, cuando el tamaño es importante, por lo general es porque el pene de un hombre es demasiado grande y no demasiado pequeño, y esto puede conducir a relaciones sexuales dolorosas".
"Independientemente del tamaño, la mayoría de posiciones sexuales logran estimular directamente el clítoris, el epicentro del orgasmo femenino", dice Kerner. "Los hombres que se preocupan por la satisfacción sexual de su pareja femenina deben preocuparse menos por las dimensiones de su pene y más acerca de cómo 'estimular el clítoris' de su pareja".
Los autores del estudio más reciente reconocen que algunos de los voluntarios pudieron haber participado porque se sentían más satisfechos con el tamaño de su pene que la población masculina general. "La seguridad al tomar parte en las mediciones de tamaño puede sesgar las medidas al extremo más grande de la distribución", escriben. "De igual manera puede existir un sesgo hacia el extremo más pequeño de la distribución si algunos hombres no hubieran alcanzado la fase completa de su desarrollo genital" a los 18 años de edad, ya que algunos participantes tenían 17.
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07 febrero 2015

¿Sirve poner un celular mojado en arroz para secarlo?

           
Sí, especialmente si se coloca el teléfono celular y el arroz en una bolsa plástica sellada.
Pero aunque el arroz absorberá la mayor parte de la humedad, eso no es garantía de que luego el celular vaya a funcionar bien: el agua puede haber arruinado los circuitos o dejado partículas minerales que pueden corroer los componentes electrónicos.
Entonces, ¿qué hacer?
Una mejor solución es colocar el teléfono en alcohol puro: el alcohol desplaza el agua y remueve cualquier resto mineral.
Pero cuidado: el alcohol puro es altamente inflamable y debe utilizarse con suma cautela.
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