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22 octubre 2014

Tecnología usable para hackear tu cerebro

           
La tecnología suena tanto falsa como peligrosa: colócate unos auriculares y envía corrientes eléctricas dirigidas a tu cerebro durante unos 15 minutos para obtener más energía, mejorar tu concentración o tranquilizarte.
La estimulación del cerebro es algo muy real, pero aún es un área de la tecnología que no ha sido probada como para juguetear con el cerebro. Durante décadas, los científicos han experimentado con el envío de corrientes eléctricas al cerebro a través de los cráneos de las personas, para hacer todo, desde tratar graves desórdenes mentales como la depresión, hasta mejorar la memoria y el aprendizaje.
Ahora Silicon Valley espera poder convertir la tecnología de estimulación cerebral en dispositivos elegantes que los consumidores puedan usar. ¿Realmente es posible pasar del laboratorio a los estantes de Best Buy?
La última compañía que intentó crear un producto de estimulación cerebral para los consumidores es Thync, un emprendimiento con un importante historial. Thync fue fundada por el empresario Isy Goldwasser y el neurocientífico Jamie Tyler, quien tiene un doctorado en psicología y neurociencia de la conducta. Durante los últimos tres años, la compañía ha trabajado en su dispositivo de forma secreta. Se trata de un auricular portátil que para empezar ofrecerá tres opciones: energía, relajación y concentración.
"Para algunas personas sería su tercera taza de café, mientras que para otras podría ser su siesta de la tarde", dijo Goldwasser.
Una de las principales technologías en las que se basa Thync es la estimulación transcraneal por corriente directa, o tDCS (por sus siglas en inglés), la cual utiliza una corriente eléctrica débil para cambiar la sensibilidad de las neuronas del cerebro. Las neuronas son células ubicadas en el cerebro que transmiten señales eléctricas entre sí, las cuales resultan en la liberación de químicos que influyen en lo que las personas piensan o sienten. Cuando son dirigidos al área correcta, los impulsos eléctricos tDCS pueden generar cambios en el funcionamiento del cerebro de una persona.
Con el potencial para sustituir cualquier cosa, incluyendo el hábito de consumir gaseosas, clases de yoga o fármacos para tratar desórdenes mentales, el mercado para los dispositivos de estimulación cerebral que han demostrado que funcionan es potencialmente enorme. El ejército de Estados Unidos incluso ha hecho experimentos con el mismo como una manera de mejorar el entrenamiento de los pilotos. Thync se está enfocando en pequeñas mejoras para las mentes ya sanas.
"Los usuarios serán personas que en realidad llevan una vida ajetreada y realmente necesitan herramientas además de productos químicos, drogas o alcohol", explicó Goldwasser. "A ellos les gustaría usar otro enfoque para cambiar su estado mental".
Este no es el primer producto comercial que hace uso de la tDCS. Foc.us son unos auriculares de 250 dólares que utilizan la tDCS para ayudar a los jugadores a aumentar su concentración y su desempeño mientras juegan videojuegos. Hay una amplia comunidad de personas que experimentan con auriculares "hazlo tú mismo" que usan tDSC, los cuales fabrican con tutoriales en línea y herramientas que obtienen de una tienda local de Radio Shack.
Aun cuando se cuenta con una gran cantidad de estudios respetables sobre la estimulación cerebral, todavía no está claro si estas técnicas tienen algún impacto.
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18 septiembre 2014

Encuentran restos de una pareja 'tomada de las manos' por 700 años


           
Un grupo de arqueólogos descubrió en el Reino Unido los restos óseos de una pareja que llevaba tomada de la mano 700 años. El descubrimiento fue en una capilla en Leicestershire, un condado no metropolitano situado en el centro de Inglaterra.

Los centenarios esqueletos fueron desenterrados en la Capilla de St Morrell, un sitio de peregrinación en Hallaton durante el siglo XIV.

“Hemos visto esqueletos similares antes en Leicester, ahora, lo más importante es saber por qué se enterraron allí”, dijo Nivel de Vicky, arqueólogo de la Universidad de Leicester.

Especialistas aseguran que a los cuerpos pudieron haberles negado el entierro en la iglesia principal, quizás porque eran criminales, extranjeros o enfermos.

Se cree que los esqueletos son de la misma edad, pero hasta no tenerse más análisis, aún se desconoce el momento precios de la muerte.

La ubicación de la capilla era desconocida. Las excavaciones encontraron las paredes y el suelo de baldosas de la capilla, así como fragmentos de azulejos y el plomo de las ventanas.

También salieron a relucir monedas de plata que datan de entre los Siglos XI y XV.

¿Por qué estas personas fueron enterradas en la capilla y no en la iglesia principal del pueblo?, se desconoce la respuesta todavía, pero es posible que este era un lugar especial de entierro quizá para los peregrinos.

El historiador William Burton menciona que Halloughton era en 1641 un lugar de santidad, donde acudía la gente enferma para morir.
           

05 septiembre 2014

Joven india se casa con un perro para romper una maldición

           
Un curioso matrimonio se celebró recientemente en India: una joven de 18 años de edad se casó en una ceremonia tribal con un perro callejero, para lograr supuestamente romper un terrible hechizo que la afecta a ella y su comunidad, informó el canal Barcroft Tv.
Mangli Munda vive en una aldea en el estado de Jharkhand, donde los ancianos locales aconsejaron esta extravagante boda, luego de que un gurú local convenció a los padres de que la adolescente estaba bajo un hechizo maléfico y que casarse con un hombre sólo traería la destrucción de la familia y la comunidad.
Según la creencia del consejo local, el novio de cuatro patas, llamado Sheru, servirá como un recipiente para canalizar las desgracias de Munda. Según el consejo de la tribu, al perro no le pasará nada, pero permitirá romper el hechizo y en el futuro la joven podrá casarse con un hombre.
“Me voy a casar con un perro porque los ancianos de la aldea creen que mi hechizo se le traspasará al perro,” afirmó la joven Mangli Munda al medio New York Post. “Después de que lo haga, tendré una larga vida con el hombre con el que me case en el futuro”, señaló.
Munda recibió tristemente la noticia de que tendría que casarse con un perro, pero sabía que estaría siguiendo los pasos de sus compañeras de aldea, que también fueron obligadas a casarse con perros callejeros.
“Mis vecinos dicen que muchas chicas como yo han seguido este ritual y se han deshecho de sus maleficios. Ahora están viviendo una vida feliz junto a maridos normales”, asegura la joven.
“Muchas bodas de este tipo han tenido lugar en nuestro pueblo y también en los otros pueblos vecinos. Esta es una costumbre que creemos a fondo y que tenemos que respetar”, afirmó.
Alrededor de 70 miembros del pueblo y la familia de la novia asistieron a la ceremonia tribal, que los ancianos dijeron que era la única manera de que la joven disfrutara de una vida armoniosa.
La familia de la novia atavió a Sheru con flores y prendas tradicionales, como si fuera un hombre; y bailaron junto a él y la novia, al son de tambores, tal como en una boda convencional.
“Aparte del hecho de que el novio es un perro, seguimos todas las costumbres,” dijo la madre de Munda, Parece Devi al canal Barcroft Tv. “Respetamos al perro tanto como si nos hubiera tocado respetar a un novio normal”, agregó.
“Teníamos que asegurarnos de que el maleficio se destruyera y casarse con un perro era la única manera de deshacerse de la mala suerte”, dijo el padre de Munda, Sri Amnmunda.
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Joven rusa encuentra la manera de salvar la Tierra del calentamiento global

           
Librar la Tierra de la contaminación puede parecer una tarea imposible para la mayoría, pero no para Anastasia Koroviánskaya, una joven rusa de 17 años que recientemente fue nombrada una de los 15 finalistas de la Feria de las Ciencias de Google.
El jurado del concurso científico Feria de las Ciencias de Google 2014, en el que participan estudiantes de secundaria y universitarios de decenas de países de todo el mundo, ha elegido para la fase final el innovador proyecto de la joven rusa Anastasia Koroviánskaya, que consiste en unos inyectores ultrasónicos para la pulverización de líquidos. Según la joven científica, su proyecto puede ser la clave para reducir las emisiones de gases carbónicos a la atmósfera, lo que disminuiría los índices de contaminación global.
Anastasia, que recientemente ha ingresado en la facultad de física de la Universidad Estatal de Moscú, considerada una de las mejores de Rusia, elaboró su proyecto y creó el prototipo cuando solo tenía 15 años. Hasta ahora su innovación no tiene análogos en el mundo.
"Las gotas más pequeñas de un líquido se queman más rápido. Gracias a ello las emisiones de hidrocarburos a la atmósfera se reducirán considerablemente", explica la joven científica. "Además, los propietarios de coches podrán ahorrar en combustible", añade.
La pulverización de líquidos con la ayuda de ultrasonidos no es una novedad en el mundo científico, pero el invento de Anastasia permite mejorar la tecnología hasta conseguir que las gotas de un combustible o de cualquier otra sustancia líquida sean diminutas, del tamaño de varios nanómetros (1 nm = 10−9 m).
Esta primavera, Anastasia, junto con su tutor, ya presentó su innovación en Los Ángeles (EE.UU.), el marco de un concurso estudiantil organizado por la compañía Intel. A finales de septiembre la joven rusa viajará a California en calidad de una de los pocos finalistas de la Feria de Ciencias de Google. Si su proyecto gana, Anastasia recibirá una beca para estudiar en EE.UU. "No es lo que busco", contó la chica en una entrevista a la televisión local rusa. "Quiero llamar la atención de posibles inversores hacia mi invento y contribuir a mejorar el mundo", explicó.
Una compañía suiza de producción de pinturas ya se ha interesado por el proyecto de Anastasia, pero ella cree que su idea puede ser más útil en el sector automovilístico.
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01 septiembre 2014

¡Hello Kitty no es un gato!

           
La historia comenzó inocentemente hasta que Christine R. Yano, un antropólogo de la Universidad de Hawaii, lanzó la bomba y profundizó mucho más en el fenómeno Hello Kitty. “Ésta es una corrección de Sanrio sobre mi guión para el espectáculo”, Yano dijo al LA Times.
“Hello Kitty no es un gato. Ella es un personaje de dibujos animados. Ella es una niña. Ella es una amiga. Pero no es un gato. Ella nunca se ha representado en cuatro patas. Ella camina y se sienta como una criatura de dos piernas. Sin embargo, ella tiene un gato como mascota, y se llama Charmmy Kitty”;
           
¡Ah!
La noticia llegó a todas partes, incluyendo el tras bastidores después del concierto de Linkin Park en la Feria del Estado de Minnesota. “Acabo de bajar del escenario para descubrir que Hello Kitty no es un gato. Esto es peor que descubrir que Plutón no es un planeta”, tuiteó el claramente sorprendido Mike Shinoda.
Para aquellos que no lo saben, Hello Kitty es una superestrella internacional presentada al mundo en 1974 por la compañía japonesa Sanrio. En los últimos 40 años, su nariz de botón ha aparecido en una deslumbrante variedad de mercancía, generando miles de millones de dólares para la empresa.
Hasta ahora, sus orejas puntiagudas y bigotes dieron a su legión de fans la clara impresión de que era felina.
Resumiendo la incredulidad, @jkltoraay tuiteó: “No se puede decir que Hello Kitty no es un gato después de 40 años cuando ningún ser humano tiene bigotes y orejas puntiagudas y una pequeña nariz amarilla”.
Para algunos, la noticia plantea más preguntas que respuestas.
“He estado dando vueltas durante las últimas horas tratando de averiguar cómo Hello Kitty no es un gato. ¿Cómo es posible? ¿Qué significa?”, preguntó @NotKennyRogers en Twitter.
“Desde que Hello Kitty no es un gato, wtf es My Melody?”, según un tuit de @mrsunlawyer. (My Melody es un personaje producido por la compañía japonesa Sanrio, que tiene la apariencia de un conejo y siempre usa una capucha roja o rosa).
Los usuarios se apresuraron a actualizar la entrada de Wikipedia de Kitty, que ahora dice: “Ella tiene la apariencia de un gato blanco bobtail japonés con un lazo rojo a pesar de que ella en realidad es una niña”.
La cantante Katy Perry intervino para tratar de calmar a las masas: “Está bien FANS de Hello Kitty, la ronronera Kitty ES UN GATO". Su mensaje ha sido retuiteado más de 8.000 veces y marcado como favorito más de 14.000 veces.
En el sitio web de Sanrio dedicado a Hello Kitty se lee claramente que Hello Kitty es una “niña alegre y feliz… que vive en Londres con su mamá (Mary White), su papa (George White), y su hermana gemela Mimmy”.
Sí, Hello Kitty también es británica.
Para el registro, el cumpleaños de Kitty es el 1 de noviembre, le gusta hornear y hacer panqueques, origami y comer pastel de manzana.
Su frase favorita es “Nunca se tienen demasiados amigos”.
Ella pudo haber perdido unos cuantos por la noticia.
Miau.
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