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13 agosto 2014

Las hormigas podrían ser clave para controlar el calentamiento global

           
Las hormigas tienen un gran poder para eliminar dióxido de carbono del ambiente, lo que ayuda al enfriamiento del clima.
Las hormigas son animales increíblemente organizados e igualmente molestos. La gente tiende a dar un manotazo o aplastarlas por gusto cuando se siente amenazada por estos bichitos que te pueden sacar una buena roncha. Espero que lo siguiente cambie tu modo de ver a las hormigas, pues estos pequeños insectos juegan un papel crucial en el secuestro de carbono que ayudan al enfriamiento global.
Un estudio publicado en la revista Geology revela que, conforme las hormigas han ido creciendo en número, se ha convertido en el agente climático biológico más poderoso del mundo. Algunas especies de hormigas transforman los minerales de la tierra para crear carbonato de calcio, conocido también como piedra caliza.
Durante la formación de la piedra caliza, las hormigas eliminan una pequeña cantidad de dióxido de carbono del ambiente, uno de los gases que causan el efecto invernadero. En cierta forma, las hormigas son capaces de cambiar el ambiente, pues multiplicando esta acción por las enormes cantidades de hormigas que hay en el mundo, el carbono capturado se vuelve significativo.
Este proceso de fabricación de piedra caliza es un modelo a pequeña escala del proceso de refrigeración masiva que se da en los océanos que se conoce como secuestro de carbono. Para que te des una idea de lo importante que es este proceso, los depósitos marinos de piedra caliza contienen más carbono "almacenado" del que está presente en la atmósfera actualmente.
Ronald Dorn, de la Universidad Estatal de California comenzó a estudiar el proceso que llevan a cabo las hormigas desde hace 25 años. Enterró arena en 6 sitios diferentes en las Montañas Catalina en Arizona y el Cañón Palo Duro en Texas. Cada 5 años desenterraba un poco de arena para medir la descomposició de olvino y plagiocasa por la exposición de agua, el efecto de los insectos y las raíces de los árboles.
Así fue como Dorn descubrió que las hormigas descomponen los minerales del suelo de 50 a 300 veces más rápido que la arena depositada en el suelo intacto por la acumulación de piedra caliza en los hormigueros. No se sabe a ciencia cierta cómo se transforman los granos de arena en piedra caliza pero sí que el carbono queda atrapado en ella.
Como ves, las hormigas no son tan molestas como creías. Es importante cuidar a estos animales y no destruir sus hormigueros, pues estas colonias son clave para combatir el calentamiento global. Tenemos que aprender a vivir en el mismo planeta con los animales pues algunos tienen funciones mucho más importantes que las nuestras en él. 
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04 agosto 2014

El fumador con sobrepeso que se convirtió en maratonista

           
Hace siete años fumaba 20 cigarros por día y pesaba unos imponentes 104 kilos. Recientemente lideró la competición de maratón contra los mejores de la Commonwealth.
Finalmente terminó en décimo lugar, pero Steve Way nunca se dejó intimidar por el campeón defensor John Ekiru Kelai de Kenia, ni por otros corredores con impresionantes marcas personales. Way tomó la oportunidad que le brinda un comienzo tentativo de los favoritos de la carrera para liderar el pelotón.
A pesar del esfuerzo, un atisbo de sonrisa se pudo ver en la cara del ahora atleta de 40 años de edad, quien estaba representando a Inglaterra después de una gran actuación en el Maratón de Londres en abril.
Way admitió que a medida que los kenianos y el eventual ganador Michael Shelley de Australia lo alcanzaron no pudo mantener el ritmo, pero su historia sigue siendo una inspiración para todos los adictos a la televisión y al sedentarismo.
Cruzó la meta después de 42 kilómetros con 195 metros haciendo su mejor marca personal, con dos horas 15 minutos 16 segundos, y todavía con una sonrisa en su rostro a pesar del duro trabajo en un campo difícil cerca de Glasgow.
"El mejor día de mi vida", dijo Way. "Normalmente me dicen que es el segundo después del día de mi boda".
"Mis tres metas -terminar entre los primeros diez, el récord británico de veteranos, y marca personal-, las tuve las tres. No pude haber deseado un mejor día".
Way terminó un minuto más rápido que su actuación en Londres, donde fue el tercer británico en cruzar la meta detrás de Mo Farah y Chris Thompson.
Su entrenamiento regular incluye más de 80 kilómetros y ha dejado las visitas a la comida rápida y las ingestas de alcohol en el pasado.
Y el maratón no es la especialdiad de Way. Él se prepara para el reto mundial de 100 kilómetros en Doha, Qatar, en noviembre (2014), y con una marca personal de seis horas 19 minutos 19 segundos, tiene una posibilidad real de llevarse el oro.
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01 agosto 2014

¿Por qué dormir mucho te hace sentir más cansad@?

           
Durante la semana, las horas de sueño escasean, porque no es fácil prestar atención al estudio, trabajo, familia y además dormir bien. Es por eso que muchas veces aprovechamos los fines de semana para dormir horas y horas. Lo raro es que después de este descanso nos levantamos más cansados que de costumbre. ¿Cómo puede ser si acabamos de dormir por tanto tiempo?
Los científicos suelen llamar a este estado embriaguez del sueño, debido a que la sensación es muy parecida a la que te causaría una resaca: te duele la cabeza, las extremidades te pesan y los ojos se te ponen rojos. Lo que pasa es que tantas horas de sueño confunden al cerebro sobre nuestro ciclo diario al que estamos acostumbrados.
Todos tenemos un ritmo interno marcado por el sistema circadiano, un grupo de células situadas en el hipotálamo, que además controlan la sed, el hambre y el sudor. Cuando éste sistema capta la luz en nuestros ojos y descubre que es de día, envía señales a nuestro cuerpo manteniendo todo el organismo en un mismo horario.
El sistema circadiano sirve para que la energía de nuestro cuerpo sea regulada de manera eficiente y nuestro organismo cumpla con todas las tareas establecidas. Dormir demasiado hace que nuestro organismo comience a gastar energías desde temprano, aunque en realidad sigas dormido. Las células del cuerpo recibirán la señal de que deben usar energía, pero al mismo tiempo experimentarán el estar dormidas, lo que las confunde y crea una sensación de cansancio.
Si solo te pasa ésto de vez en cuando entonces no importa tanto, pero si lo haces muy seguido corres riesgo de tener enfermedades como la diabetes, problemas del corazón y obesidad. Aquellos que duermen más de 9 horas suelen tener problemas de memoria.
Quienes corren más riesgo de padecer este problema son las personas que trabajan de noche o se levantan muy temprano, debido a que intentan compensar la situación durmiendo demasiado. El cuerpo se relaja realmente durante la etapa de sueño profundo, previa a la fase REM. Si nuestra habitación es incómoda, fría o demasiado iluminada, pasaremos más tiempo en un sueño liviano que no nos ayuda, y por tanto, dormiremos más rato.
Entre los desórdenes que dormir demasiado puede causar se encuentran la narcolepsia y la apnea del sueño. Esta última es más seria porque la persona deja de respirar, casi siempre por causa de una obstrucción. Entre otros problemas puede estar también el abuso del alcohol y las drogas que fomentan el exceso de sueño.
Te recomiendo que evites dormir muchas horas y manejar mejor los horarios entre la semana y los fines de semana. Descansar un máximo de 8 horas es lo adecuado para todos, porque no nos cansaremos por dormir poco o mucho, sino que nuestro cuerpo tendrá las energías justas.
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23 julio 2014

El origen de la palabra Bluetooth

           
El uso actual de la palabra Bluetooth para nombrar el estándar de comunicación inalámbrica nada tiene que ver con un diente azul, traducción literal al castellano.
De hecho, el origen de la palabra es el nombre del vikingo y rey de Dinamarca entre 940 a 981, Harald Blátand , quien unificó Suecia y Noruega y puso fin a la era vikinga. Los diseñadores del Bluetooth pensaron que a su vez, su creación era una forma de unir varios dispositivos electrónicos bajo un único tipo de conexión. Blà significa “oscuro” y “tand” “gran hombre“, pero cuando se tradujo al inglés se hizo como”Bluetooth“, “diente azul“. Así fue como Harald pasó a la historia como monarca… Y como protocolo de transmisión de comunicaciones. 
           
El símbolo o logo de Bluetooth es la unión de las runas (Letras del Alfabeto Rúnico) análogas a las letras H (ᚼ) y B (ᛒ) por las siglas iniciales de Harald Blátand.
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17 julio 2014

El día en que Thor se convirtió en mujer

           
El fornido, masculino y barbudo dios del rayo, martillo en mano, apareció por primera vez en una aventura de Marvel en 1962, en una medida que probablemente sacudió el mundo de la mitología nórdica hasta el salón de Valhalla, el superhéroe de las historietas de la editorial Marvel Comics, Thor, es mujer.
Marvel anunció a través de su página web que un personaje femenino será el próximo que levante a Mjolnir, el legendario martillo de Thor, uno de los principales personajes de esta factoría estadunidense del cómic.
"Marvel presenta con orgullo a Thor", señaló la web de la firma con la ilustración de la protagonista de las nuevas entregas del 'Dios del Trueno', escritas por Jason Aaron e ilustradas por Russel Dauterman.
Calificado como uno de los cambios "más impactantes y excitantes" "nunca realizados" a alguno de sus "Tres Grandes", el Capitán América, Iron Man y Thor, Marvel informó, en un comunicado que es un "nuevo héroe femenino" el que "surgirá" de forma "digna" con el nombre de Thor.
Rodeado de un halo de misterio, la factoría estadunidense pregunta a sus seguidores: "¿Quién es ella? ¿De dónde viene y cuál es su conexión con Asgard y el Universo Marvel?".
           
Como puntualizan en el texto, los encargados de este giro recuerdan la inscripción del martillo de Thor, que reza: "Todo aquel que tiene este martillo, si es digno, poseerá el poder de Thor".
"Bien, es tiempo de actualizar esta inscripción", señala en la web Will Moss, editor de Marvel, al tiempo que confirma que la nueva Thor continuará la "orgullosa" tradición de Marvel de crear personajes femeninos "fuertes" como Captain Marvel, Storm o Black Widow.
"La nueva Thor no es una sustituta temporal, ella es la única Thor", puntualiza Moss. Por su parte, el guionista de la nueva serie, Jason Aaron, también ha enfatizado en la web de Marvel que este nuevo personaje no recibirá el nombre de "Lady Thor", ni "Thorita". "Es Thor, es la Thor del Universo Marvel y nunca se ha visto nada igual antes".
Con esta nueva incorporación femenina, Marvel aumenta a ocho los títulos de sus colecciones cuyas protagonistas son mujeres.
"Con Thor queremos dirigirnos directamente a una audiencia que desde hace tiempo no era el objetivo de los libros de superhéroes en América: las mujeres y las niñas", concluye el comunicado.
    
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